Le jury déclare que Donald Trump doit payer 83 millions de dollars américains de plus à l’écrivain E. Jean Carroll

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Un jury a accordé vendredi 83,3 millions de dollars à E. Jean Carroll, une réprimande cinglante et coûteuse à l’ancien président américain Donald Trump pour ses attaques continues sur les réseaux sociaux contre la chroniqueuse de longue date, suite à ses allégations selon lesquelles il l’aurait agressée sexuellement dans un grand magasin de Manhattan.

Cette récompense, combinée à un verdict d’agression sexuelle et de diffamation de 5 millions de dollars prononcé l’année dernière par un autre jury dans une affaire intentée par Carroll, porte à 88,3 millions de dollars ce que Trump doit lui verser. Protestant vigoureusement, il a déclaré qu’il ferait appel.

Carroll, 80 ans, a serré les mains de ses avocats et a souri pendant que le jury composé de sept hommes et deux femmes rendait son verdict. Quelques minutes plus tard, elle a partagé une étreinte à trois avec ses avocats. Elle a refusé de commenter alors qu’elle quittait le palais de justice fédéral de Manhattan, mais a publié plus tard une déclaration par l’intermédiaire d’un publiciste, disant : « C’est une grande victoire pour chaque femme qui se lève lorsqu’elle est renversée, et une énorme défaite pour chaque tyran qui a essayé. pour garder une femme à terre.

Trump avait quitté le palais de justice plus tôt dans la journée, mais a quitté la salle d’audience en trombe pendant les plaidoiries finales lues par l’avocat de Carroll. Il est revenu pour la plaidoirie finale de son propre avocat et pour une partie des délibérations, mais a quitté le palais de justice une demi-heure avant la lecture du verdict.

L'écrivain E. Jean Carroll fait un signe de la main en quittant le tribunal fédéral de Manhattan vendredi.
L’écrivaine E. Jean Carroll salue vendredi alors qu’elle quitte un tribunal fédéral de Manhattan, après le verdict dans son affaire de diffamation contre l’ancien président américain Donald Trump. Un jury lui a ordonné de payer 83 millions de dollars américains supplémentaires à titre de dommages et intérêts à Carroll, qu’il a publiquement insulté et traité de menteur pour avoir prétendu l’avoir agressée sexuellement. (Angela Weiss/AFP/Getty Images)

“Absolument ridicule!” a-t-il déclaré dans un communiqué peu de temps après. “Notre système juridique est hors de contrôle et est utilisé comme une arme politique”, a-t-il déclaré.

Le verdict de vendredi était la deuxième fois en neuf mois qu’un jury civil examinait l’allégation de Carroll selon laquelle Trump l’avait agressée dans un grand magasin de New York en 1996. Un autre jury en mai dernier avait déclaré Trump responsable d’abus sexuels et lui avait ordonné de payer 5 millions de dollars américains.

Trump attend également le verdict d’un procès pour fraude civile à New York, dans lequel les avocats de l’État demandent la restitution de 370 millions de dollars, ce qu’ils considèrent comme des gains mal acquis provenant de prêts et de transactions conclues à l’aide d’états financiers qui ont exagéré sa richesse.

Quant à la capacité de payer de Trump, il a déclaré avoir environ 294 millions de dollars en espèces ou équivalents de trésorerie dans son dernier état financier annuel, pour l’exercice se terminant le 30 juin 2021. Témoignant lors de son procès civil pour fraude en novembre dernier, Trump s’est vanté : ” J’ai très peu de dettes et j’ai beaucoup d’argent.”

L'ancien président américain Donald Trump quitte l'entrée de la Trump Tower à Manhattan.
L’ancien président américain Donald Trump quitte la Trump Tower pour assister au cinquième jour d’un procès en diffamation à Manhattan. Plus tard vendredi, Trump a brusquement renoncé aux plaidoiries finales du procès, mais est ensuite retourné dans la salle d’audience. Dans l’après-midi, un jury a accordé 83,3 millions de dollars américains supplémentaires à E. Jean Carroll, qui affirme que l’ancien Trump a porté atteinte à sa réputation en la traitant de menteuse après qu’elle l’ait accusé d’agression sexuelle. (Charly Triballeau/AFP/Getty Images)

Trump a sauté le premier procès Carroll. Il a ensuite exprimé ses regrets de ne pas être présent et a insisté pour témoigner lors du deuxième procès, bien que le juge ait limité ce qu’il pouvait dire, estimant qu’il avait raté l’occasion de faire valoir son innocence.

