L’ancien ingénieur de la CIA qui a envoyé les secrets de « Vault 7 » à Wikileaks condamné à 40 ans de prison

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Un ancien ingénieur logiciel de la CIA a été condamné jeudi à 40 ans de prison après sa condamnation pour ce que le gouvernement a décrit comme le plus grand vol d’informations classifiées de l’histoire de la CIA et pour possession d’images et de vidéos d’abus sexuels sur des enfants.

La majeure partie de la peine infligée à Joshua Schulte, 35 ans, par le tribunal fédéral de Manhattan est intervenue pour la divulgation publique embarrassante d’une mine de secrets de la CIA par WikiLeaks en 2017. Il est emprisonné depuis 2018.

“Nous ne connaîtrons probablement jamais l’ampleur des dégâts, mais je suis convaincu qu’ils étaient énormes”, a déclaré le juge Jesse M. Furman en annonçant la sentence.

La fuite dite de Vault 7 a révélé comment la CIA a piraté les smartphones Apple et Android dans le cadre d’opérations d’espionnage à l’étranger, ainsi que ses efforts visant à transformer les téléviseurs connectés à Internet en appareils d’écoute. Avant son arrestation, Schulte avait aidé à créer les outils de piratage en tant que codeur au siège de l’agence à Langley, en Virginie.

En demandant une peine d’emprisonnement à perpétuité, le procureur adjoint américain David William Denton Jr. a déclaré que Schulte était responsable des “divulgations d’informations classifiées les plus préjudiciables de l’histoire américaine”.

Lorsqu’on lui a donné l’occasion de parler, Schulte s’est principalement plaint des conditions difficiles au centre de détention métropolitain de Brooklyn, appelant sa cellule « ma cage de torture ».

Mais il a également affirmé que les procureurs lui avaient proposé un jour un accord de plaidoyer qui aurait nécessité une peine de 10 ans de prison et qu’il était injuste de leur part de demander maintenant une peine d’emprisonnement à perpétuité. Il a déclaré qu’il s’était opposé à l’accord parce qu’il aurait dû renoncer à son droit de faire appel.

“Le gouvernement ne recherche pas la justice, mais la vengeance”, a déclaré Schulte.

« Absence totale de remords »

Immédiatement après, le juge a critiqué certaines des remarques d’une demi-heure de Schulte, se disant “époustouflé” par “l’absence totale de remords et d’acceptation de la responsabilité” de Schulte.

Le juge a déclaré que Schulte “n’était pas motivé par un quelconque sentiment d’altruisme”, mais était plutôt “motivé par la colère, le dépit et les griefs perçus” contre d’autres personnes de l’agence qui, selon lui, avaient ignoré ses plaintes concernant l’environnement de travail.

Furman a déclaré que Schulte avait poursuivi ses crimes derrière les barreaux en essayant de divulguer davantage de documents classifiés et en créant un fichier caché sur son ordinateur contenant 2 400 images d’abus sexuels sur des enfants qu’il continuait de voir depuis sa prison.

Au cours d’une procédure de deux heures, Furman a pris note d’une lettre d’une page que le gouvernement avait transmise du directeur adjoint de la CIA, David S. Cohen, qui décrivait les crimes de Schulte comme causant « un préjudice exceptionnellement grave à la sécurité nationale des États-Unis et à la CIA ».

Il a ajouté : « Ses actions ont coûté à l’Agence des centaines de millions de dollars ; ont dégradé sa capacité à collecter des renseignements étrangers contre les adversaires américains ; ont mis directement en danger le personnel, les programmes et les actifs de la CIA ; et ont mis en péril la sécurité nationale des États-Unis en dégradant la capacité de la CIA à mener des actions. sa mission. En bref, les actions de M. Schulte ont infligé de lourds coûts aux États-Unis.

L’annulation du procès a été déclarée lors du procès initial de Schulte en 2020 après que les jurés se sont retrouvés dans l’impasse sur les chefs d’accusation les plus graves, notamment la collecte et la transmission illégales d’informations sur la défense nationale. Il a été reconnu coupable lors d’un procès en juillet 2022 pour des accusations liées à la fuite classifiée.

L’automne dernier, il a été reconnu coupable dans l’affaire des images d’abus sexuels sur des enfants, qui ont vu le jour lorsqu’un ordinateur que Schulte possédait après avoir quitté la CIA et déménagé de Virginie à New York contenait les images et les vidéos qu’il avait téléchargées du Internet de 2009 à mars 2017.

Près de 7 ans de prison pour abus sexuels sur des enfants

Sur la peine de 40 ans, Furman a déclaré que la majeure partie était liée au vol de la CIA, tandis que six ans et huit mois étaient liés aux condamnations pour matériel d’abus sexuel sur des enfants.

Dans une déclaration ultérieure, le procureur américain Damian Williams a déclaré que Schulte “avait trahi son pays en commettant certains des crimes d’espionnage les plus effrontés et les plus odieux de l’histoire américaine”.

“Lorsque le FBI l’a arrêté”, a poursuivi Williams, “Schulte a redoublé d’efforts et a tenté de causer encore plus de tort à cette nation en menant ce qu’il décrit comme une “guerre de l’information” consistant à publier des informations top secrètes derrière les barreaux.”

Le fondateur de Wikileaks, Julian Assange, reste dans un vide juridique en Grande-Bretagne, où il a lutté pendant des années devant les tribunaux pour éviter d’être envoyé aux États-Unis, où il fait face à 17 accusations d’espionnage et à une accusation d’utilisation abusive d’un ordinateur.

Les procureurs américains affirment qu’Assange, un citoyen australien, a aidé l’analyste du renseignement de l’armée américaine, Chelsea Manning, à voler des câbles diplomatiques classifiés et des dossiers militaires publiés plus tard par WikiLeaks, mettant ainsi des vies en danger.

Pour ses partisans, Assange se comportait comme un journaliste en dénonçant les actes répréhensibles de l’armée américaine en Irak et en Afghanistan.



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