L’avion autonome qui pourrait changer le voyage pour toujours : dans les coulisses de l’entreprise qui a fabriqué un taxi aérien robot électrique qui décolle verticalement – sans pilote. Voudriez-vous voler dans un ?

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Prendre un vol dans un avion autonome sans pilote pourrait être une proposition folle pour certains – mais les avions robots de passagers pourraient être l’avenir du transport aérien. Comme le révèle une nouvelle vidéo fascinante.

Pour sa série ‘Airplane Mode’, Nicky Kelvinrédacteur en chef chez Le gars aux pointsse rend dans les coulisses du siège de Wisk Aero à Mountain View, Californiepour en savoir plus sur son taxi aérien révolutionnaire sans pilote, entièrement électrique.

Ce qui rend l’avion encore plus futuriste, c’est qu’il possède des capacités de décollage et d’atterrissage verticaux électriques (eVTOL).

Dans la vidéo, Nicky rencontre Brian Yutko, PDG de Wisk, qui montre à Nicky à l’intérieur d’un Wisk Air Taxi Gen 6, le modèle pour lequel Wisk prévoit de demander l’autorisation de la Federal Aviation Administration (FAA), puis de le commercialiser pour transporter des passagers.

Nicky demande quels sont les avantages du système eVTOL de l’avion. Brian a expliqué : « Ces avions sont conçus pour fonctionner à proximité des lieux où vivent les gens. Il faut pouvoir décoller et atterrir verticalement, puis voler comme un avion.

Pour sa série

Pour sa série “Airplane Mode”, Nicky Kelvin, rédacteur en chef chez The Points Guy, se rend dans les coulisses du siège social de Wisk Aero à Mountain View, en Californie, pour en savoir plus sur son taxi aérien révolutionnaire tout électrique sans pilote.

Wisk Aero développe des prototypes de taxi aérien depuis 2010

Wisk Aero développe des prototypes de taxi aérien depuis 2010

Ce qui rend l'avion de Wisk encore plus futuriste, c'est qu'il possède des capacités de décollage et d'atterrissage verticaux électriques (eVTOL).

Ce qui rend l’avion de Wisk encore plus futuriste, c’est qu’il possède des capacités de décollage et d’atterrissage verticaux électriques (eVTOL).

Brian prévoit qu’il cherchera d’abord à commercialiser ses des avions pour assurer les transferts aéroportuaires.

À long terme, l’entreprise vise à fournir des services de taxi aérien aux centres urbains densément peuplés.

Brian a déclaré : « À terme, nous verrons de vertiport à vertiport, de sorte que les endroits qui ne sont pas des aéroports commencent actuellement à être connectés (un vertiport est une plaque tournante permettant aux avions eVTOL de décoller et d’atterrir).

Lorsqu’on lui a demandé dans quelle mesure les avions Wisk étaient sûrs, Brian a expliqué que les ingénieurs doivent adhérer à des protocoles de sécurité stricts : « Nous concevons autour d’un niveau de sécurité cible qui est en fait assez similaire à celui que vous rencontreriez dans les gros avions commerciaux. Et cela se transforme en une quantité incroyable de redondance (les redondances de sécurité sont des duplications et des sauvegardes pour maintenir un avion en fonctionnement en cas de panne du système).’

Brian Yutko, PDG de Wisk, montre à Nicky l'intérieur du dernier modèle de Wisk, le Gen 6, qu'il espère commercialiser

Brian Yutko, PDG de Wisk, montre à Nicky l’intérieur du dernier modèle de Wisk, le Gen 6, qu’il espère commercialiser

Le taxi aérien Gen 6 Wisk peut transporter quatre passagers et des bagages à main

En appuyant sur un bouton « aide », les passagers peuvent attirer l'attention d'un « responsable de l'hospitalité » pour fournir des informations par vidéo.

En appuyant sur un bouton « aide », les passagers peuvent attirer l’attention d’un « responsable de l’hospitalité » pour fournir des informations par vidéo.

Alors que plusieurs entreprises développent des taxis aériens électriques qui décollent et atterrissent verticalement, Wisk est la seule entreprise qui vise actuellement à lancer un service de taxi aérien avec à la fois eVTOL et vol sans pilote.

Depuis 2010, elle a développé plusieurs générations de prototypes de taxis aériens et effectué plus de 1 750 vols d’essai.

Brian emmène Nicky au « laboratoire d’autonomie », expliquant qu’il s’agit essentiellement du studio d’opérations pour le personnel au sol assistant les avions.

Brian a déclaré : « Évidemment, cet avion est conçu pour ne pas avoir de pilote à bord. Mais le système est conçu pour qu’une personne au sol supervise l’avion.

«Dans ce laboratoire, nous avons des gens qui parleront au contrôle aérien. C’est le rôle du superviseur multi-véhicules. Il n’est pas possible de piloter l’avion avec un joystick.

Un aperçu de l'intérieur du « laboratoire d'autonomie », essentiellement un studio d'opérations pour le personnel au sol assistant les avions.  Appelés « superviseurs multi-véhicules », ils supervisent les plans de vol de l'avion mais ne pilotent pas les avions à distance.

Un aperçu de l’intérieur du « laboratoire d’autonomie », essentiellement un studio d’opérations pour le personnel au sol assistant les avions. Appelés « superviseurs multi-véhicules », ils supervisent les plans de vol de l’avion mais ne pilotent pas les avions à distance.

