Le Marine Stewardship Council suspend les nouvelles normes en matière de durabilité des produits de la mer

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Le Marine Stewardship Council (MSC), dont la coche bleue est un symbole mondial de la durabilité des produits de la mer, a été contraint de suspendre et de retravailler sa dernière norme de pêche moins d’un an après son lancement.

L’organisation à but non lucratif basée à Londres répond aux plaintes de groupes de l’industrie de la pêche du monde entier, y compris d’acteurs majeurs du Canada atlantique, selon lesquelles la nouvelle norme est vague et irréalisable.

“Il y a eu des défis et c’est pourquoi nous prenons les mesures que nous prenons aujourd’hui pour garantir que tout soit clair. Ainsi, les gens peuvent voir la barre qu’ils doivent respecter et peuvent le faire efficacement”, a déclaré Jay Lugar, responsable de la sensibilisation à la pêche au MSC à Canada.

“Nous avons manqué le but sur certains éléments et sur certaines clarifications qui, je pense, étaient nécessaires dans la version trois de la norme, c’est pourquoi nous entreprenons cette pause”, a déclaré Lugar.

Cette décision est accueillie avec soulagement par un groupe industriel canadien représentant plusieurs pêcheries de l’Atlantique et méprisée par une organisation environnementale.

MSC a déclaré qu’il introduirait une norme mise à jour en juillet, puis procéderait à un examen indépendant des nouvelles exigences en matière de preuves, l’élément le plus controversé de la nouvelle norme.

Norme précédente OK pour l’instant

“L’une des questions à résoudre est de savoir si le cadre peut être appliqué de manière plus efficace, conduisant à moins de complexité et de coûts. Les commentaires des (organisations non gouvernementales) et des parties prenantes de l’industrie seront sollicités au cours de l’examen”, a déclaré MSC. a déclaré dans un communiqué du 31 janvier.

L'homme est assis devant une caméra Web.
Jay Lugar est responsable de la sensibilisation aux pêches au Marine Stewardship Council au Canada. (CBC)

Les pêcheries souhaitant recertifier seront autorisées à utiliser la norme précédente pendant encore deux ans, jusqu’en février 2026, tout comme les nouvelles pêcheries souhaitant entrer dans le programme MSC.

La version mise à jour sera obligatoire d’ici 2030.

“Nous avons tous eu des préoccupations importantes”, a déclaré Steve Devitt, directeur de la durabilité au Conseil du poisson de fond de l’Atlantique. Il représente cinq pêcheries certifiées MSC dans la région, y compris la pêcherie d’aiglefin du sud-ouest de la Nouvelle-Écosse et les pêcheurs de flétan dans une grande partie du Canada atlantique.

À titre d’exemple, il a déclaré qu’une nouvelle exigence visant à prouver que les dommages causés par les équipements fantômes sont « manifestement absents » ne peut pas être satisfaite.

Confusion sur les équipements fantômes

“Comment prouver cela ? Eh bien, il est essentiellement impossible de prouver qu’une perte, un élément d’équipement perdu, n’a aucun impact. Nous ne savons pas comment faire cela”, a déclaré Devitt.

“Cette phrase en particulier nous préoccupe et nécessite des éclaircissements. Parlez-vous de l’équipement lui-même ? Êtes-vous en train de dire qu’il ne devrait pas y avoir de perte d’équipement ?”

l'homme est assis devant une caméra Web.
Steve Devitt est directeur de la durabilité au Conseil du poisson de fond de l’Atlantique. (CBC)

Lugar de MSC a déclaré que la confusion concernant les équipements fantômes serait corrigée.

“C’est un élément particulier que nous allons certainement aborder dans cette version modifiée”, a-t-il déclaré.

Lugar a déclaré que des améliorations peuvent être apportées « sans ajuster le niveau de performance en matière de durabilité ».

“Nous ne voulons pas voir les pêcheries disparaître simplement parce qu’elles sont frustrées. Nous voulons qu’elles continuent à essayer d’obtenir des résultats durables”, a-t-il déclaré.

Un groupe environnemental rejette les affirmations de l’industrie

Un groupe environnemental d’Halifax a déclaré que le Marine Stewardship Council avait pris du recul.

Shannon Arnold, directrice associée des programmes marins à l’Ecology Action Centre, rejette les affirmations de l’industrie.

Une femme et un homme, vêtus de vestes imperméables, se tiennent debout dans un bateau sur l'eau.
Shannon Arnold, à gauche, est directrice associée des programmes marins au Ecology Action Centre. (Moira Donovan/CBC)

“Les exigences dont ces groupes industriels se plaignent le plus, comme fournir de meilleures informations sur ce qu’ils tirent de l’eau, comment ils pêchent, quels sont leurs impacts sur l’environnement et les espèces menacées et montrer qu’ils disposent de preuves claires qu’ils se conforment même aux règles qui existent déjà”, a déclaré Arnold.

“Cela fait une décennie que cela est en préparation. Vous savez, ce n’est pas une surprise que cela soit nécessaire et une grande partie de cela est réalisable.”

Questions autour du test de la nouvelle norme

MSC a mis quatre ans pour développer la nouvelle norme après ce qu’il a appelé « l’examen le plus complet depuis 25 ans ».

Mais Devitt a déclaré qu’il avait été introduit sans le tester “de manière approfondie” sur des pêcheries réelles.

Les opinions divergent sur ce qui s’est passé lorsqu’un pêcheur canadien certifié a été testé selon la nouvelle norme.

Devitt a déclaré avoir rencontré un certain nombre de problèmes dans le cadre des nouvelles règles “qui ont fait que la notation globale a essentiellement échoué pour la pêcherie”.

Lugar a déclaré que le test ne constituait pas une évaluation adéquate et que les résultats étaient « trompeurs ».

“Après un dialogue plus approfondi avec les personnes impliquées dans ces tests, ils ont réalisé qu’en réalité, cela réussissait.”

Ni l’un ni l’autre ne permettrait d’identifier la pêcherie.

Prolongation de 2 ans

La prolongation de deux ans permettra à la flottille de homard des Maritimes de se recertifier en tant que pêcherie durable du MSC en 2025 selon l’ancienne norme.

Geoff Irvine du Conseil canadien du homard a déclaré en décembre que la pêcherie ne respecterait pas la surveillance par un tiers requise dans la nouvelle norme.

“C’est un programme de référence. Mais nous savons aussi que nous ne pourrons peut-être pas nous en tenir au MSC. Nous étudions donc d’autres options et il se passe des choses actives là-bas”, a déclaré Irvine à CBC News.

Devitt a déclaré que les pêcheries au Canada et dans le monde se demandaient si elles pourraient respecter la nouvelle norme de 200 pages telle qu’elle est rédigée.

“Nous sommes heureux de voir que le MSC a reconnu qu’il devait mettre un frein à cela et réfléchir aux conséquences que cela pourrait avoir dans la vision du monde”, a-t-il déclaré.

“Si, tout à coup, des pêcheries dont les performances sont très élevées par rapport à l’étalon-or, parce que le standard MSC est l’étalon-or en matière d’éco-certification pour les pêcheries de capture sauvages, il ne serait pas bon de voir ces pêcheries changer de manière significative, leurs performances seraient considérablement modifiées. sans aucun changement réel dans la pratique de la pêche.

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