Le programme canadien de maisons plus vertes prend fin. Des milliers de licenciements pourraient suivre

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Alors que le populaire programme de subventions Canada pour des maisons plus vertes du gouvernement fédéral touche à sa fin, le secteur de l’audit énergétique pourrait s’effondrer et les entreprises de tout le pays mettent en garde contre des licenciements massifs dans les mois à venir.

Le gouvernement fédéral a signalé la fin du programme, qui fournit jusqu’à 5 000 $ pour des améliorations éconergétiques telles que l’isolation, les fenêtres et les thermopompes. Les nouvelles candidatures devraient être clôturées d’ici la fin mars, mais le calendrier officiel est inconnu.

Entre-temps, les affaires sont temporairement en plein essor pour les entreprises à travers le pays qui effectuent les audits énergétiques résidentiels requis, alors que les propriétaires tentent d’obtenir la subvention avant qu’elle ne tarisse.

La forte hausse des affaires est la raison pour laquelle Stephen Farrell a annulé toutes les vacances de son personnel chez VerdaTech Energy Management. Actuellement, l’entreprise réalise environ 600 évaluations par mois en Alberta et en Colombie-Britannique, mais il prévoit que ce nombre chutera à une ou deux par mois une fois le programme fédéral terminé. L’entreprise opère également en Ontario.

« Nous venons d’augmenter considérablement le nombre de conseillers en énergie partout au Canada. Des millions et des millions de dollars ont été dépensés pour former de nouveaux conseillers en énergie », a-t-il déclaré. “Je dirais que nous pouvons en perdre environ 70 pour cent. Ils quitteront l’industrie.”

“Il va y avoir des conséquences énormes”, a-t-il ajouté.

Un éventail rouge est représenté à l’intérieur d’une porte à l’entrée d’une maison.
Un système de porte soufflante est l’un des nombreux équipements utilisés par les évaluateurs énergétiques pour mesurer l’étanchéité à l’air, la pression et le débit d’une maison. Les responsables de l’industrie craignent que la fin du programme Canada Greener Homes ne nuise aux affaires. (Louise Moquin/Radio-Canada)

Son conseil aux clients est de s’inscrire au programme et de faire effectuer l’évaluation initiale. Il est néanmoins difficile de fournir des conseils aux clients ou à son propre personnel, puisque Farrell a déclaré qu’il n’y avait pas de calendrier clair de la part de Ressources naturelles Canada (RNCan), le ministère qui administre le programme.

“Nous avons demandé et nous continuons de demander de la clarté”, a déclaré Farrell. « Veuillez communiquer clairement par écrit avec les organismes de services, que se passe-t-il ? »

L’arrêt temporaire des nouvelles demandes en Ontario ajoute à la confusion. en vigueur le 19 janvier afin de « réconcilier tous les dossiers de candidature actuels ».

Programme populaire

Le programme de subventions était censé durer sept ans, mais il s’est avéré si populaire que l’argent est utilisé plus rapidement que prévu.

La subvention fédérale a permis de réduire de 5 000 $ le prix d’installation de panneaux solaires sur le toit de la maison de Nicolas Gautier à Calgary. Il profite également d’un programme fédéral connexe offrant un prêt sans intérêt.

“C’était une évidence pour nous”, a déclaré Gautier à propos des économies réalisées.

L'isolation est représentée à l'intérieur du grenier d'une maison.
Les améliorations admissibles à la subvention Canada Greener Homes comprennent l’isolation du grenier, des murs et du sous-sol. (Louise Moquin/Radio-Canada)

Le programme Greener Homes est entré en vigueur le 1er décembre 2020 et se terminera le 31 mars 2027, bien qu’il soit toujours accompagné d’une mise en garde selon laquelle les demandes seraient acceptées jusqu’à ce que l’argent soit alloué.

