Le plaisir coupable de North Sea TikTok et de ses influenceurs pétroliers dystopiques

Je n’ai jamais été particulièrement dans le mer (est-ce que quelqu’un dans la mer?). Aussi difficile que cela puisse paraître, à moins de se trouver à proximité immédiate d’un grand plan d’eau, ce n’est pas quelque chose qui me vient régulièrement à l’esprit. Et pourtant, l’année dernière, j’ai passé plus de temps que jamais à penser à la mer. La plupart du temps, cela s’explique par des reportages de plus en plus ridicules sur la mer – des orques en quête de vengeance. bateaux qui coulent; milliardaires imploser près de l’épave du Titanic – mais parfois cela a été une obsession apparemment de ma propre initiative, comme mon TIC Tac l’algorithme me nourrit d’un flux incessant de vidéos de requin.

Si l’intention est de me faire craindre la mer, alors c’est Mer du NordTok c’est fait. Au cours du dernier mois environ, mon flux – comme tout le monde – a été dominé par des vidéos de la dangereuse mer du Nord ; plus précisément, ses plates-formes pétrolières et les personnes qui y travaillent.

Les clips, dont certains arrivent à 100 millions de vuestendent à suivre le même schéma : les bateaux étant violemment secoué par des vagues massives, les travailleurs offshore suspendu aux plates-formes pétrolières ou presque emporté par la mer, l’orange occasionnelle être jeté dans le néant noir. Ils sont pour la plupart composés par le même version effrayante du chant de marin, « Hissez les couleurs », qui – chante-le avec moi – va: “Yo ho, toutes les mains / Hissez haut les couleurs / Soulevez ho, voleurs et mendiants / Jamais nous ne mourrons.”

Vous pensez peut-être : OK, et alors ? Les gens ont toujours été fascinés par les profondeurs effrayantes et la puissance de la mer – même TikTok ne fait pas exception (voir : Passage de DrakeTok). Mais ce que vous devriez vous demander, c’est : qui va en récolter les fruits ? viralité?

Comme la mer du Nord elle-même ne peut pas capitaliser sur sa nouvelle notoriété (c’est triste !), les travailleurs offshore le font à sa place, documentant leur vie sur les plates-formes pétrolières, donnant visites de plates-formesfaire routines quotidiennes en meret faire des mèmes sur le travail. Contrairement aux montages cauchemardesques de la mer du Nord, les ouvriers ont tendance à montrer la banalité de la vie à l’intérieur de la plate-forme : regarder Netflix dans leurs chambres cliniques, des dîners à thème à la cantine, et travailler ou passer du temps dans la salle de sport, le sauna ou les salles de « loisirs ». C’est moins “Nous allons tous mourir”, comme TikTok voudrait vous le faire croire, et plus, “Croisière de travail avec les gars”. Un créateur de plate-forme pétrolière, @lifeofamaliequi compte 45 000 followers, a même commencé assembler les vidéos virales à démystifiez-les.

Cela dit, les montages sont réels, ils contiennent donc une part de vérité. “Il y a des gens qui se promènent autour de la structure métallique, mais c’est très bien contrôlé et sûr”, confirme Colin, 45 ans, originaire du Perthshire en Écosse, qui travaille en offshore depuis plus de 15 ans et en parle désormais sur TikTok comme Médias V9. “Eh bien, aussi sûr que possible, s’accrocher à deux petites cordes.” Colin lui-même est un électricien industriel, on peut donc le trouver en train de grimper et de se suspendre à la plate-forme la nuit. “Le travail est généralement assez sale”, ajoute-t-il. “Et c’est un environnement bruyant avec des machines qui fonctionnent partout. Il fait aussi normalement froid et venteux.”

Colin, comme beaucoup de travailleurs offshore, travaille trois semaines, trois semaines de congés, y compris navires à éoliennes, qu’il compare à la prison, mais admet que “c’est généralement une bonne folie”. Cependant, ajoute-t-il : “Il faut une peau épaisse, car il y a beaucoup de personnages et des pisses incessantes et bon enfant qui ne seraient pas autorisées dans un environnement de travail normal à terre.”

Le temps terriblement turbulent peut aussi être fidèle à la réalité. “J’ai eu quelques moments effrayants avec le vent et les vagues”, poursuit Colin. “Les plates-formes elles-mêmes peuvent aussi parfois s’arrêter, provoquant des vibrations et du bruit importants. Cependant, je n’ai jamais vu personne paniquer. Nous sommes tous bien formés et savons quoi faire si quelque chose de grave se produit, donc tout le monde l’accepte. Bien que si vous arrachiez une civière dans la rue, je suis sûr que la plupart seraient terrifiés. »

Comme Colin, beaucoup de ces travailleurs publiaient des articles sur les plates-formes pétrolières avant le décollage de North SeaTok, mais ont vu le nombre de leurs abonnés augmenter ces dernières semaines. Certains d’entre eux sont même devenus bizarres influenceurs des plates-formes pétrolières, gagnant des dizaines, voire des centaines de milliers de followers. Leurs vidéos ont tendance à être inondées de commentateurs posant des questions sur la vie et le travail sur la plate-forme, ainsi que sur la manière dont ils peuvent eux-mêmes entrer dans l’industrie. Comme le note Colin : « La plupart des gens sur TikTok semblent penser que nous sommes tous millionnaires. »

“La plupart des gens sur TikTok semblent penser que nous sommes tous millionnaires.”

