L’équipe masculine Surging d’Ottawa vise à renverser le scénario sur Carleton lors de la confrontation au Capital Hoops

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Khalifa Koulamallah n’a eu aucune hésitation dans les dernières secondes devant une salle comble le 6 décembre 2023, alors que les Gee-Gees de l’Université d’Ottawa étaient à un point des Ravens de l’Université Carleton.

Alors qu’il restait 33,7 secondes à jouer et tirait de l’arrière 76-75, Koulamallah s’est glissé à l’intérieur de la ligne des trois points, a dépassé son défenseur et a marqué un lay-up pour donner un point aux Gee-Gees qui ont finalement remporté une victoire de 77-76 contre leurs rivaux de l’autre côté de la ville.

Il s’agit du dernier chapitre de l’une des rivalités les plus passionnées du sport universitaire canadien et du dernier changement de pouvoir à Ottawa.

Depuis plus de deux décennies, Carleton a dominé la rivalité d’Ottawa en basketball masculin tout en s’imposant comme la force prééminente du basketball universitaire canadien.

Les 17 championnats U Sports et les 12 titres d’athlétisme universitaire de l’Ontario parlent d’eux-mêmes, tout comme le nombre de victoires hors conférence contre la compétition D1 de la NCAA.

Pourtant, cette saison, le basket-ball masculin dans la capitale nationale est différent. Ce sont les Gee-Gees qui mènent la division Est des SUO avec une fiche de 16-1, tandis que les Ravens, champions nationaux en titre, ne sont plus qu’une coquille de ce qu’ils étaient autrefois, occupant le quatrième rang avec une fiche de 10-7.

“Nous n’allons pas gagner cette année. Je suis ici depuis assez longtemps ; nous n’allons pas gagner cette année”, a déclaré l’entraîneur-chef des Ravens, Taffe Charles. 49 Sports en novembre après un démarrage lent. “J’ai vu tous ces championnats là-bas. Je sais ce que cela prend ; nous sommes tout simplement trop jeunes.”

Les deux écoles s’affrontent vendredi lors de leur match annuel Capital Hoops, une soirée de démonstration à la Place TD mettant en vedette des matchs de rivalité masculine et féminine avec des foules qui marquent souvent chaque année les plus grands rassemblements de basket-ball non NBA au Canada.

Les matchs de l’année dernière ont réuni 7 029 personnes, tandis que 10 780 personnes ont participé à l’événement en 2015, un record de fréquentation de tous les temps.

Les femmes seront informées à 18 h HE et les hommes à 20 h HE, avec une couverture en direct disponible sur CBCSports.ca, l’application CBC Sports et CBC Gem.

“C’est une dynamique un peu différente… Les 25 années de carrière de Carleton peuvent mettre en perspective le fait que, même si notre programme est très solide, ce scénario ne s’est jamais produit auparavant”, a déclaré l’entraîneur-chef des Gee-Gees, James Derouin. dit. “Nous avons attendu longtemps pour occuper cette position, donc nous en sommes ravis.”

Les Ravens sont au milieu d’une campagne jeune, après avoir perdu de nombreux contributeurs clés du groupe vainqueur du championnat l’an dernier, avec en tête d’affiche Aiden Warnholtz et Grant Shephard. Cependant, le succès de leur rival de l’autre côté de la ville n’est pas inattendu.

REGARDER | Aiden Warnholtz revient sur la victoire au championnat U Sports 2023 :

Derrière le moment : Aiden Warnholtz arrive en tête de la finale de basketball masculin U Sports 2023

Un aperçu des coulisses du tir égalisateur d’Aiden Warnholtz lors de la finale de basketball masculin U Sports 2023, qui a mené les Ravens de Carleton à leur 4e championnat consécutif.

Il a fallu quelques années pour que les Gee-Gees se rassemblent. Pourtant, l’équipe la mieux classée possède une combinaison gagnante et de nobles objectifs consistant à assurer une bannière de championnat national pour son programme alors qu’elle continue de grandir hors de l’ombre de Carleton.