Concept exaltant : un prototype antérieur du Wisk Air Taxi au siège de Wisk

Concept exaltant : un prototype antérieur du Wisk Air Taxi au siège de Wisk

Le directeur de la conception des produits de Wisk, Uri Tzarnotzky, montre comment il utilise des imprimantes 3D pour construire et étudier des prototypes, y compris des accessoires à l'intérieur de l'avion.

Le directeur de la conception des produits de Wisk, Uri Tzarnotzky, montre comment il utilise des imprimantes 3D pour construire et étudier des prototypes, y compris des accessoires à l’intérieur de l’avion.

“Ce sont des systèmes incroyablement automatisés et généralement, le rôle d’un superviseur est d’approuver un plan de vol qui lui est suggéré par l’avion et par l’automatisation elle-même.”

Lorsque Nicky lui a demandé pourquoi ils avaient choisi de poursuivre le développement d’avions autonomes, Brian a répondu : “Nous pensons que ce sera l’état final de ce système (avions eVTOL), nous y allons donc directement.”

L’avantage du vol autonome, a-t-il expliqué, est qu’il leur permet de « déplacer les avions de manière très flexible ».

Nicky rencontre Le directeur de la conception des produits de Wisk, Uri Tzarnotzky, pour en savoir plus sur la façon dont l’entreprise utilise des imprimantes 3D pour construire et étudier des prototypes, y compris des accessoires à l’intérieur de l’avion.

Le Wisk Air Taxi Gen 5 décolle (verticalement, naturellement) pour un vol d'essai

Le Wisk Air Taxi Gen 5 décolle (verticalement, naturellement) pour un vol d’essai

L'ordinateur de bord est conçu pour rassurer les passagers en leur montrant la trajectoire de vol et la durée prévue du trajet.

L’ordinateur de bord est conçu pour rassurer les passagers en leur montrant la trajectoire de vol et la durée prévue du trajet.

En regardant voler le Gen 5 Wisk Air Taxi, Nicky a remarqué qu'il ne ressemblait à aucun autre avion qu'il avait vu, en particulier au décollage.  Il dit : « Ce qui est vraiment remarquable, c'est qu'il est si silencieux, si gracieux – la façon dont il flotte et poursuit son joyeux petit chemin »

En regardant voler le Gen 5 Wisk Air Taxi, Nicky a remarqué qu’il ne ressemblait à aucun autre avion qu’il avait vu, en particulier au décollage. Il dit : « Ce qui est vraiment remarquable, c’est qu’il est si silencieux, si gracieux – la façon dont il flotte et poursuit son joyeux petit chemin »

TAXI AÉRIEN WISK’S GEN 6 : SPÉCIFICATIONS CLÉS

Mission : Taxi aérien passagers

Puissance : Tout électrique

Classification des avions : eVTOL (électrique, décollage et atterrissage vertical)

Fonctionnement : Autonome (vol automatique) avec surveillance humaine

Altitude de croisière : 2 500 à 4 000 pieds au-dessus du sol

Dimensions : <50 pieds d'envergure

Portée : 90 miles (avec réserves) / 144 kilomètres

Vitesse de croisière : 110-120 nœuds

Temps de charge : 15 minutes

Sièges : 4 + espace pour les bagages à main

Source: wisk.aero/avion.

Selon Uri, l’intérieur de l’avion est conçu pour créer un environnement rassurant pour le passager, en l’absence du personnel de cabine ou du pilote.

Les agencements internes, par exemple, sont conçus avec des textures conçues pour aider les passagers à comprendre ce qui est sûr ou dangereux. Uri a déclaré : « Cela se fait avec la forme, et nous le renforçons également avec les couleurs, les matériaux et les finitions. »

Il y a une interface vidéo à l’intérieur de l’engin. En appuyant sur un bouton « aide », les passagers alertent l’attention d’un « responsable de l’hospitalité » pour fournir des informations sur l’endroit où ils se trouvent actuellement, ce qui se passe et où ils vont.

Selon Uri et le PDG Brian, cela aide les passagers à anticiper leur voyage et à se sentir en sécurité.

Dans la vidéo, Nicky se dirige ensuite vers l’aéroport municipal de Hollister, en Californie, pour voir un prototype antérieur, le Gen 5 Wisk Air Taxi, en vol.

Il s’entretient avec le pilote d’essai Mike Luvan, qui explique : “Nous allons vous montrer toutes les capacités de l’avion : décollage vertical, transition vers un vol sur ailes, arrêt en vol, demi-tour et retour.”

En regardant le Gen 5 Air Taxi décoller, Nicky a déclaré : « Voir cela pour la première fois est vraiment incroyable… Cela ne ressemble à rien de ce que vous avez jamais vu auparavant. Il ne se déplace pas comme un hélicoptère, et certainement pas comme un avion à voilure fixe normal lorsqu’il monte, descend et tourne.

« Ce qui est vraiment remarquable, c’est qu’il est si silencieux, si gracieux – la façon dont il flotte et poursuit son joyeux petit chemin. »

Une fois l’avion atterri sans encombre, Nicky est convaincu : “En fait, j’ai hâte que la technologie l’amène à un endroit où je pourrai monter à bord de l’un d’entre eux.”

Pour voir la vidéo complète, cliquez ici. Pour en savoir plus sur The Points Guy, visitez thepointsguy.com/uk-travel.



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