Le « petit frère » Alexis Galarneau rentre au pays alors que le Canada accueille la Corée du Sud en Coupe Davis

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Alexis Galarneau, âgé de deux ans, a exprimé clairement son mécontentement lorsque sa mère a sorti du garage un vélo avec roues stabilisatrices pour qu’il puisse le conduire.

Si ses frères pouvaient naviguer sur deux roues, pourquoi pas lui ?

“Il a été insulté, à deux ans. Il disait vraiment ‘Hé, non, non, non'”, a raconté sa maman, Chantal. “Il voulait toujours être aussi bon que ses frères.”

Ses frères Max-Olivier et Félix avaient 10 et 8 ans, mais Chantal a fini par céder aux exigences de son bambin irritable.

“J’ai retiré les roues et après deux ou trois essais, il était capable de rouler avec seulement deux roues”, a-t-elle déclaré. “Je me suis dit : ‘OK, mon Dieu, c’est un record Guinness.”

Vingt-deux ans plus tard, Galarneau est à la hauteur de ses premières promesses sportives en tant que quatrième joueur canadien de tennis en simple sur le circuit ATP — 211e au total — et membre de l’équipe canadienne gagnante de la Coupe Davis en 2022.

Le Lavallois de 24 ans, au Québec, espère aider son pays à retrouver ce titre après avoir perdu contre la Finlande en quarts de finale l’an dernier.

Il sera sur le terrain lors d’un match de qualification pour la Coupe Davis contre la Corée du Sud cette semaine au stade IGA de Montréal, non loin de l’endroit où sa carrière de tennis a débuté. La couverture en direct commence vendredi à 14 h HE sur CBCSports.ca, l’application CBC Sports et CBC Gem.

Galarneau, aux côtés de son meilleur ami Félix Auger-Aliassime, a regardé depuis les tribunes la dernière fois que le Canada a disputé un match nul de la Coupe Davis à Montréal.

Mené par Milos Raonic, alors numéro 15 mondial, le Canada a battu l’Afrique du Sud 4-1 pour se qualifier pour l’Élite 16 en 2012.

Galarneau se joint maintenant à Raonic, Gabriel Diallo de Montréal, Vasek Pospisil de Vernon, en Colombie-Britannique, et Liam Draxl de Newmarket, en Ontario, au sein de l’équipe canadienne. Le jeu commence par deux matchs en simple vendredi, suivis de deux matchs en simple et d’un match en double samedi.

“On pouvait vraiment ressentir la passion avec laquelle les joueurs jouaient et la fierté de représenter le Canada”, a déclaré Galarneau à propos de son expérience en 2012. “Je me souviens que cela m’a inspiré à faire un jour partie de cette équipe.”

REGARDER | Le Canada s’incline face à la Finlande en finale de la Coupe Davis 2023 :

La Finlande élimine le Canada de la Coupe Davis grâce à une victoire en double

Après avoir remporté son match en simple, Otto Virtanen a de nouveau joué un rôle majeur dans la qualification de la Finlande pour sa première demi-finale de Coupe Davis.

Ayant grandi comme le plus jeune d’une famille de quatre enfants actifs — Galarneau a également une sœur aînée, Émilie-Anne — a façonné qui il est aujourd’hui, dit Chantal.

Tout ce que faisaient ses frères était une bonne chose pour le jeune Galarneau, que ce soit le cyclisme, le hockey (leur père Eric jouait au junior majeur), le soccer ou le patinage de vitesse.

À l’âge de huit ans, Galarneau s’est emparé d’une raquette après avoir vu ses frères jouer au tennis au parc Champfleury, à l’extérieur de leur domicile à Laval.

«Je les regardais jouer et je voulais m’impliquer avec eux», a déclaré Galarneau. “Ils ont tout de suite vu mon potentiel, alors ils l’ont dit à mes parents.”

Montée lente

À 11 ans, Galarneau s’est joint au programme national d’entraînement de Tennis Canada à Montréal avant de le quitter à 17 ans pour jouer à la North Carolina State University, où il a obtenu un diplôme en finance, jusqu’en 2021.

L’année dernière, il a atteint un sommet en carrière en simple de 162, a remporté un tournoi ATP Challenger dans la ville voisine de Granby, au Québec, et a participé aux tableaux principaux de l’Open d’Australie et de l’US Open.

Il a également battu Lorenzo Sonego, 38e, 7-6 (8), 6-4, lors de la victoire du Canada en phase de groupes de la Coupe Davis contre l’Italie, hôte, en septembre.

Cette victoire a donné le coup d’envoi d’une série de cinq victoires consécutives (deux en simple, trois en double) en Coupe Davis.

“Chaque fois que je peux jouer et représenter le Canada sur la scène mondiale, je ressens définitivement plus de motivation”, a déclaré Galarneau. “Cela me motive à jouer mon meilleur tennis, à jouer pour mes coéquipiers, à jouer pour mon pays ou ma famille.”

Galarneau n’a pas participé à l’Open d’Australie et a pris congé au début de la saison 2024 pour soigner une blessure au haut du corps avant le match nul du Canada à la Coupe Davis.

Il ne sait pas encore combien d’action il verra contre une équipe sud-coréenne “délicate”, mais dit qu’il sera prêt si le capitaine Frank Dancevic l’appelle à entrer sur le terrain.

«Je sens que je peux jouer un rôle plus important ici année après année», a déclaré Galarneau, qui entame sa troisième année au sein de l’équipe de la Coupe Davis.

Gros rêves

Contrairement à ses contemporains Auger-Aliassime et Denis Shapovalov, Galarneau n’était pas prêt à devenir professionnel dès sa sortie du programme national et est allé au collège.

Malgré un parcours plus long, il se fixe toujours des objectifs de carrière élevés.

“Je veux faire partie du top 25”, a-t-il déclaré. “Tout ce qu’il faudra, je le ferai.”

La famille le garde humble

Après toutes ces années, Galarneau joue toujours le rôle de petit frère cherchant l’approbation de ses frères et sœurs aînés lorsque la famille se réunit – même en tant que joueur de haut niveau au tennis.

“Parfois, Alexis fait quelque chose à la télé ou dans les journaux, et bien sûr, ses frères et sœurs disent ‘wow'”, a déclaré Chantal. “Mais chaque fois que tout le monde se réunit, on se dit ‘peu importe, tu es toujours Alexis, le petit frère.”‘

Temps mort mental

En dehors des courts de tennis, Galarneau est un ambassadeur de la santé mentale pour Tennis Canada dans le cadre de son programme Mental Timeout, qui a pour objectif d’améliorer le bien-être des joueurs de tennis au Canada.

“Pour moi, le tennis, ce n’est pas seulement gagner des titres”, a-t-il déclaré. “C’est aussi l’impact que vous pouvez avoir sur les jeunes enfants et sur la société dans son ensemble, et je pense que la santé mentale est l’un des sujets les plus importants dont nous devrions parler.”

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