Les Blue Mountains sont l’une des zones naturelles les plus magnifiques d’Australie. Ils étaient en feu en 2019 mais ils ont rebondi… et ne sont plus qu’à un saut de Sydney

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Les Blue Mountains ne sont pas techniquement des montagnes, et elles ne sont certainement pas bleues. Mais c’est l’une des zones naturelles les plus magnifiques d’Australie, avec des torses rocheux vertigineux et une brousse luxuriante regorgeant d’animaux sauvages.

À environ une heure de route de Sidney, ils offrent une évasion de l’agitation de la ville et un avant-goût de l’Australie que de nombreux touristes ne voient jamais. En 2019, la région a subi des catastrophes feux de broussemais il s’est remarquablement bien rétabli.

J’ai passé une journée avec le guide touristique vétéran Paul Hartmann et son épouse Jenny, née dans le Yorkshire, qui ont créé Blue Mountains Eco Tours en 2013.

Nous avons roulé dans un robuste Land Rover Discovery jusqu’à Grose Valley, à plus de 3 000 pieds d’altitude.

“Les bus ordinaires ne sont pas autorisés sur ces pistes coupe-feu, de peur qu’ils n’endommagent l’écologie fragile”, a déclaré Paul alors que nous traversions des terres montagneuses regorgeant d’arbustes et de plantes indigènes telles que les banksia, les diables des montagnes, les acacias solaires et les eucalyptus.

Attention aux écarts : lors de sa visite dans les Blue Mountains, Jo Knowsley a découvert l'attraction du téléphérique de Scenic World (photo)

Attention aux écarts : lors de sa visite dans les Blue Mountains, Jo Knowsley a découvert l’attraction du téléphérique de Scenic World (photo)

Elle révèle que les visiteurs peuvent grimper au sommet du téléphérique, suspendu à près de 1 000 pieds au-dessus du fond de la vallée.

Elle révèle que les visiteurs peuvent grimper au sommet du téléphérique, suspendu à près de 1 000 pieds au-dessus du fond de la vallée. “C’est une aventure folle”, dit-elle

Le paysage est bouleversant par sa grandeur et sa nature sauvage. Après une marche d’un mile le long d’une crête spectaculaire et un déjeuner avec vue sur le canyon, nous continuons notre route.

Mais ce n’est qu’en fin d’après-midi dans la vallée de Megalong que nous vivons le point culminant de notre journée : des kangourous et des wallabies, des dizaines, se nourrissent paisiblement d’herbes dans la lumière déclinante pendant que nous sirotons du vin près d’un feu crépitant.

Le lendemain, le défi est encore plus grand lorsque je me dirige vers l’attraction touristique Scenic World, qui, en 2022, a commencé à offrir aux visiteurs la possibilité de grimper au sommet d’un téléphérique suspendu à près de 1 000 pieds au-dessus du fond de la vallée en contrebas.

Nous avons été accueillis par David King, un aborigène de Gundungurra, qui organise une « cérémonie de fumage » pour nous accueillir dans cette partie du pays, comme les aborigènes appellent leur terre.

J’ai ensuite été harnaché et équipé d’un casque de sécurité, tandis qu’un certain nombre d’attaches métalliques pendaient librement – qui m’ont ensuite accroché au toit du téléphérique.

« Le paysage est éblouissant par sa grandeur et sa nature sauvage », écrit Jo.  Ci-dessus, Hanging Rock, l'un des points de vue des montagnes

« Le paysage est éblouissant par sa grandeur et sa nature sauvage », écrit Jo. Ci-dessus, Hanging Rock, l’un des points de vue des montagnes

Il faut environ une heure de route de Sydney jusqu'au champ de tir.  Ci-dessus, ciel tôt le matin au-dessus du belvédère de Pulpit Rock

Il faut environ une heure de route de Sydney jusqu’au champ de tir. Ci-dessus, ciel tôt le matin au-dessus du belvédère de Pulpit Rock

Jo se souvient avoir vu des kangourous et des wallabies lors de son passage dans la vallée de Megalong.

Jo se souvient avoir vu des kangourous et des wallabies lors de son passage dans la vallée de Megalong.

FAITS DE VOYAGE

Jo Knowsley s’est rendu à Sydney avec Etihad Airways et Destination NSW. Pour plus d’informations, visitez sydney.com et visitnsw.com. Etihad dessert Sydney via Abu Dhabi avec des tarifs aller-retour en classe économique disponibles à partir de 483 £ pour le trajet de Londres à Abu Dhabi et à partir de 1 099 £ pour Abu Dhabi à Sydney (etihad.com).

C’est une aventure folle, mais j’étais étonnamment calme – peut-être à cause des plaisanteries de l’agent de sécurité Rob, qui est également pompier à temps partiel.

Grimper de la voiture au toit est un moment à couper le souffle. Mais les vues sur les canyons sont étonnantes. Il n’y avait aucun bruit autre que les cris lointains d’une volée de cacatoès.

De retour à Sydney, le festival Vivid Sydney suscitait un enthousiasme croissant. met en valeur la beauté naturelle et architecturale de la ville avec des milliers de lumières et de projections projetant une lueur dans les jardins et les monuments.

Cette année, il se déroule du 24 mai au 15 juin.

Mon voyage a eu a commencé avec un avantage inhabituel : un vol en classe affaires avec Etihad. Nous avons mangé (quand nous l’avions choisi), nous avons dormi confortablement et avons profité du moindre décalage horaire que j’ai jamais eu lors d’un voyage aux Antipodes.

J’ai vécu dix ans en Australie dans les années 1980, dont quatre à Sydney. Mais pour moi, c’est la proximité de la ville avec les majestueuses Blue Mountains – où je me suis marié en 1992 – qui la rend si spéciale.

Les feux de brousse menacent désormais l’Australie chaque année, mais la gloire des Blue Mountains n’a pas seulement a survécu mais a prospéré.

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