“Nous avons six, sept ou même huit gars qui peuvent contribuer et être des joueurs vedettes dans un match. Nous le faisons par comité et nous avons un excellent groupe, donc nous sommes très chanceux”, a déclaré Derouin. “Ce programme a soif de championnat national, et je pense qu’au moins aujourd’hui, nous sommes dans une très bonne position pour concourir pour un championnat.”

Depuis le début du Capital Hoops en 2007, les Ravens ont gagné 13 fois chez les hommes, tandis que les Gee-Gees ont remporté trois victoires, la dernière en 2016 marquant la seule en 13 ans de mandat d’entraîneur de Derouin.

Pour l’attaquant Brock Newton, qui a été transféré à Ottawa après un an avec l’Université Bucknell de la NCAA, le match des Capital Hoops marque non seulement la foule la plus nombreuse et la plus passionnée pour laquelle il a joué, mais aussi un test dans un environnement rempli de pression avant de courir. au championnat U Sports.

“Il y a une forte rivalité dans cette ville, et les deux programmes sont bons chaque année, donc c’est toujours un bon test”, a déclaré l’athlète de 21 ans originaire de Fergus, en Ontario. “C’était super excitant l’année dernière en tant que première année, mais c’était facile de se laisser dépasser. Mais je suis un gars qui aime se nourrir d’énergie, et je suis excité pour cette année.”

Avec une victoire serrée contre leurs rivaux déjà à leur palmarès, obtenir un autre résultat positif contre Carleton, cette fois devant la plus grande foule de la saison, pourrait s’avérer un moment critique dans la quête de gloire provinciale et nationale d’Ottawa.

Kali Pocrnic mène les Ravens en lice

Alors que l’équipe masculine de Carleton se reconstruit, les Ravens, championnes en titre de U Sports, espèrent exploiter Capital Hoops comme rampe de lancement dans la dernière ligne droite de la saison tout en cherchant à venger leur défaite contre Ottawa en décembre.

Deux basketteuses se battent pour le ballon, tandis que l'une en maillot noir dribble une autre en maillot blanc.
Pocrnic, à droite, est le meilleur buteur des Ravens dans leur défense du titre U Sports. (Richard Coffey/49 Sports)

À l’approche de ce qui pourrait être son dernier match aux Capital Hoops, la meneuse de quatrième année Kali Pocrnic a assumé un rôle de leadership au sein du programme des Ravens, qui occupe le sommet du classement des SUO, mené par ses 14,5 points par match.

“Cette année, nos normes ont dû être beaucoup plus élevées parce qu’après avoir gagné, vous devez être à votre meilleur tout le temps”, a déclaré l’athlète d’Oakville, en Ontario. dit l’indigène. “Il n’y a jamais un moment où nous pouvons être détendus ; nous sommes toujours paniqués et nous n’attendons rien ; nous essayons juste de travailler plus dur que l’année dernière.”

La défaite contre Ottawa étant le seul revers d’une fiche par ailleurs parfaite, la confiance est au plus haut alors que les Ravens se dirigent vers le match alors qu’ils cherchent à remporter l’événement pour une troisième saison consécutive et à remporter une victoire énergisante dont ils savent qu’elle peut donner le ton pour une course de championnat.

“Nous sommes vraiment excités et Ottawa est une excellente équipe à jouer. Ils ont beaucoup de profondeur et d’excellents gardes, donc ça va être une bataille et nous sommes excités de les revoir”, a déclaré Pocrnic. “Nous n’essayons pas de considérer cela comme une pression, mais plutôt comme une opportunité.”

Dans le monde U Sports :

  • Les équipes de hockey masculin et féminin des Dinos de l’Université de Calgary et des Cougars de l’Université Mount Royal se sont rendues au Saddledome de Calgary la semaine dernière pour leurs matchs annuels de la Classique Crowchild, attirant 10 474 spectateurs pour voir les hommes des Cougars battre les Dinos 3-2, tandis que les femmes de Calgary ont blanchi le MRU 2-0. .
  • L’équipe masculine de basketball des Thunderbirds de l’Université d’Algoma a remporté sa deuxième victoire de la saison dans une victoire surprenante de 71-70 contre le Toronto Metropolitan University Bold, neuvième au classement.



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