L’équipe de hockey des Yorkton Terriers risque de se replier en raison d’une faible fréquentation

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Une équipe de la Ligue de hockey junior de la Saskatchewan (SJHL) dit qu’elle risque de faire faillite en raison d’un manque de liquidités.

Les Terriers de Yorkton ont publié samedi un communiqué de presse affirmant que l’équipe se trouvait dans une situation financière « désastreuse ».

“Le mois dernier, nous examinions nos projections de situation financière pour le reste de la saison et nous nous sommes retrouvés dans une situation où nous n’avions littéralement plus d’argent”, a déclaré le président de l’équipe, Corvyn Neufeld, à CBC News.

“Nous avons donc besoin que la communauté se mobilise et nous aide à terminer la saison.”

Neufeld a déclaré que la principale raison des difficultés financières était la diminution de la fréquentation ces dernières années. La fréquentation moyenne des matchs cette saison a été d’environ 650 personnes, mais l’équipe a besoin d’environ 1 000 à 1 100 spectateurs pour atteindre le seuil de rentabilité.

“Il y a un risque que nous ne puissions pas terminer la saison”, a déclaré Neufeld.

Yorkton se trouve à environ 175 kilomètres au nord-est de Regina. Les Terriers font partie de l’équipe de hockey junior A de Yorkton depuis plus de 50 ans. L’organisation a remporté plusieurs titres de la SJHL en plus de la Coupe RBC 2014 — le Championnat national junior A du Canada.

“Je ne peux tout simplement pas imaginer que cette (équipe) ne soit pas un tissu de notre communauté”, a déclaré Neufeld.

Le capitaine des Yorkton Terriers, Devon McMullen, remporte la Coupe RBC après une palpitante victoire en prolongation en 2014.
L’ancien capitaine des Yorkton Terriers, Devon McMullen, remporte la Coupe RBC en 2014 après une palpitante victoire en prolongation. (Andy Devlin/Hockey Canada)

Diriger une équipe de hockey coûte cher, selon Neufeld

Neufeld a déclaré que diriger une équipe de hockey junior A coûte plus cher que certains pourraient le penser.

Il estime que les coûts d’exploitation annuels des Terriers s’élèvent à plus de 700 000 $. Ce chiffre comprend l’équipement, les hôtels, les voyages, le temps de glace et le paiement des familles d’accueil.

Le commissaire de la SJHL, Kyle McIntyre, a déclaré qu’il avait été choqué lorsqu’il a vu le communiqué de presse des Terriers. Il a déclaré que les Terriers ne sont pas les seuls à avoir des problèmes de financement et à avoir du mal à pourvoir des sièges, mais il ne connaît aucune autre équipe de la ligue risquant de se retirer.

“Il faut beaucoup d’argent pour gérer une franchise junior A, les équipes doivent toujours avoir plusieurs façons de collecter des fonds pour payer les factures et s’assurer que les joueurs vivent une bonne expérience”, a déclaré McIntyre.

Kyle McIntyre, commissaire de la Ligue de hockey junior de la Saskatchewan, posant pour une photo dans la tête.
Kyle McIntyre est le commissaire de la Ligue de hockey junior de la Saskatchewan. Il a été choqué d’apprendre que les Yorkton Terriers risquent de ne pas terminer la saison. (Soumis par la Division scolaire Chinook)

McIntyre a déclaré que l’équipe des Yorkton Terriers a une longue tradition et il pense que les partisans répondront à l’appel à l’aide de l’équipe.

“J’ai joué au niveau junior là-bas pendant deux ans et probablement certains des meilleurs souvenirs de ma vie sont ceux de jouer au hockey à Yorkton. Je sais qu’il y a beaucoup de gens qui ressentent la même chose que moi”, a déclaré McIntyre.

“J’espère que tout le monde va se rassembler autour de l’équipe et la soutenir, car les Terriers de Yorkton doivent faire partie du tissu de la SJHL.”

Les Terriers visent à récolter 200 000 $ en février

Les Terriers visent à récolter 200 000 $ en février.

Le plan comprend un blitz d’abonnement “Save the Terriers”, qui a débuté lundi. L’équipe vend des abonnements pour la campagne 2024-2025 à prix réduit dans l’espoir d’augmenter la fréquentation.

“Les gens pourront assister aux matchs à un prix incroyablement abordable”, a déclaré Neufeld. “Je pense que l’abonnement individuel équivaut à 7,70 $ par match et que l’abonnement familial coûte un peu plus de 3 $ par match.”

Neufeld a déclaré que la vente de 1 000 abonnements de saison dans le cadre du blitz placerait les Terriers dans une « très bonne situation financière ».

Il a déclaré que l’équipe intensifiait également son expérience de jeu avec des mesures telles que des jackpots garantis pour 50/50 et des cadeaux.

“Il y aura du hockey très excitant au cours des prochains mois, à condition que nous puissions garder les portes ouvertes”, a déclaré Neufeld.

Il a déclaré que ce n’était pas la première fois que les Terriers rencontraient des difficultés financières.

“Cela s’est déjà produit. Notre communauté s’est toujours mobilisée pour soutenir le club et je crois vraiment qu’elle le fera à nouveau.”



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