Le Tunisien Saied veut obliger la banque centrale à combler le déficit budgétaire | Actualités économiques et commerciales

Le président tunisien Kais Saied se prépare à rechercher un financement direct pour le budget du gouvernement auprès de la Banque centrale de Tunisie, ce qui, selon les analystes, pourrait aggraver les difficultés financières que le pays connaît depuis avant sa révolution de 2011.

Les déficits budgétaires ont déjà entraîné l’absence de produits subventionnés par l’État comme la farine, le riz et le café dans les rayons des supermarchés, l’inflation faisant grimper les prix d’autres produits hors de portée de nombreux ménages.

Avec des lacunes dans le budget de l’année dernière ainsi qu’un déficit de 10,6 milliards de dinars (environ 3,4 milliards de dollars) pour l’année en cours, l’État cherche à contraindre la Banque centrale à acheter des obligations d’État afin de lever des fonds directs.

Les propositions du gouvernement ont été discutées mercredi par la commission des finances du Parlement, avec pour instructions d’accélérer leur adoption au Parlement la semaine prochaine, où elles pourront être votées lors de sa session plénière.

« La Tunisie est à court de crédit », a déclaré Hamza Meddeb du Carnegie Middle East Center. «Les négociations pour un nouveau prêt avec le Fonds monétaire international (FMI) semblent au point mort. Il n’y a pas de nouveaux paiements de la part de l’Union européenne pour contribuer à freiner le flux de migrants irréguliers et aucun signe d’aide financière venant d’ailleurs.

Des Tunisiens manifestent contre le président tunisien Kais Saied lors de la Journée de la République tunisienne à Tunis, en Tunisie, le mardi 25 juillet 2023. Le panneau indique en arabe : "Liberté pour tous les prisonniers politiques".  (Photo AP/Hassène Dridi)
Des Tunisiens manifestent contre Saïed lors de la Fête de la République tunisienne à Tunis, le 25 juillet 2023. Le panneau en arabe indique : « Liberté pour tous les prisonniers politiques » (Hassène Dridi/AP Photo)

« La Tunisie a besoin de liquidités immédiatement. Cela ne peut pas attendre », a-t-il déclaré.

La législation – si elle est adoptée, comme cela semble probable – menacerait l’indépendance de la banque et, en dévaluer sa propre monnaie, risquerait de déclencher une vague d’inflation que son gouverneur sortant, Marouan Abassi, avait auparavant comparée à celle du Venezuela, où les coûts augmentent en centiles. Les biens et services se mesurent désormais par centaines.

La Banque centrale a autorisé une brève descente dans ses réserves en 2020 et a débloqué 2,8 milliards de dinars (environ 900 millions de dollars) dans le cadre d’une législation exceptionnelle pour aider à lutter contre la propagation du COVID-19. À l’époque, les organismes internationaux, dont le FMI, étaient heureux de renoncer aux implications de cette décision, compte tenu de circonstances qui étaient, à tous points de vue, sans précédent.

La Banque centrale est restée un pilier respecté de l’État tunisien, conservant un large contrôle sur les taux d’intérêt, contribuant à atténuer les pires effets du déclin économique du pays et s’avérant essentielle pour maintenir la confiance des bailleurs de fonds internationaux, tels que le FMI et la Banque mondiale.

« Les banques centrales… comptent sur leur indépendance », a déclaré l’économiste Aram Belhaj de l’Université de Carthage.

En plus de leur rôle essentiel dans le contrôle de l’inflation en fixant les taux d’intérêt, ils lient également les mains des politiciens, a expliqué Belhaj.

« Si vous avez des hommes politiques dotés de pouvoirs illimités, ils utiliseront la banque centrale pour financer des dépenses, voire des objectifs électoraux. L’indépendance de la banque centrale est donc cruciale. Cela limite effectivement la pression politique », a-t-il déclaré.

Des agents de santé tunisiens participent à une manifestation
Les agents de santé tunisiens manifestent lors d’une grève générale organisée par les syndicats exigeant des augmentations de salaire et davantage de soutien du gouvernement à Tunis le 18 juin 2020, alors que le chômage et la pauvreté augmentent (Dossier : Hassene Dridi/AP Photo)

Même si la législation actuelle ne marque pas explicitement la fin de l’indépendance de la banque, elle porte atteinte à une loi de 2016 qui sépare l’État de la banque centrale et fait l’objet de critiques présidentielles sporadiques.

“La nouvelle législation ne fait pas partie d’une approche plus large qui permettrait à la Banque centrale de s’intégrer (à l’économie) ou de s’impliquer davantage dans les questions de croissance et de développement”, a déclaré Belhaj.

“Il s’agit simplement d’une modification qui permet au gouvernement d’obtenir une avance de 7 milliards de dinars tunisiens (2,24 milliards de dollars) – ce qui est un montant incroyablement important – pour financer le déficit budgétaire”, a-t-il déclaré.

La Tunisie était en négociations avec le FMI pour un plan de sauvetage supplémentaire de 1,9 milliard de dollars. Cependant, ce qui semblait être un accord finalisé a été rejeté par la Tunisie en avril lorsque Saïed a rejeté les « diktats étrangers » de l’organisme visant à réduire les dépenses en subventions et en salaires gouvernementaux – considérés comme, par habitant, parmi les plus élevés au monde.

« Cela parle autant de désespoir qu’autre chose. Cela nous montre que l’État n’avait pas d’autres options. Ils avaient besoin de capitaux, et ils en avaient besoin immédiatement. Toutes les autres options auraient nécessité des négociations et du temps », a déclaré Meddeb.

«En outre, nous ne savons même pas sur quels fonds le gouvernement puise, ce qui est crucial. S’il cherche à accéder aux réserves de change de la banque, il risque la dévaluation du dinar tunisien. S’il accède à nos réserves intérieures, nous imprimons essentiellement notre propre monnaie pour payer nos factures.

« Cela ne fait pas non plus de la Tunisie une option particulièrement attractive pour les investisseurs ou les bailleurs de fonds. »

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