Le nom d’animal de compagnie préféré de TikTok, “Pookie”, est enraciné dans une riche histoire culturelle

Campbell et Jett Puckett sommes un couple viral sur les réseaux sociaux. Ils sont riches, blancs et affichent un contenu typique pour les couples : dîners au restaurant, voyages somptueux et preuves de leur amour l’un pour l’autre partout. TIC Tac. Mais un terme d’affection distingue ce couple géorgien des autres : Pookie.

Dans un vidéo qui a maintenant été vu plus de 9,1 millions de fois et usurpé par Zach Bryan, Meghan Trainor et ESPN Sports, les deux hommes montrent leurs tenues « soirée du vendredi soir ». Avec son accent monotone du Sud, Jett raconte : “Emmener Pookie dans un nouvel endroit ce soir avec trois autres couples et Pookie a l’air absolument incroyable.” Son utilisation du terme et clair affection pour sa femme a décollé en ligne comme une traînée de poudre.

Ce n’est pas seulement Jett qui qualifie Campbell de Pookie, maintenant les fans du couple inondent également les commentaires l’appelant Pookie. L’histoire de Pookie est vaste ; ça s’étend pages de bandes dessinées Garfieldles grands-mères du Sud, et maintenant la section commentaires de votre mec sexy moyen sur TikTok.

“Lorsque nous voyons ces contenus atomisés sur TikTok, nous n’habitons pas le monde social dans lequel vivent ces personnages ou ces personnes. Nous ne savons rien de Campbell et de son mari, nous ne savons rien de leur relation”, a déclaré à Mashable Nicole Holliday, professeure agrégée au Département de linguistique et de sciences cognitives du Pomona College.

Les termes affectueux comme Pookie agissent comme un raccourci pour expliquer la nature de la relation entre quelqu’un, et les téléspectateurs adorent se sentir proches des créateurs qu’ils regardent.

“Lorsque nous utilisons des termes affectueux (comme Pookie), ils indiquent une proximité sociale. Il pourrait dire : ‘La tenue de Campbell est superbe.’ Ou « la tenue de ma femme est superbe ». Mais quand il dit “la tenue de Pookie”, le spectateur a l’impression qu’ils ont une relation étroite et il l’aime vraiment parce qu’il l’appelle ainsi en public”, a ajouté Holliday.

Comme c’est le cas pour toute personne maudite par la viralité, les téléspectateurs ont rapidement fouillé leur passé. Un TikToks a mis en ligne un enregistrement d’écran du profil LinkedIn de Jett sur TikTok, mettant l’accent sur son éducation à l’Ivy League et son “cerveau incroyable”. Le New York Times signalé que sur Reddit, quelqu’un a refait surface une photo de Campbell, qui fréquentait Ole Miss, posant avec un drapeau confédéré et une autre d’elle dans une robe de bal à l’ancienne lors de ce que les utilisateurs pensent être un costume pour un événement sur le thème des plantations.

Campbell s’est excusée dans son histoire Instagram en écrivant : “Certaines de mes vieilles photos ont récemment refait surface. À l’époque… j’avais 20 ans. Je ne comprenais pas pleinement l’impact de mes actions comme je le fais maintenant.” Elle s’est excusée “pour le mal que cela a pu causer à certains et en assume l’entière responsabilité”.

Malgré leur rapide disgrâce, l’impact de Campbell et Jett sur le lexique d’Internet est indéniable : ils ont introduit Pookie dans le courant dominant.

Selon Connaissez votre mème, Pookie a commencé à apparaître sur TikTok au début des années 2020. Le dictionnaire des mèmes a noté que les fans de @JayRScotty – le créateur derrière la vidéo virale “Je n’ai jamais vu deux jolis meilleurs amis” – l’appelle souvent Pookie dans sa section commentaires.

Un autre TikTokeur, @444Prier, a défendu le mandat l’année dernière. Vous le connaissez peut-être comme le créateur des sons « C’est la façon dont vous agissez » et « Coupable, coupable, coupable ». Sa biographie se lit comme suit : “Big Pookie of Pookie Nation”. Dans un vidéo avec plus de 30,2 millions de vues et 4 millions de likes, il demande : « Suis-je ton empire romain, Pookie ? tout en faisant ses gestes de main caractéristiques.

Les créateurs noirs et d’autres communautés de couleur utilisent depuis longtemps l’expression « C’est bon, Pookie » en plaisantant. Cependant, lorsque deux Sudistes blancs comme Jett et Campbell utilisent le terme, il n’est plus considéré comme une blague ou un mème mais comme un reflet attachant de l’amour.

“Pookie” est loin d’être un phénomène nouveau. Selon Holliday, les membres des communautés noires et non noires du Sud utilisent ce terme depuis au moins les années 1930.

À mesure qu’un mot ou une expression comme Pookie gagne en popularité en ligne, il est souvent rebaptisé Gen Z ou argot Internet. Mais l’insistance de la culture sur le fait que ces termes sont des innovations de la génération Z obscurcit leurs véritables origines, qui sont presque toujours ancrées dans l’anglais vernaculaire afro-américain (AAVE) et simplement découvertes par le public blanc en ligne. L’incorporation de ce langage dans des vocabulaires universels est perçue par beaucoup comme une forme d’appropriation numérique.