Bien que la majorité des créateurs de plates-formes pétrolières que j’ai rencontrés semblent créer du contenu de leur propre chef, cela pourrait ne pas être le cas pour longtemps – voire pas du tout. Les employeurs qui encouragent, voire paient, leurs employés pour augmenter les bénéfices ou la réputation d’une marque en publiant sur TikTok ne sont pas nouveaux. Des entreprises comme Sephora, Chipotle et Dunkin’ Donuts ont toutes bénéficié de employés influenceurs, qu’ils l’aient encouragé ou non. Vous pouvez également constater l’attrait de cette situation pour les grandes compagnies pétrolières, dont la réputation est, à juste titre, en lambeaux ; s’ils peuvent humaniser l’industrie en la présentant à travers les yeux d’employés heureux et bien payés, alors peut-être pourront-ils détourner leur attention de la catastrophe climatique qu’ils alimentent – ​​littéralement – ​​(les plates-formes pétrolières et gazières britanniques sont le le plus polluant de la mer du Nordlibérant autant de dioxyde de carbone comme centrale électrique au charbon).

Ce n’est pas une idée farfelue – c’est déjà une réalité. Plus tôt cette année, il est apparu que les géants des combustibles fossiles, comme Shell et BP, qui opèrent tous deux en mer du Nord, employaient des influenceurs britanniques pour promouvoir de fausses solutions à la crise climatique et, surtout, pour redorer leur image. En octobre, par exemple, c’était révélé que Shell s’était associé à des joueurs populaires pour promouvoir les combustibles fossiles via Fortnite. Selon DéSmogdes documents divulgués ont montré comment BP espérait utiliser les influenceurs pour devenir « plus compréhensibles, passionnés et authentiques » et convaincre les jeunes qu’ils ne sont pas « les méchants ».

Certes, il y a peu de preuves que ce soit ce qui se passe avec les influenceurs des plates-formes pétrolières, dont la plupart ne déclarent même pas pour qui ils travaillent. Même si une créatrice, qui documente son expérience en tant que femme sur le plateau et encourage d’autres femmes à se lancer dans l’industrie, l’a fait partager un gâteau d’aspect dystopique décoré du logo Shell. “Les entreprises peuvent être extrêmement strictes en matière de confidentialité lorsqu’il s’agit de pratiques, c’est pourquoi je ne divulguerai jamais la plateforme sur laquelle je travaille, l’entreprise pour laquelle je travaille, ni le responsable”, explique-t-il. Baguenauder, un technicien en mécanique offshore du nord-ouest de l’Angleterre qui compte près de 30 000 abonnés sur TikTok. “Mais je trouve formidable que des vidéos soient publiées. Cela donne aux gens une meilleure idée de ce qu’est la vie sur une plateforme pétrolière et gazière. Cela montre les avantages comme les inconvénients.”

“Cela donne aux gens une meilleure idée de ce qu’est la vie sur une plate-forme pétrolière et gazière. Cela montre les avantages comme les inconvénients.”

Pourtant, ce boom et les intrigues qui l’entourent ont ce qui pourrait être considéré comme un effet souhaité pour les grandes compagnies pétrolières : les jeunes TikTokers, apparemment attentifs au style de vie, se demandent comment se lancer dans le pétrole et le gaz.

Cela ne veut pas dire que l’existence de ces influenceurs est une mauvaise chose. Ils donnent un aperçu rarement entendu de leur travail brutal et souvent ingrat, et montrent la camaraderie qui existe dans un lieu de travail aussi dangereux. De plus, comme de nombreuses plates-formes pétrolières en mer du Nord sont en cours de déclassement (ce qui soulève controverses qui lui sont propres), toute documentation indépendante sur ce monde mystérieux vaut la peine. C’est en partie pourquoi Mosey a commencé à publier sur TikTok en premier lieu. “Il est très difficile d’avoir un aperçu du mode de vie offshore, c’est pourquoi beaucoup de gens y vont à l’aveugle”, explique-t-il. “J’étais exactement dans cette situation avant de décrocher mon emploi à l’étranger il y a seulement trois ans, j’aimerais donc fournir quelques informations tirées de mon expérience sur ce qu’est l’industrie.”

Le problème se posera lorsque/si les grands patrons du pétrole commenceront à capitaliser sur le succès de leurs employés : ceux qui ont développé leur plateforme de manière organique seront-ils incités par l’argent ou d’autres avantages à colporter de fausses informations sur l’industrie pétrolière et gazière dans son ensemble ? En tant qu’employés, devraient-ils déclarer cela comme contenu sponsorisé sur des plateformes comme TikTok, ou peuvent-ils intégrer des messages en secret ?

À une époque où presque tout le monde a les moyens de devenir une micro-célébrité influente, la possibilité que cela soit utilisé à mauvais escient par les employeurs – en particulier par des employeurs maléfiques comme Shell et BP – ne peut être exclu. Mais, comme pour la plupart des choses sur TikTok, le vent va bientôt tourner vers la mer du Nord et les employés d’un autre secteur profiteront des vues. Il faut donc espérer que les grandes sociétés pétrolières ont déjà raté leur chance.

Pour l’instant, une chose est sûre : je préfère me laisser engloutir par les vagues tumultueuses de la mer du Nord plutôt que d’entendre à nouveau « Hoist the Colours ».

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