Le bilan des incendies de forêt au Chili devrait augmenter « considérablement », selon le président

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Les pompiers ont lutté dimanche contre d’importants incendies de forêt qui avaient éclaté dans le centre du Chili deux jours plus tôt, alors que les autorités prolongeaient les couvre-feux dans les villes les plus durement touchées par les incendies et ont déclaré qu’au moins 64 personnes avaient été tuées.

Alors que le nombre de morts a augmenté de 13 par rapport à la veille, le président Gabriel Boric a déclaré que le bilan risquait de s’alourdir encore.

“Nous savons que ce chiffre va augmenter, il va augmenter de manière significative”, a déclaré Boric dans un discours télévisé à la nation.

Les incendies brûlent avec la plus grande intensité autour de la ville de Viña del Mar, où un célèbre jardin botanique fondé en 1931 a été détruit dimanche par les flammes. Au moins 1 600 personnes se sont retrouvées sans abri.

Vue aérienne du feu de forêt dans un quartier résidentiel.
Une vue aérienne montre samedi des incendies brûlant dans les collines de la ville de Viña del Mar, dans le centre du Chili. (Javier Torres/AFP/Getty Images)

Plusieurs quartiers à l’est de Viña del Mar ont été dévorés par les flammes et la fumée, piégeant certaines personnes dans leurs maisons. Les autorités ont déclaré que 200 personnes avaient été portées disparues à Viña del Mar et dans ses environs. La ville de 300 000 habitants est une station balnéaire populaire et accueille également un célèbre festival de musique pendant l’été de l’hémisphère sud.

Les incendies pourraient être déclenchés intentionnellement, selon le gouverneur

Rodrigo Mundaca, le gouverneur de la région de Valparaiso, a déclaré dimanche qu’il pensait que certains incendies pourraient avoir été provoqués intentionnellement, reprenant une théorie qui avait également été évoquée samedi par le président Boric.

“Ces incendies ont commencé en quatre points qui se sont allumés simultanément”, a déclaré Mundaca. “En tant qu’autorités, nous devrons travailler avec rigueur pour déterminer les responsables.”

REGARDER | Conséquences des incendies de forêt au Chili:

Les incendies de forêt au Chili ravagent les villes

Les équipes de secours se sont précipitées dans les zones touchées par les incendies de forêt dans la région chilienne de Valparaiso, alors que les habitants fouillaient les débris des maisons détruites et des voitures incendiées.

Les incendies autour de Viña del Mar ont commencé dans des zones forestières montagneuses difficiles d’accès. Mais ils se sont installés dans les quartiers densément peuplés de la périphérie de la ville malgré les efforts des autorités chiliennes pour ralentir les flammes.

Samedi, le président a déclaré que des températures inhabituellement élevées, une faible humidité et des vents violents rendaient difficile le contrôle des incendies de forêt, qui ont déjà ravagé 8 000 hectares de forêts et de zones urbaines.

Des couvre-feux pour empêcher les pillages

Les autorités demandent aux habitants des zones touchées par les incendies d’évacuer leurs maisons le plus rapidement possible, tandis que les personnes les plus éloignées des incendies doivent rester chez elles afin de faciliter le passage des camions de pompiers et des ambulances.

Des couvre-feux ont été décrétés à Viña del Mar et dans les villes voisines de Quilpué et Villa Alemana dans le cadre d’un effort visant à empêcher les pillages.

Les incendies ont éclaté au cours d’une semaine de températures record dans le centre du Chili. Au cours des deux derniers mois, le phénomène climatique El Niño a provoqué des sécheresses et des températures élevées dans l’ouest de l’Amérique du Sud, augmentant également le risque d’incendies de forêt.

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