L’enquête sur l’ingérence étrangère commence aujourd’hui avec une grande question : dans quelle mesure doit-elle rester secrète ?

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L’enquête indépendante sur l’ingérence électorale étrangère commence aujourd’hui ses audiences publiques. Sa première tâche consiste à déterminer ce dont elle peut – et ne peut pas – parler publiquement.

L’enquête – officiellement appelée « Enquête publique sur l’ingérence étrangère dans les processus électoraux fédéraux et les institutions démocratiques » – a été déclenchée l’année dernière par des reportages médiatiques qui, citant des sources de sécurité anonymes et des documents classifiés, accusaient la Chine d’ingérence dans les élections fédérales de 2019 et 2021.

La juge Marie-Josée Hogue a été chargée d’enquêter sur la mesure dans laquelle la Chine, la Russie et d’autres pays sont intervenus dans ces élections, et sur la manière dont les informations sur l’ingérence étrangère ont circulé au sein du gouvernement fédéral. La semaine dernière, la commission a demandé au gouvernement du premier ministre Justin Trudeau de partager des informations sur une éventuelle ingérence de l’Inde dans les élections.

Mais avant que l’équipe d’enquête puisse approfondir les questions fondamentales, elle doit d’abord décider comment elle peut partager des informations sur la sécurité nationale avec le public lorsque des documents et des sources classifiés sont impliqués.

Les audiences préliminaires, qui se dérouleront du lundi au vendredi, examineront « les défis, les limites et les impacts négatifs potentiels associés à la divulgation au public d’informations et de renseignements classifiés sur la sécurité nationale ».

“C’est l’un des plus grands défis auxquels la Commission sera confrontée”, a déclaré Hogue dans un communiqué aux médias la semaine dernière.

L’enquête entendra cette semaine le directeur du Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS), David Vigneault, le ministre de la Sécurité publique, Dominic LeBlanc, ainsi que des avocats spécialisés en sécurité nationale.

Stephanie Carvin, professeure de relations internationales à l’Université Carleton et ancienne analyste de la sécurité nationale au SCRS, a déclaré que la première semaine sera consacrée à l’établissement de règles de base pour traiter les questions et les témoignages sensibles.

Une femme juge est assise derrière le banc
La juge Marie-Josée Hogue de la Cour d’appel du Québec a rejeté certains appels de ses décisions sur la qualité pour agir dans le cadre de l’enquête sur l’ingérence étrangère. (Université de Sherbrooke)

Malgré certains obstacles juridiques entourant les informations classifiées, a-t-elle déclaré, le SCRS a ici l’occasion d’être plus franc avec les Canadiens au sujet de la menace.

“Il s’agit d’un très grand forum public pour faire une déclaration très définitive sur la situation au Canada. Il y a ici une opportunité pour le service de faire valoir ses arguments”, a-t-elle déclaré.

“On peut se demander si le service profitera ou non de l’occasion pour le faire. Ils ne sont pas à l’aise dans ces environnements, c’est un euphémisme.”

L’enquête examinera la situation dans son ensemble en mars

Jusqu’en mars, la commission examinera la mesure dans laquelle l’ingérence étrangère s’est produite lors des élections passées.

Carvin a déclaré que Hogue doit créer un environnement dans lequel les victimes d’ingérence étrangère sentent qu’elles peuvent se manifester sans subir de représailles. Le SCRS affirme que les responsables du gouvernement chinois ont cherché à menacer et à intimider les Canadiens d’origine chinoise et les résidents permanents pour les empêcher de coopérer avec la commission.

“J’espère que les victimes seront entendues”, a déclaré Carvin. “Pendant trop longtemps, nous avons considéré l’ingérence étrangère comme un problème non canadien. Nous avons considéré cela comme un problème étranger, ou comme un problème qui n’a pas d’impact sur les Canadiens. Mais ce sont nos voisins.”

David Vigneault, directeur du Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS), se prépare à comparaître devant le Comité permanent de la procédure et des affaires de la Chambre (PROC), pour étudier la campagne d'intimidation contre les députés, sur la Colline parlementaire à Ottawa, le mardi 13 juin. , 2023.
David Vigneault, directeur du Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS), se prépare à comparaître devant le Comité permanent de la procédure et des affaires de la Chambre. Vigneault témoignera cette semaine alors que l’enquête décidera de ce dont elle peut discuter ouvertement. (Justin Tang/La Presse Canadienne)

Le chemin vers une enquête a été long et controversé.

Le gouvernement a d’abord résisté aux pressions de l’opposition pour lancer une enquête et a plutôt demandé au rapporteur spécial sur l’ingérence étrangère, David Johnston, d’enquêter sur les questions et de décider si une enquête était nécessaire.

L’ancien gouverneur général a conclu que les gouvernements étrangers tentaient d’influencer la politique canadienne, mais a recommandé de ne pas mener d’enquête, arguant qu’une grande partie des informations classifiées qu’il avait examinées devraient rester secrètes.

Les partis d’opposition ont été indignés par la conclusion de Johnston. Le NPD a déposé une motion à la Chambre des communes réclamant sa démission. La motion a été adoptée avec l’appui des conservateurs et du Bloc québécois; ces deux parties avaient remis en question l’impartialité de Johnston dans le passé.

Johnston a démissionné de son poste en juin, affirmant que son rôle était devenu trop confus dans la controverse politique pour qu’il puisse continuer.

Les députés de l’opposition ont ensuite soutenu qu’une enquête publique sur l’ingérence étrangère serait le seul moyen de maintenir la confiance des Canadiens dans le système électoral.

Affrontements sur le statut du parti

L’enquête est toujours embourbée dans la controverse, remettant en question ce qu’elle peut espérer réaliser.

En décembre, Hogue a rejeté la demande d’une coalition de groupes de défense des droits de l’homme visant à limiter la qualité de trois hommes accusés d’avoir des liens avec le gouvernement chinois.

La Coalition des droits de l’homme s’est opposée à l’octroi du statut à part entière au député indépendant Han Dong — un ancien député libéral — au maire adjoint de Markham, Michael Chan, et au sénateur Yuen Pau Woo, arguant que leurs « liens possibles et leur soutien au Parti communiste chinois (PCC) » les disqualifiaient.

Hogue a écrit en réponse qu’elle “ne peut pas tirer des conclusions de fait ou tirer des conclusions hâtives avant d’entendre les preuves”. Les hommes ont nié les allégations.

Carvin a déclaré qu’elle partage la crainte de la coalition selon laquelle la présence des trois hommes pourrait nuire au travail de l’enquête.

“Vont-ils contre-interroger les victimes d’ingérence étrangère ? C’est une réelle préoccupation”, a-t-elle déclaré.

Hogue a également rejeté la demande de pleine participation du Parti conservateur et lui a plutôt accordé le statut d’intervenant.

Dans un communiqué, le Parti conservateur a qualifié la décision de Hogue de « profondément préoccupante » et a déclaré qu’elle « porte atteinte à la crédibilité de l’ensemble du processus ».

Le député conservateur et porte-parole en matière de affaires étrangères Michael Chong, lui-même cible d’une campagne d’ingérence, a pleinement voix au chapitre dans l’enquête. Le NPD a également obtenu le statut d’intervenant, tandis que la députée néo-démocrate Jenny Kwan — qui affirme que le SCRS lui a dit qu’elle était la cible du gouvernement chinois — a le statut de partie à part entière dans l’enquête.

Le rapport intérimaire de Hogue est attendu le 3 mai et son rapport final est attendu d’ici la fin de l’année.

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