Au total, le programme vaut 2,6 milliards de dollars, dont jusqu’à 700 000 subventions pouvant aller jusqu’à 5 000 dollars et un financement pour le recrutement et la formation de conseillers en énergie. “L’Initiative canadienne pour des maisons plus vertes aidera les propriétaires à économiser de l’argent, à créer de nouveaux emplois partout au Canada pour les conseillers en énergie et à lutter contre les changements climatiques”, a déclaré RNCan. dit sur son site Internet.

Le mois dernier, le programme avait reçu 503 604 candidatures.

Le programme exige qu’un propriétaire subisse une vérification énergétique avant et après que des améliorations soient apportées à la résidence.

Les responsables de l’industrie décrivent comment le programme a été conçu, en partie, pour augmenter le nombre d’évaluateurs énergétiques formés à travers le pays. Ces travailleurs seront particulièrement cruciaux en 2025, lorsque les changements proposés au code de construction pourrait entrer en vigueur, exigeant potentiellement des audits énergétiques sur les nouvelles maisons pour répondre aux normes de performance des bâtiments.

Des suppressions d’emplois attendues

Cependant, si la subvention Canada Greener Homes prend fin dans les prochains mois, les responsables de l’industrie mettent en garde contre un exode massif d’évaluateurs.

“Il y a littéralement des milliers de personnes dont les emplois sont en jeu”, a déclaré Rachael Murphy, copropriétaire d’Energy Werx Alberta, qui estime que 98 pour cent de son entreprise est liée à la subvention Canada Greener Homes. Statistique Canada ne suit pas explicitement le nombre de personnes qui travaillent comme évaluateurs énergétiques.

QUOICH | Conseils aux propriétaires alors que le programme fédéral de remise se termine :

La subvention Canada Greener Homes pourrait prendre fin en février ou mars, préviennent les experts

Les propriétaires intéressés doivent s’inscrire rapidement et effectuer leur première évaluation énergétique, conseille Stephen Farrell de VerdaTech Energy Management.

Devenir évaluateur énergétique peut prendre entre trois et six mois pour la formation et la rédaction des examens, a déclaré Murphy, ajoutant que le travail nécessite environ 10 000 $ d’équipement. La fin brutale du programme revient à couper l’herbe sous le pied des personnes qui ont rejoint la profession pour avoir une carrière stable, a-t-elle déclaré.

“Il est impossible que nous ayons autant de travail pour le personnel que nous avons actuellement si ce programme prend fin, c’est donc incroyablement préoccupant”, a ajouté Murphy.

De nouvelles applications toujours viables, selon un responsable

RNCan a refusé une demande d’entrevue. Dans un communiqué, un porte-parole du ministère a déclaré que le programme accepterait de nouvelles demandes jusqu’à ce que tous les fonds actuellement disponibles soient attribués, et que les Canadiens qui ont déjà commencé une demande resteront éligibles à l’aide.

En outre, le porte-parole a déclaré que de nombreuses demandes déjà enregistrées dans le système seront accordées au cours des deux prochaines années ou plus.

Les pertes d’emplois potentielles s’étendent à d’autres secteurs fournissant des améliorations énergétiques, tels que les installateurs de fenêtres, les entreprises de CVC et les fournisseurs de panneaux solaires.

L’entreprise albertaine Zeno Renewables est passée d’environ 20 employés à environ 200 au cours des quatre dernières années, mais la fin du programme de subventions fédéral signifie que l’entreprise s’attend à une baisse de ses ventes jusqu’à 40 % cette année par rapport à 2023.

“La dernière chose que nous voulons faire est de licencier, mais c’est une conversation inévitable”, a déclaré Gursh Bal, co-PDG de la société d’énergie solaire. “2024 va être une année difficile.”

Lui aussi exhorte le gouvernement fédéral à fournir une réponse claire sur le sort du programme de subventions, afin qu’il y ait un certain niveau de certitude sur ce qui se passera ensuite au lieu de se fier aux rumeurs et aux ouï-dire.

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