Le prince William est de retour au travail et fait face à une nouvelle normalité

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Le prince William, héritier du trône britannique, est revenu sur la scène publique mercredi, essayant de projeter un sentiment de normalité, trois jours après l’annonce que son père, le roi Charles III, avait été frappé par le cancer.

Mais alors que William effectuait une cérémonie d’honneur au château de Windsor et assistait à une collecte de fonds caritative à Londres, une ombre d’incertitude planait sur le prince de 41 ans. Personne, à part Charles et son épouse, la reine Camilla, n’est confronté à des perturbations plus persistantes suite au diagnostic de cancer du roi que son fils aîné.

Le travail de plaidoyer, la vie de famille et la zone d’intimité que William s’est taillé sont très différents de ceux de son père, lorsqu’il était prince de Galles. Il est, au mieux, incertain que William soit capable de préserver ces qualités tout en remplaçant son père pendant son traitement.

“William s’est consacré moins au travail quotidien de la monarchie que son père, se concentrant plutôt sur des engagements plus importants et plus fastueux”, a déclaré Ed Owens, un historien royal. “Mais maintenant, on s’attendra à ce qu’il participe à bon nombre de ces sorties publiques les plus banales.”

Il ne s’agit pas seulement de gérer un calendrier : l’objectif professionnel de William, disent les membres de son équipe, a été de consacrer son énergie à quelques problèmes sociaux à fort impact – plus récemment, le changement climatique et le sans-abrisme – où il pense pouvoir faire une différence tangible.

L’ampleur de l’ambition de William est évidente dans le bouleversement imminent de son bureau du palais de Kensington. Lui et son épouse Catherine devraient nommer, pour la première fois, un directeur général. Utiliser un titre d’entreprise plutôt que le titre traditionnel de secrétaire particulier, a déclaré une personne connaissant le poste, est de nature à attirer des candidats possédant des qualifications professionnelles et à renforcer la nature professionnelle du bureau.

Parmi les projets phares du prince figure un programme quinquennal visant à mettre fin au sans-abrisme dans six villes de Grande-Bretagne. Même si Charles avait un attachement similaire à des questions qui lui tiennent à coeur, comme l’agriculture biologique et l’architecture, il les a abordées de manière plus ponctuelle. Une grande partie de son temps, comme pour les autres membres de la famille royale de sa génération, était consacrée aux coupures de ruban et à d’autres tâches cérémonielles.

Désormais, une partie de ce fardeau incombera à son fils.

“William essayait d’explorer les limites de ce qu’il pouvait faire en tant qu’héritier, ce qu’il ne pouvait pas faire en tant que roi”, a déclaré Peter Hunt, ancien correspondant royal de la BBC. « La tension est de savoir comment poursuivre ses propres activités tout en soutenant le monarque. William va ressentir cela plus tôt que son père.

Un porte-parole de William, Lee Thompson, a déclaré que le palais de Kensington était en discussion avec le palais de Buckingham sur la manière de répartir les engagements publics du roi (les événements de William mercredi figuraient dans son journal avant la révélation de la maladie de son père).

Entre-temps, a déclaré M. Thompson, William continue de déposer et de récupérer ses enfants à leur école du Berkshire, à l’ouest de Londres. C’est une autre rupture avec le style parental plus éloigné de la famille royale des générations précédentes.

C’est un rituel que William et Catherine partagent habituellement, mais qu’il a assumé en tant que parent seul lorsque elle a été hospitalisée de façon inattendue le mois dernier (il avait suspendu ses engagements publics jusqu’à mercredi pour s’occuper d’elle).

Le zèle avec lequel William a jeté un voile d’intimité autour de sa famille a été dramatisé par le traitement médical de sa femme. Le palais de Kensington n’a fourni que peu d’informations sur son état, se contentant d’indiquer qu’elle subissait une opération abdominale. Il n’y avait aucune photographie des enfants du couple – George, Charlotte et Louis – rendant visite à leur mère à l’hôpital. Il n’y avait pas non plus d’images d’elle rentrant chez elle près de deux semaines plus tard.

Le contraste avec Charles était frappant. Le palais de Buckingham a révélé qu’il allait subir une intervention chirurgicale pour une hypertrophie de la prostate. Camilla a été photographiée en train de rendre visite à son mari et le couple a quitté l’hôpital ensemble, saluant les caméras alors qu’ils se dirigeaient vers leur voiture.

Certaines de ces différences peuvent s’expliquer par l’histoire. Même si Charles a pris sa part de terrain dans la presse tabloïd britannique, il a continué à travailler avec ces journaux dans ce qui est essentiellement une relation transactionnelle.

William porte cependant encore les cicatrices de la couverture impitoyable de sa mère, Diana, princesse de Galles, qui s’est soldée par sa mort dans un accident de voiture à Paris en 1997, poursuivie par les paparazzi. En 2021, le prince a sévèrement critiqué la BBC pour une interview sensationnelle diffusée avec Diana en 1995, au cours de laquelle elle évoquait les infidélités conjugales de son ex-mari, Charles.

Le La BBC s’est excusée pour le reportage après qu’une enquête extérieure a conclu que son correspondant, Martin Bashir, avait utilisé des méthodes trompeuses pour obtenir l’interview et que la direction de la BBC avait dissimulé l’affaire.

“Cela apporte une tristesse indescriptible de savoir que les échecs de la BBC ont contribué de manière significative à sa peur, à sa paranoïa et à son isolement dont je me souviens de ces dernières années avec elle”, a déclaré William dans une déclaration vidéo.

Le frère cadet du prince, Harry, a affirmé que William n’hésitait pas à raconter des histoires sur les membres de sa famille aux tabloïds. William n’a pas non plus hésité à faire appel à des avocats pour s’en prendre à la presse, remportant une « énorme somme d’argent » en 2020 auprès du groupe de presse britannique de Rupert Murdoch pour régler les allégations selon lesquelles ses journalistes auraient piraté son téléphone portable, selon un dossier juridique soumis par Harry.

Il n’est pas surprenant que les cicatrices émotionnelles de William s’étendent à son frère. Les deux se sont brouillés après que Harry et sa femme, Meghan, ont déménagé en Californie en 2020, et il n’y a aucun signe de rapprochement. Harry s’est envolé pour Londres cette semaine pour rendre visite à son père, mais les frères ne se sont pas rencontrés, selon une personne proche de leurs horaires.

Alors que les rangs de la famille royale se sont éclaircis, la famille de William est passée au premier plan lors d’événements tels que les funérailles de la reine Elizabeth II et le couronnement de Charles. Cela a inévitablement attiré l’attention de la caméra. Le fils du couple, âgé de 5 ans, le prince Louis, est devenu une version moderne du jeune Harry, se tortillant et faisant des grimaces lors d’occasions solennelles.

Une image charmante pour les journaux, certes, mais qui rappelle aussi que William et Catherine ont encore une jeune famille.

Charles dut attendre des décennies avant de devenir roi. Si sa santé se détériore, son fils aîné peut être confronté au problème inverse, contraint à un emploi avant d’avoir eu la chance d’explorer ses ambitions sociales et philanthropiques, et exposant ses enfants – en particulier son fils aîné et héritier, George – à une attention non désirée.

“Ce sera tout un problème pour lui”, a déclaré M. Hunt. “George n’a que 10 ans. Vous pouvez imaginer William se disant : ‘Comment puis-je créer un tampon pour lui ?'”

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