L’atterrisseur lunaire japonais réanimé par le soleil reprend contact avec la Terre

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Un explorateur lunaire japonais est opérationnel lundi après plusieurs jours tendus sans la lumière du soleil dont il a besoin pour produire de l’électricité.

Première mission lunaire du Japon a atteint sa cible lors d’un touché de précision le 20 janvier, mais a atterri dans le mauvais senslaissant ses panneaux solaires incapables de voir le soleil.

Mais à l’aube du jour lunaire, il semble que la sonde soit alimentée.

L’Agence japonaise d’exploration aérospatiale, ou JAXA, a déclaré lundi avoir réussi à établir la communication avec la sonde dimanche soir, et l’engin a repris sa mission, prenant des photos de la surface de la Lune et les transmettant à la Terre.

Problèmes lors de l’atterrissage

Après qu’une panne moteur de dernière minute ait provoqué un atterrissage plus difficile que prévu du Smart Lander for Investigating Moon, ou SLIM, la JAXA a utilisé l’énergie de la batterie pour recueillir autant de données que possible sur l’atterrissage et les environs de la sonde. L’engin a ensuite été éteint pour attendre que le soleil se lève plus haut dans le ciel lunaire fin janvier.

Grâce à sa puissance, SLIM a poursuivi ses travaux d’analyse de la composition des roches olivines sur la surface lunaire avec sa caméra spectrale multibande, cherchant des indices sur l’origine et l’évolution de la Lune, a indiqué l’agence. Des observations antérieures suggèrent que la Lune pourrait s’être formée lorsque la Terre a heurté une autre planète.

Une photo floue de décombres et de rochers gris
Une image prise par SLIM montre la surface rocheuse de la Lune, y compris un rocher que l’agence a déclaré avoir baptisé « Toy Poodle ». La sonde analyse six roches, qui ont toutes reçu des noms de races de chiens. (JAXA via Associated Press)

Une photo en noir et blanc publiée par la JAXA sur les réseaux sociaux montre la surface lunaire rocheuse, y compris un rocher que l’agence a déclaré avoir baptisé “Toy Poodle” après l’avoir vu dans les premières images. La sonde analyse six roches, qui ont toutes reçu des noms de races de chiens.

SLIM devrait bénéficier de suffisamment de soleil pour poursuivre ses opérations pendant plusieurs jours terrestres, peut-être jusqu’à jeudi. La JAXA a déclaré qu’il n’était pas clair si l’engin fonctionnerait à nouveau après une autre nuit lunaire très froide.

Le SLIM a atterri à environ 55 mètres de sa cible, entre deux cratères proches du cratère Shioli, une région recouverte de roche volcanique. Les missions lunaires précédentes visaient généralement des zones plates d’au moins 10 kilomètres de large.

SLIM transportait deux sondes autonomes, qui ont été larguées juste avant l’atterrissage, enregistrant l’atterrissage, les environs et d’autres données lunaires.

Cet atterrissage a fait du Japon le cinquième pays au monde à atteindre la surface de la Lune, après les États-Unis, l’Union soviétique, la Chine et l’Inde.

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