Le moniteur des récifs coralliens ajoute de nouveaux niveaux d’alerte pour suivre la flambée des températures des océans

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Comme ça arrive5:59Le moniteur des récifs coralliens ajoute de nouveaux niveaux d’alerte pour suivre la flambée des températures des océans

Les températures des océans augmentent de façon si spectaculaire que l’organisation qui surveille les menaces qui pèsent sur les récifs coralliens du monde entier a ajouté trois nouvelles catégories d’alerte.

Coral Reef Watch est un programme géré par la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis qui utilise des satellites et des modèles informatiques pour surveiller les risques de chaleur pour les récifs.

Les scientifiques marins et les défenseurs de l’environnement utilisent les données du système pour comprendre l’impact du réchauffement des températures sur les récifs coralliens, qui constituent des écosystèmes marins diversifiés et un indicateur clé de la santé des océans.

“Malheureusement, l’année dernière, il a fait si chaud dans les Caraïbes que notre système d’alerte préexistant n’a pas vraiment fait un très bon travail, reflétant la gravité du stress thermique”, a déclaré Derek Manzello, directeur de Coral Reef Watch. Comme ça arrive hôte Nil Köksal.

“Grâce au nouveau système de niveaux d’alerte, cela nous permet d’informer les gestionnaires (de conservation) et les scientifiques des impacts anticipés de ces niveaux de stress thermique.”

Qu’est-ce que le blanchiment des coraux ?

Les récifs coralliens sont des écosystèmes marins luxuriants qui surgissent autour de colonies d’invertébrés recouverts de squelettes appelés coraux durs.

Les coraux tirent leurs couleurs vives des algues qui vivent à l’intérieur de leurs tissus. Mais lorsqu’ils sont stressés, souvent en raison des fluctuations de température, ils expulsent les algues et deviennent blancs comme les os – un phénomène connu sous le nom de blanchissement des coraux.

Sans ses algues, le corail est extrêmement vulnérable aux maladies et à la famine. Si les algues ne reviennent pas, le corail mourra, transformant les riches habitats en cimetières squelettiques.

Coraux océaniques de différentes formes et tailles, tous blanchis en blanc
Blanchiment massif des coraux dans les Keys de Floride fin juillet 2023. (G. Kolodziej/NOAA)

Les récifs coralliens n’occupent qu’environ un pour cent du fond océanique, explique Manzello, mais une espèce marine documentée sur quatre interagit avec eux à un moment donné de son cycle de vie.

“Les récifs coralliens sont les forêts tropicales de la mer”, a-t-il déclaré. “À mesure que les récifs coralliens meurent, nous perdons cette immense biodiversité.”

« Risque de mortalité quasi totale »

Depuis son lancement en 2009, Coral Reef Watch a utilisé deux catégories d’alerte pour surveiller le risque de chaleur pour les récifs coralliens : le niveau 1, qui signifie que les récifs risquent de blanchir les coraux, et le niveau 2, qui indique le risque de « mortalité due à la chaleur ». -coraux sensibles.”

Mais en décembre 2023 – à la suite d’une vague de chaleur marine estivale massive – le groupe a ajouté trois niveaux d’alerte supplémentaires, qu’il a dévoilé publiquement ce mois-ci.

Le niveau 3 indique un risque de mortalité multi-espèces pour les coraux, le niveau 4 signifie que plus de la moitié des coraux d’un récif pourraient mourir et le niveau 5 signifie « risque de mortalité quasi-totale ».

