Le temps passé dans l’espace est mauvais pour les os. Les recherches d’un professeur de NS pourraient aider les humains sur Terre

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Depuis deux décennies, Tamara Franz-Odendaal étudie l’impact des voyages dans l’espace sur le squelette humain.

En raison de l’absence de gravité dans l’espace, les astronautes subissent une perte osseuse à leur retour sur Terre.

“Nous le considérons toujours comme un échafaudage qui maintient le corps ensemble, mais c’est un tissu vraiment dynamique”, a déclaré Franz-Odendaal, professeur à l’Université Mount Saint Vincent.

À l’aide d’un appareil connu sous le nom de machine de positionnement aléatoire, qui simule des expériences de microgravité sur Terre, Franz-Odendaal mène un projet de recherche de deux ans pour mieux comprendre comment les os réagissent au manque de gravité. La recherche a des implications pour améliorer le traitement des troubles osseux, tels que l’ostéoporose.

Les recherches de Franz-Odendaal utilisent des poissons zèbres placés sur une plate-forme puis tournés de manière aléatoire pour tenter de simuler l’apesanteur.

Un appareil utilisé pour la recherche scientifique est présenté sur un comptoir.
Cet appareil, connu sous le nom de machine de positionnement aléatoire, est utilisé pour simuler l’absence de gravité dans l’espace. (Soumis par Tamara Franz-Odendaal)

Elle a déclaré que le poisson zèbre est couramment utilisé comme organisme modèle en biologie du développement et “comme modèle pour de nombreuses maladies humaines, car les types de cellules sont très similaires, et cela est également vrai pour le squelette”.

L’astronaute canadien David Saint-Jacques connaît bien la perte osseuse après les missions spatiales. Il s’est entretenu avec CBC News depuis le siège social de l’Agence spatiale canadienne à Longueuil, au Québec. Saint-Jacques s’est rendu à la Station spatiale internationale pour une mission de 204 jours qui a débuté fin 2018.

Un astronaute canadien en uniforme complet avant son départ vers la Station spatiale internationale à la fin de 2018.
L’astronaute de l’Agence spatiale canadienne David Saint-Jacques, membre de l’équipage principal de l’expédition vers la Station spatiale internationale, fait des gestes avant le lancement du vaisseau spatial Soyouz MS-11 au Kazakhstan, le 3 décembre 2018. (Dmitri Lovetsky/Associated Press)

Les gens imaginent peut-être les astronautes marchant triomphalement à leur retour sur Terre, mais ce n’est pas la réalité.

“C’est très frustrant”, a-t-il déclaré, “parce qu’on pourrait penser que c’est comme faire du vélo. ‘Hé, je vais redevenir un terrien.’ Non, se réadapter à la gravité est plus difficile que s’adapter à l’espace, même si c’est la première fois que vous y allez et que l’évolution ne nous y a pas préparés.

Des photos de son retour en 2019 le montrent porté par d’autres.

Trois hommes aident un astronaute canadien à sortir d'une capsule spatiale après son retour sur Terre.
Le personnel au sol aide Saint-Jacques à sortir de la capsule Soyouz MS-11 peu après son atterrissage dans une zone isolée à l’extérieur de Zhezkazgan, au Kazakhstan, le 25 juin 2019. (Alexandre Nemenov/AFP via Getty Images)

Il avait perdu le sens de l’équilibre au cours de la mission et avait tendance à s’évanouir parce que l’espace modifiait la façon dont le sang circule.

Dans l’espace, le sang circule uniformément vers différentes parties du corps car il n’y a pas de gravité. Sur Terre, une plus grande quantité doit être acheminée vers le cerveau, mais ce flux sanguin adéquat ne revient pas instantanément.

« Des cobayes parfaits pour la recherche médicale »

Saint-Jacques, qui a été médecin avant d’être astronaute, a déclaré que les changements que subissent les astronautes dans leur corps dans l’espace les rendent idéaux pour étudier dans le cadre de la recherche médicale.

“Ils surviennent très rapidement et chez des individus très jeunes, qui par ailleurs sont en parfaite forme”, a-t-il déclaré. “Nous sommes comme des cobayes parfaits pour la recherche médicale.”

De plus, l’étude de ces changements est plus facile puisque les astronautes n’ont pas d’autres problèmes de santé, contrairement à une personne âgée qui peut avoir plusieurs problèmes de santé, a expliqué M. Saint-Jacques.

Saint-Jacques a déclaré que les astronautes font beaucoup d’exercice lorsqu’ils sont dans l’espace.

Le personnel au sol transporte David Saint-Jacques de l'Agence spatiale canadienne peu après son atterrissage dans une région éloignée à l'extérieur de Zhezkazgan, au Kazakhstan, le 25 juin 2019.
Le personnel au sol transporte Saint-Jacques après son retour sur Terre. (Alexandre Nemenov/AFP via Getty Images)

“Si nous ne faisons pas attention, parce que rien ne pèse rien, vous n’utilisez pas vraiment vos os”, a-t-il déclaré. “Donc, si vous ne faites pas attention, ils vont devenir très faibles. C’est pourquoi nous faisons beaucoup d’exercices dans l’espace.”

Malgré cet exercice, les astronautes ont du mal à s’adapter à la vie sur Terre. Il a déclaré qu’il lui avait fallu plusieurs mois pour se sentir revenu à la normale et pouvoir reprendre ses passe-temps comme jouer au basket-ball et skier.

“J’ai été sur (Terre) toute ma vie, ainsi que tous mes ancêtres, ça devrait revenir comme ça”, a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas comme ça que ça marche.”

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