Le Highline de Londres fera écho à son inspiration new-yorkaise, avec des notes locales

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Le pont ferroviaire abandonné s’étend sur une rue animée du nord de Londres, un feuillage vert jaillissant des interstices entre les poutres au-dessus, où la peinture bleu vif s’écaille de l’acier rouillé.

Plus à l’est, les grandes arches du chemin de fer de l’époque victorienne enjambent une petite partie de parc coincée entre deux rues, où sont éparpillés des tentes appartenant à des sans-abri, un matelas abandonné et des bouteilles cassées.

Bien que la ligne de train surélevée et certaines des zones qu’elle traverse puissent paraître négligées aujourd’hui, si tout se passe comme prévu, elles deviendront le site de la Camden Highline, un parc public prévu qui vise à transformer cette partie désaffectée de la ville en un espace vert prospère.

“Ce sont tous des morceaux mal-aimés de Camden”, a déclaré Simon Pitkeathley, directeur général de Camden Town Unlimited, le quartier d’amélioration des affaires derrière l’initiative, des zones qui constitueront un jour les entrées de plain-pied de la Highline.

Se promener le long du parcours du parc prévu, qui se situera à environ 25 pieds au-dessus des rues, permet d’avoir une vue différente de Londres. Ici, l’air est plus frais et l’agitation en contrebas s’estompe alors que la vue s’étend sur une partie du nord de Londres parsemée de maisons et d’immeubles de bureaux.

Les bailleurs de fonds du projet Camden Highline, dont le prix est estimé à 35 millions de livres, soit environ 44,5 millions de dollars, espèrent qu’il deviendra un jour un pôle d’attraction dynamique pour les touristes et les locaux, apportant un trafic piétonnier indispensable dans la région, beaucoup comme son homonyme new-yorkais dans le quartier de Chelsea.

Plutôt que de tenter de dissimuler l’inspiration, la ligne londonienne fera intentionnellement écho à celle qui connaît un énorme succès à New York.

Elle exploite également une voie ferrée qui est restée vide pendant des décennies, environ 30 ans dans le cas de la ligne Camden.

Lors d’une récente visite à pied de l’itinéraire prévu, M. Pitkeathley a souligné une arche en brique qui sera éventuellement traversée par un escalier élégant, amenant les visiteurs au parc surélevé. Les dessins montrent des Londoniens déambulant dans des allées verdoyantes, devant des jardins de fleurs sauvages et des plates-formes d’observation où ils peuvent admirer le paysage urbain.

La largeur prévue de la Camden Highline varie considérablement le long de son tracé, s’étendant de plus de 65 pieds dans certaines zones qui étaient autrefois des quais de gare complets, tout en diminuant à moins de 10 pieds dans d’autres sections.

L’équipe de conception du projet était dirigée par James Corner Field Operations, le cabinet d’architecture principal de la High Line de New Yorken collaboration avec d’autres concepteurs ainsi qu’avec des entreprises sociales basées à Londres qui ont aidé à consulter les résidents sur leur vision du parc.

Ainsi, même si les liens avec la High Line originale sont clairs – et que l’espoir du même succès est présent à l’esprit – la conception est adaptée pour desservir le quartier où elle se trouve, a déclaré M. Pitkeathley.

Il existe un certain nombre de différences, au premier rang desquelles une ligne de train active passant directement à côté de l’endroit où le parc se développera un jour.

Une grande partie de la zone environnante traversée est constituée de terrains publics remplis de logements abordables, de sorte que les Londoniens aisés et à faible revenu bénéficieront de la proximité du nouvel espace vert, a déclaré M. Pitkeathley.

Mais il faudra encore du temps avant que les Londoniens et les visiteurs puissent profiter du parc.

Le permis de construire a été accordé en janvier 2023 pour le premier tronçon, allant de Camden Gardens à l’est jusqu’à Royal College Street.

La construction ne commencera pas avant fin 2025, et la première section de la Highline devrait ouvrir ses portes début 2027, a-t-il ajouté. Deux sections supplémentaires seront encore disponibles dans des années.

La collecte de fonds est toujours en cours et M. Pitkeathley a refusé de dire combien il restait à récolter.

Mais lorsque l’ensemble du projet sera terminé, il parcourra trois quarts de mile à l’est de Camden Town, déjà une destination populaire, jusqu’à King’s Cross, une plaque tournante des transports et le site d’un autre projet de régénération urbaine.

Le projet de Camden Highline a déjà été applaudi par les législateurs et les groupes de conservation, notamment Sadiq Khan, le maire de Londres ; Keir Starmer, le chef du parti travailliste d’opposition ; et le Confiance nationale. Mais ce sont les opinions des habitants de la région qui ont été au centre de l’attention de l’équipe de planification.

Lyn Walls, 57 ans, vit dans le Maiden Lane Estate, un complexe résidentiel composé d’un mélange de logements publics et privés, adjacent à l’endroit où se dressera finalement la partie la plus à l’est du nouveau parc. Pour l’instant, la seule passerelle qui relie sa maison au quartier directement à l’ouest est un chemin criblé de graffitis et mal éclairé.

La Camden Highline offrira à terme un lien accessible à pied vers les quartiers situés à l’ouest, a-t-elle déclaré. Pour l’instant, Mme Walls « prend habituellement le long chemin » pour s’y rendre à pied, a-t-elle expliqué, en raison d’un passage isolé qui relie actuellement les deux zones.

« S’engager dans cette voie n’est tout simplement pas attrayant – cela nécessite plus d’éclairage et juste plus de personnes qui l’utilisent », a-t-elle déclaré. La Highline, a-t-elle ajouté, « fera une telle différence ».

Un récent après-midi d’hiver, elle promenait son chien avec ses deux petits-enfants et sa belle-fille sur un terrain de basket fermé situé sur le terrain du complexe. Bien qu’il y ait une poignée d’espaces verts parsemant la zone, Mme Walls a déclaré que l’ajout de la Highline ajouterait un espace de parc indispensable.

Dans un café à l’extrémité ouest de la route Highline, Kiran Duggal, 25 ans, et Barnaby Fishwick, 20 ans, sirotaient un café au soleil d’un doux après-midi d’hiver.

Les amis, qui travaillent dans un pub à proximité, se sont tous deux déclarés enthousiasmés par la possibilité de créer davantage d’espaces verts et de meilleurs itinéraires de randonnée.

“Cela rendra la vie beaucoup plus facile”, a déclaré Mme Duggal, qui a déploré le manque d’un bon itinéraire piétonnier reliant les parties est et ouest de ce quartier de Londres.

“Au nord de Londres, il y a tellement de sites morts”, a déclaré M. Fishwick, ajoutant qu’il avait hâte de voir le nouveau parc prendre vie. «J’adore les bonnes promenades.»

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