Les athlètes du Nouveau-Brunswick accueillent favorablement la reconnaissance monétaire pour leurs médailles paralympiques

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L’annonce récente selon laquelle les athlètes seront récompensés financièrement pour leur podium aux Jeux paralympiques a été un soulagement pour la nageuse de Moncton Danielle Dorris.

“Quand je l’ai découvert, je me suis dit : ‘Oh mon Dieu, c’est enfin arrivé, nous n’avons plus à nous battre pour cela'”, a-t-elle déclaré.

La double athlète paralympique et médaillée a déclaré qu’elle ne savait pas que cette décision était en cours, ce qui l’a donc surprise.

Le programme de reconnaissance des performances paralympiques a été annoncé cette semaine. Les récompenses financières entreront en vigueur dès cet été à Paris 2024.

Une femme souriante avec une veste rouge et blanche et une médaille d'or autour du cou
Dorris porte sa médaille d’or après avoir remporté le 50 m papillon féminin aux Jeux paralympiques de 2020 à Tokyo. Elle a également remporté une médaille d’argent. (Scott Grant/Comité paralympique canadien/La Presse canadienne)

Les athlètes paralympiques canadiens recevront désormais 20 000 $ pour l’or, 15 000 $ pour l’argent et 10 000 $ pour le bronze – soit l’équivalent du montant que reçoivent les athlètes olympiques canadiens.

Une initiale Une dotation de 8 millions de dollars créé par le partenaire philanthropique du Comité paralympique canadien, la Fondation paralympique canadienne, crée ce programme pour assurer un modèle de financement durable.

Dorris a participé à des compétitions partout dans le monde et selon le Comité paralympique canadienlorsqu’elle a obtenu sa place dans l’équipe des Jeux paralympiques de Rio 2016, elle était la plus jeune nageuse paralympique du Canada – à l’âge de 13 ans.

Nous sommes des athlètes, point final.– Danielle Dorris

Lors de ses deuxièmes Jeux paralympiques à Tokyo, elle a remporté deux médailles, une d’or et une d’argent.

Dorris a déclaré qu’elle n’avait pas pris la peine de faire le calcul pour voir ce qu’elle aurait gagné avec ses performances précédentes, car elle pense que cela lui mettrait la pression pour gagner plus de médailles à l’avenir, ce qui, selon elle, n’est pas le sujet.

Néanmoins, elle a déclaré que le prix en argent était une récompense bienvenue.

Matthew Kinnie, paracycliste et président de Parasport Nouveau-Brunswick, a déclaré qu’il pensait que le plus gros problème avant cette annonce était le manque de parité entre les athlètes olympiques et paralympiques.

Un homme aux cheveux bruns courts et un t-shirt noir qui dit "Nous sommes tous capables"
Matt Kinnie, président de Parasport Nouveau-Brunswick, a déclaré qu’il pense que cette compensation financière pourrait faire une grande différence dans la façon dont les athlètes s’entraînent. (Pierre Fournier/CBC News)

“Les athlètes paralympiques consacrent beaucoup de temps, comme n’importe quel athlète”, a-t-il déclaré. “C’est tout aussi professionnel et les gens doivent faire beaucoup de sacrifices pour y parvenir.”

L’athlète de Riverview a déclaré qu’il pense que cette récompense financière pourrait augmenter l’effort et l’argent que les athlètes sont prêts à consacrer à leur entraînement.

Cela pourrait les inciter à réfléchir un peu plus à la nécessité de payer les dépenses supplémentaires liées à un camp d’entraînement ou à une pièce d’équipement.

“Essentiellement, c’est un peu comme participer un peu à la loterie”, a-t-il déclaré.

“Cela pourrait nécessiter n’importe quel investissement, vous savez, le résultat pourrait être un peu différent maintenant que nous savons qu’il y a cette lumière (au) bout du tunnel.”

Un homme sur un para-vélo
Kinnie a participé à des compétitions de paracyclisme sur la scène mondiale. Il a déclaré que le plus gros problème avant l’annonce du programme de reconnaissance était le manque de parité entre les athlètes olympiques et paralympiques. (Soumis par Matt Kinnie)

Dorris est d’accord. Elle a déclaré qu’en tant que personne qui passe dans la piscine au moins deux heures par jour et qui se repose ou s’entraîne le reste du temps, un emploi à temps plein n’est pas réalisable.

Elle travaille à temps partiel au restaurant IHop à Moncton, mais dit que ce n’est pas là qu’elle se voit dans 10 ans. Ainsi, d’un point de vue professionnel, elle pense qu’obtenir une sorte de récompense financière pour les médailles obtenues pourrait aider à couvrir les fonds de formation et les frais de subsistance.

Elle pense également que cette reconnaissance pourrait donner un petit coup de pouce aux athlètes en termes de motivation, et elle attend avec impatience l’été pour montrer à quel point cela compte vraiment pour les athlètes paralympiques.

“Cela montre que les gens nous voient enfin comme des athlètes et pas seulement comme des para-athlètes”, a-t-elle déclaré.

“Nous sommes des athlètes, point final.”

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