Une carte du monde à code couleur, datée du 1er février 2024, montre d'immenses zones d'océan en jaune, dont un grand livre indique que les moyennes sont sous "montre." Les taches légèrement plus petites sont en orange, indiquant "Avertissement." Nichées à l’intérieur des taches orange se trouvent des taches rouges, indiquant "Niveau d'alerte 1." Une petite tache au nord-est de l'Australie est fushia pour le niveau d'alerte 2. Et les petites taches près de l'Australie, de l'Afrique et de l'Amérique centrale sont violet foncé, pour le niveau d'alerte 5.
La carte de Coral Reef Watch du 1er février 2024 contient plusieurs points étiquetés niveau d’alerte 5, ce qui signifie que les températures des océans présentent un risque potentiellement catastrophique pour les récifs coralliens. (coralreefwatch.noaa.gov)

“Une condition d’alerte de niveau 5 représente vraiment le scénario le plus extrême, le pire, auquel on puisse s’attendre sur un récif de corail en raison du stress thermique”, a déclaré Manzello.

“Cela est analogue à un cyclone ou à un ouragan de catégorie 5 dans le sens où les impacts d’un événement de blanchiment d’alerte de niveau 5 devraient être graves et drastiques.”

Avant 2023, il affirme que seuls trois cas de réchauffement à ce niveau ont été décrits dans la littérature scientifique.

C’est ce qui est arrivé à plusieurs récifs lors des canicules de l’été 2023, dont les effets ont été documentés dans une étude NOAA-Université du Queensland publié en décembre.

Le récif Sombrero au large des Florida Keys a connu une mortalité corallienne de 100 % en juillet 2023, selon la Coral Restoration Foundation, basée en Floride.

“C’était, vous savez, dévastateur pour les gens qui avaient passé des années de leur vie à essayer de restaurer ces récifs”, a déclaré Manzello.

Impacts sur les humains

Stacy Jupiter, scientifique marine aux Fidji pour la Wildlife Conservation Society, se félicite des changements apportés au système d’alerte de Coral Reef Watch.

“Je crois que les changements sont nécessaires afin de démontrer que les niveaux d’accumulation de chaleur observés actuellement dans le monde sont actuellement relativement supérieurs aux niveaux d’alerte les plus élevés émis précédemment”, a-t-elle déclaré dans un courriel à CBC.

Alors que la Wildlife Conservation Society utilise le système d’alerte de Coral Reef Watch dans ses recherches, Jupiter affirme qu’une augmentation de la chaleur est juste un des nombreux prédicteurs du blanchissement des coraux.

Un plongeur nage près d’un récif de corail vibrant et coloré.
Un touriste nage sur la Grande Barrière de corail au large des côtes australiennes en 2018. Les récifs sains sont colorés et pleins de vie. (Ben Cropp/Autorité du parc marin de la Grande Barrière de Corail/via Reuters)

Néanmoins, elle affirme que le degré de réchauffement des océans en 2023 et 2024 est « sans précédent dans les temps modernes » et « est en effet très préoccupant ».

Certains peuvent s’expliquer par Le garçonun phénomène météorologique naturel qui commence sous les tropiques et est marqué par le réchauffement d’une partie de la surface de l’océan Pacifique.

“Il est un peu difficile de dire si nous continuerons à voir les mêmes températures océaniques élevées dans les années à venir, mais nous ne pouvons pas ignorer que nous approchons de certains points de bascule dans les systèmes de régulation critiques de la Terre”, a déclaré Jupiter.

Manzello affirme qu’il faut consacrer beaucoup plus de temps et d’investissements financiers à la protection des récifs coralliens, y compris dans le domaine “évolution assistée,” dans lequel des scientifiques étudient la génétique de coraux plus tolérants à la chaleuret utiliser ces informations “pour élever des coraux pour l’avenir“.

Si nous ne trouvons pas de moyens innovants pour préserver les récifs coralliens, nous en ressentirons tous l’impact, dit-il.

Les récifs coralliens produisent des composés utilisés en médecine, fournissent un habitat aux poissons dont les gens se nourrissent, sont un élément clé des industries touristiques du monde entier et protègent les zones côtières des impacts des puissantes tempêtes.

“Pour moi, les récifs coralliens constituent le plus bel habitat naturel qui existe sur la planète Terre”, a-t-il déclaré.

“Le fait que ceux-ci meurent chaque année à l’échelle mondiale, je pense que c’est vraiment une tragédie écologique qui se déroule sous nos yeux.”



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