Il n’a passé que quelques minutes à la barre des témoins jeudi, au cours desquelles il a nié avoir attaqué Carroll, puis a quitté le tribunal en grommelant “ce n’est pas l’Amérique”.

Il a seulement été demandé à ce nouveau jury combien Trump, 77 ans, devrait payer à Carroll pour deux déclarations qu’il a faites en tant que président lorsqu’il a répondu aux questions des journalistes après la publication d’extraits des mémoires de Carroll dans un magazine – des dommages qui n’ont pas pu être décidés plus tôt en raison de raisons juridiques. appels. Il n’a pas été demandé aux jurés de reconsidérer la question de savoir si l’attaque contre Carroll avait eu lieu.

Une demande de récompense « inhabituellement élevée »

Les avocats de Carroll avaient demandé 24 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires et « une indemnité punitive inhabituellement élevée ». Le jury a accordé 18,3 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires et 65 millions de dollars supplémentaires en dommages-intérêts punitifs – destinés à dissuader les comportements futurs.

Son avocate, Roberta Kaplan, a exhorté les jurés lors de sa plaidoirie finale vendredi à punir Trump suffisamment pour qu’il mette fin à un flux constant de déclarations publiques qualifiant Carroll de menteur et de « débile ».

Trump secoua vigoureusement la tête pendant que Kaplan parlait, puis se leva soudainement et sortit, emmenant des agents des services secrets avec lui. Sa sortie est intervenue quelques minutes seulement après que le juge, sans la présence du jury, a menacé d’envoyer en prison l’avocate de Trump, Alina Habba, pour avoir continué à parler alors qu’il lui avait dit qu’elle avait fini.

“Vous êtes sur le point de passer du temps en cellule. Maintenant, asseyez-vous”, a dit le juge à Habba, qui a immédiatement obéi.

Le procès a atteint sa conclusion alors que Trump se dirige vers la victoire à l’investiture présidentielle républicaine pour la troisième fois consécutive. Il a cherché à transformer ses divers procès et vulnérabilités juridiques en un avantage, les présentant comme la preuve d’un système politique militarisé.

Bien qu’il n’y ait aucune preuve que le président américain Joe Biden ou qui que ce soit à la Maison Blanche ait influencé les poursuites judiciaires engagées contre lui, l’argumentation de Trump a trouvé un écho auprès de ses partisans les plus fidèles qui considèrent les procédures avec scepticisme.

“Il a brisé ma réputation”

Carroll a déclaré au début du procès que les déclarations publiques de Trump avaient conduit à des menaces de mort.

“Il a brisé ma réputation”, a-t-elle déclaré. “Je suis ici pour restaurer ma réputation et l’empêcher de mentir à mon sujet.”

Elle a déclaré qu’elle avait fait installer une clôture électronique autour de la cabane du nord de l’État de New York où elle vit, qu’elle avait averti ses voisins des menaces et acheté des balles pour une arme à feu qu’elle garde près de son lit.

“Auparavant, j’étais simplement connu comme journaliste et j’avais une chronique, et maintenant je suis connu comme le menteur, le fraudeur et le détraqué”, a témoigné Carroll.

L’avocat de Trump, Habba, a déclaré aux jurés que Carroll s’était enrichie de ses accusations contre Trump et avait atteint la renommée dont elle rêvait. Habba a déclaré qu’aucun dommage n’était justifié.

Pour soutenir la demande de Carroll de plusieurs millions de dommages et intérêts, la sociologue Ashlee Humphreys de l’Université Northwestern a déclaré au jury que les déclarations de Trump en 2019 avaient causé entre 7,2 et 12,1 millions de dollars de dommages à la réputation de Carroll.

Quand Trump a finalement témoignéKaplan lui a laissé peu de marge de manœuvre, car Trump ne pouvait pas tenter de relancer les questions réglées lors du premier procès.

“C’est un principe juridique très bien établi dans ce pays qui empêche les justiciables déçus de refaire leur affaire”, a déclaré Kaplan.

“Il l’a perdu et il est lié. Et le jury sera informé que, indépendamment de ce qu’il dit devant le tribunal aujourd’hui, c’est lui qui l’a fait, en ce qui les concerne. C’est la loi”, a déclaré Kaplan peu avant Trump. a témoigné.

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