LeBlanc devra répondre à des questions sur la divulgation d’informations sur l’ingérence étrangère lors de l’enquête

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Le ministre fédéral de la Sécurité publique, Dominic LeBlanc, témoigne aujourd’hui devant l’enquête sur les allégations d’ingérence étrangère dans les élections, alors que l’enquête se pose la question de savoir quelle quantité d’informations confidentielles elle peut rendre publiques.

La commissaire Marie-Josée Hogue enquête pour savoir si la Chine, la Russie, l’Inde et d’autres pays sont intervenus lors des deux dernières élections et comment les informations sur l’ingérence étrangère ont circulé au sein du gouvernement fédéral. L’enquête a été lancée après que des médias ont accusé Pékin d’ingérence dans les élections fédérales de 2019 et 2021.

Alors que Hogue finira par se pencher sur les questions de savoir qui savait quoi et quand, elle et son équipe doivent d’abord trouver comment discuter de ces problèmes en public tout en protégeant les sources et les méthodes de renseignement.

La commissaire a clairement indiqué qu’elle souhaitait que sa commission partage autant que possible avec le public. Les documents déposés jeudi dans le cadre de l’enquête suggèrent que cela pourrait être une bataille difficile.

Dans une lettre du 15 décembre 2023, des avocats du gouvernement fédéral ont écrit aux avocats de la commission pour les avertir des « limites très pratiques » quant à la mesure dans laquelle les informations classifiées peuvent être rendues publiques.

Avant le début des audiences publiques, l’enquête a mené un exercice et a demandé au gouvernement d’examiner 13 documents pour voir à quoi ils ressembleraient s’ils étaient rendus publics.

La plupart des documents du SCRS partagés jeudi ont été entièrement expurgés – noircis. Une évaluation, partiellement expurgée, a montré que le Canada était considéré comme une cible « hautement prioritaire » de l’ingérence chinoise à l’approche des élections de 2021.

Ottawa prévient que des vies sont en jeu

Selon la lettre, les avocats du gouvernement chargés de la sécurité nationale ont déclaré à la commission qu’ils s’opposeraient à toute divulgation ultérieure des informations contenues dans les échantillons de documents.

“Les renseignements concernant de multiples aspects de l’ingérence étrangère et des activités d’influence malveillante de la République populaire de Chine (RPC) sont de la plus haute importance pour le gouvernement du Canada en raison de la portée et de l’impact de cette menace”, peut-on lire.

“Ces activités impliquent des menaces immédiates ou des dommages graves aux intérêts stratégiques du Canada.”

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Comparaissant devant l’enquête publique sur l’ingérence étrangère dans les élections, le directeur du SCRS, David Vigneault, a été interrogé sur les raisons qui ont poussé l’agence à caviarder certains documents. Vigneault a déclaré que les documents contiennent des informations classifiées destinées aux experts en renseignement.

Les avocats du gouvernement ont déclaré que la menace est multipliée par « l’effet mosaïque » : les adversaires rassemblent des bribes de renseignements pour avoir une idée d’une situation plus large.

« Par exemple, les médias ont indiqué que la RPC avait déjà utilisé avec succès de telles capacités pour démanteler le réseau de sources humaines de la CIA, ce qui a entraîné de graves conséquences, notamment l’emprisonnement et la perte de dizaines de vies », ont déclaré les avocats.

Leur lettre se termine en disant que le gouvernement reconnaît l’importance d’éduquer le public sur la menace d’ingérence étrangère et qu’il est ouvert au dialogue avec la commission à l’avenir.

“Une partie de ce dialogue nécessite une meilleure idée du type d’informations que l’enquête souhaite rendre publiques, étant entendu qu’il existe des limites très pratiques quant aux informations classifiées qui peuvent être rendues publiques”, indique-t-il.

LeBlanc devrait répondre à des questions sur la position du gouvernement et jusqu’où il est prêt à aller pour tenir le public informé.

Jeudi, la commission a entendu le directeur du SCRS, David Vigneault. Il a déclaré que même si l’agence d’espionnage veut être aussi « transparente que possible… le but du SCRS est de détenir des secrets ».

Les discussions de cette semaine sur les renseignements classifiés visent à préparer le terrain pour la prochaine série d’audiences publiques, prévue en mars.

Ces audiences visent à enquêter sur les allégations d’ingérence étrangère de la Chine, de l’Inde, de la Russie et d’autres acteurs dans les élections fédérales de 2019 et 2021. Le rapport intérimaire de l’enquête est attendu le 3 mai.

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