Pookie est unique dans le sens où il a toujours existé au-delà des frontières raciales et ethniques. Il est courant que les variétés AAVE et Southern White se chevauchent dans la zone géographique d’où le terme est originaire, a expliqué Holliday.

“S’il s’agissait d’un terme rural du Sud pendant la Grande Migration, les Afro-Américains l’auraient emporté avec eux”, a déclaré Paul Reed, professeur adjoint au Département des troubles de la communication de l’Université d’Alabama, spécialisé dans les variations grammaticales des anglais sud-américains et des Appalaches. Anglais, a déclaré Mashable. Reed postule que Pookie a toujours existé dans les communautés rurales du Sud, comme les communautés rurales blanches traditionnelles du Sud ainsi que les communautés urbaines afro-américaines – deux groupes qui ne bénéficient pas toujours de la couverture médiatique qui conduit à une large exposition – suite à la propagation diasporique des Noirs américains. du Sud rural aux zones urbaines dans les années 1900.

“TikTok diffuse des éléments lexicaux ou des mots particuliers qui ne sont pas connus géographiquement ou socialement et que les gens trouvent être des termes utiles, intéressants ou mignons”, a déclaré Holliday, qui pense que l’utilisation du terme par Jett est “authentique”. parce qu’il est du Sud.

Cependant, il existe certaines utilisations du terme spécifiquement raciales. Dans les années 1980, lors de l’épidémie de crack, Pookie faisait référence à la fois à une pipe à crack et à un consommateur de crack. “Cela avait une tout autre signification dans les centres urbains ravagés par le crack”, a déclaré Holliday. Elle a souligné le portrait par Chris Rock d’un personnage appelé Pookie qui devient accro au crack dans le film de 1991. Nouvelle ville de Jack par exemple.

Il existe également des caricatures de Pookie et Ray Ray employées par des comédiens noirs aux États-Unis. Selon le Chronique de Houston, Pookie est un personnage folklorique qui va du cousin rebelle au jeune. Au cours des deux campagnes présidentielles de l’ancien président Barack Obama, il a invoqué Pookie et Ray Ray pour attirer les électeurs noirs. Dans un discours avant les primaires de 2008 en Caroline du Sud, devant un public majoritairement noir, il a déclaré : « J’ai besoin que vous attrapiez Cousin Pookie pour voter. J’ai besoin que vous attrapiez Ray Ray pour voter.

Au-delà des distinctions raciales et sexuelles, Pookie est un surnom au sein d’une communauté très unie. Reed compare le terme à Bubba, un terme affectueux pour les hommes parce que les deux peuvent avoir cet effet. “(Pookie) est un (terme) qui peut devenir la façon dont les gens se réfèrent à vous. Je connais des gens dans ma ville natale que si vous les connaissiez, vous les appelleriez Pookie parce que c’est comme ça que tout le monde les appelait”, a déclaré Reed à Mashable, faisant référence au nord-est du nord-est. Tennessee, où l’État rencontre le Kentucky et la Virginie. Pookie est utilisé de la même manière dans tout le Sud rural, blanc et traditionnel plus large.

Mais Bubba est également un raccourci pour une caricature ou un type de personnage et peut être péjoratif, tandis que Reed considère Pookie comme “neutre à attachant”.

Holliday a expliqué que dans les espaces Internet, des noms comme GOAT (Greatest Of All Time) sont utilisés de la même manière à la place du nom du gouvernement de quelqu’un. Elle dit que c’est particulièrement courant sur les forums en ligne, comme l’utilisation de « DH » (Dearest Husband) dans les espaces de planification de mariage.

Au fur et à mesure que Pookie le découvre, son utilisation change. Dans les espaces fandom, il n’est pas rare que quelqu’un dise que son favori « est Pookie », ce qui peut sembler parfaitement normal à ceux qui ne le connaissent pas, mais ce n’est pas la façon dont il était destiné à être utilisé. Pookie est un cas vocatif, c’est ainsi que vous appelez quelqu’un. Donc, dire que quelqu’un « est Pookie » revient à dire que quelqu’un « est Honey » ou « est Sweetie ». Pookie est désormais utilisé comme référence à la troisième personne alors qu’il était initialement utilisé à la deuxième personne, changeant sa signification pour s’adapter à un lexique Internet en constante évolution.

“Il y a tous ces gens qui ne connaissaient pas Pookie auparavant et qui imitent (Jett), alors maintenant le mot est utilisé dans d’autres contextes. C’est une façon dont le langage change”, a déclaré Holliday.

Alors que « Pookie » continue de se transformer et de se répandre sur TikTok, il constitue un excellent exemple du talent de la plateforme pour s’approprier et populariser les expressions régionales, distillant leurs significations complexes en quelque chose de plus acceptable pour la consommation en ligne. Ce n’est qu’une question de temps avant qu’il ne trouve sa prochaine cible linguistique.

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