Le changement climatique entraîne des impacts négatifs sur la santé : rapport

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Un nouveau rapport de Vancouver Coastal Health affirme ce que tout le monde sait déjà : le changement climatique est mauvais pour la santé des 1,25 million de personnes vivant dans la région.

“Les habitants de VCH peuvent s’attendre à une chaleur plus extrême, à une qualité de l’air moins bonne en raison de la fumée des incendies de forêt, à davantage de tempêtes et d’inondations, à des périodes de sécheresse plus longues et à de nombreux changements dans les écosystèmes dans toute la région”, indique-t-il. “Ces changements affectent la santé directement et de manière aiguë en raison de l’exposition aux risques environnementaux.”

Bon nombre des recommandations énumérées dans le rapport s’alignent sur celles déjà formulées par d’autres agences, a déclaré la Dre Patricia Daly, médecin-hygiéniste en chef du VCH.

Le rapport cite le dôme thermique de 2021 qui a été à l’origine du décès de 145 personnes dans la région sur les 619 décès à l’échelle de la province.

Michael Schwandt, médecin hygiéniste du VCH, a déclaré que les personnes qui se sont rendues aux urgences d’un hôpital pour une plainte liée à la chaleur pendant le dôme thermique provenaient de manière disproportionnée du centre-ville, du Downtown Eastside et du sud-est de Vancouver.

“Certaines zones sont connues pour avoir des concentrations plus élevées de surfaces en béton, moins d’espaces verts, moins de couvert forestier et globalement plus d’impacts de chaleur extrême”, a-t-il déclaré.

Selon Schwandt, les espaces verts du quartier, la canopée des arbres, les stores et les solutions mécaniques comme les pompes à chaleur et la climatisation ont été utiles pour prévenir les maladies liées à la chaleur.

Le rapport formule 17 recommandations, notamment la protection des populations à risque grâce à de meilleures infrastructures permettant de créer des espaces de logement frais, ainsi qu’un meilleur soutien direct aux personnes les plus exposées aux températures extrêmes.

Il affirme que les efforts menés par les jeunes pour lutter contre le changement climatique et l’anxiété climatique devraient être soutenus, ainsi que les efforts menés par les Premières Nations pour améliorer la résilience climatique.

Schwandt a souligné le transport public et actif comme un moyen de réduire les émissions de carbone tout en offrant des avantages pour la santé, comme une meilleure forme physique et une meilleure santé mentale.

“Une façon d’atténuer le changement climatique consiste à orienter davantage les transports vers ces modes durables”, a-t-il déclaré. “Cela nécessite des systèmes de transport public et des systèmes de transport actif qui fonctionnent pour les gens, qui soient efficaces, qui permettent aux gens de se rendre efficacement là où ils doivent se rendre.”

Schwandt a déclaré que les informations recueillies auprès des communautés autochtones étaient cruciales pour créer le rapport et comprendre les problèmes de changement climatique, qui peuvent affecter les communautés autochtones de manière disproportionnée.

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