L’Allemagne se prépare à des décennies de confrontation avec la Russie

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Le ministre de la Défense Boris Pistorius a commencé à avertir les Allemands qu’ils devraient se préparer à des décennies de confrontation avec la Russie et qu’ils devraient rapidement reconstruire l’armée du pays au cas où Vladimir V. Poutine n’envisagerait pas de s’arrêter à la frontière avec l’Ukraine.

L’armée russe, a-t-il déclaré dans une série d’entretiens récents avec les médias allemands, est entièrement occupée par l’Ukraine. Mais s’il y a une trêve et que M. Poutine, le président russe, a quelques années pour se remettre en question, il pense que le dirigeant russe envisagera de tester l’unité de l’OTAN.

« Personne ne sait comment ni si cela va durer », a déclaré M. Pistorius à propos de la guerre actuelle, plaidant pour un renforcement rapide de la taille de l’armée allemande et un réapprovisionnement de son arsenal.

Les avertissements publics de M. Pistorius reflètent un changement significatif aux plus hauts niveaux de leadership dans un pays qui a évité une armée forte depuis la fin de la guerre froide. L’alarme se fait de plus en plus forte, mais l’opinion publique allemande n’est toujours pas convaincue que la sécurité de l’Allemagne et de l’Europe soit fondamentalement menacée par une Russie nouvellement agressive.

Le poste de ministre de la Défense en Allemagne est souvent une impasse politique. Mais le statut de M. Pistorius, l’un des hommes politiques les plus populaires du pays, lui a donné une liberté de parole dont d’autres, y compris son patron, le chancelier Olaf Scholz, ne jouissent pas.

Alors que M. Scholz se prépare à rencontrer le président Biden à la Maison Blanche vendredi, de nombreux membres du gouvernement allemand affirment qu’il n’est pas possible de revenir au statu quo avec la Russie de M. Poutine, qu’ils anticipent peu de progrès cette année en Ukraine et qu’ils craignez les conséquences si M. Poutine l’emportait.

Ces craintes se mêlent désormais aux discussions sur ce qui arrivera à l’OTAN si l’ancien président Donald J. Trump est élu et a une seconde chance d’agir selon son instinct pour retirer les États-Unis de l’alliance.

La perspective d’un M. Trump réélu amène les responsables allemands et nombre de leurs homologues de l’OTAN à discuter de manière informelle de la question de savoir si la structure d’alliance vieille de près de 75 ans qu’ils envisagent de célébrer à Washington cette année peut survivre sans les États-Unis en son centre. . De nombreux responsables allemands affirment que le meilleur espoir stratégique de M. Poutine est la fracture de l’OTAN.

Pour les Allemands en particulier, il s’agit d’un renversement de pensée stupéfiant. Il y a à peine un an, l’OTAN célébrait une nouvelle raison d’être et une nouvelle unité, et nombreux étaient ceux qui prédisaient avec confiance que M. Poutine était en fuite.

Mais aujourd’hui, avec une Amérique peu fiable, une Russie agressive et une Chine en plein essor, ainsi qu’une guerre apparemment dans l’impasse en Ukraine et un conflit profondément impopulaire à Gaza, les responsables allemands commencent à parler de l’émergence d’un monde nouveau, compliqué et troublant. , avec de graves conséquences pour la sécurité européenne et transatlantique.

Leur préoccupation immédiate est le pessimisme croissant quant au fait que les États-Unis continueront à financer la lutte de l’Ukraine, au moment même où l’Allemagne, le deuxième contributeur, a accepté de doubler sa contribution cette année, pour la porter à environ 8,5 milliards de dollars.

Aujourd’hui, certains collègues de M. Pistorius préviennent que si le financement américain se tarit et que la Russie l’emporte, sa prochaine cible sera plus proche de Berlin.

“Si l’Ukraine était contrainte de se rendre, cela ne satisferait pas la soif de pouvoir de la Russie”, a déclaré la semaine dernière le chef des services de renseignement allemands, Bruno Kahl. « Si l’Occident ne se montre pas clairement disposé à se défendre, Poutine n’aura plus aucune raison de ne plus attaquer l’OTAN. »

Mais lorsqu’ils sont pressés d’évoquer un éventuel conflit avec la Russie ou l’avenir de l’OTAN, les hommes politiques allemands parlent avec prudence.

Au cours des décennies qui ont suivi l’effondrement de l’Union soviétique, la plupart des Allemands se sont habitués à l’idée selon laquelle la sécurité du pays serait assurée s’il travaillait avec la Russie, et non contre elle, et que la Chine est un partenaire nécessaire avec un marché critique pour les automobiles et les équipements allemands. .

Même aujourd’hui, M. Scholz, un social-démocrate dont le parti recherche traditionnellement des liens décents avec Moscou, semble réticent à discuter de l’avenir bien plus conflictuel avec la Russie ou la Chine que les chefs allemands de la défense et du renseignement décrivent si clairement.

À l’exception de M. Pistorius, peu connu avant d’être nommé à la tête du ministère de la Défense il y a un an, peu de responsables politiques aborderont le sujet en public. M. Scholz est particulièrement prudent, s’occupant des relations de l’Allemagne avec les États-Unis et se gardant de pousser trop fort la Russie et son président imprévisible.

Il y a deux ans, il a déclaré une nouvelle ère pour l’Allemagne – une « Zeitenwende », ou un tournant historique, dans la politique de sécurité allemande, une ère qui, selon lui, serait marquée par un changement significatif dans les dépenses et la réflexion stratégique. Il a tenu sa promesse d’allouer 100 milliards d’euros supplémentaires aux dépenses militaires sur quatre ans.

Cette année, pour la première fois, l’Allemagne consacrera 2 % de son produit intérieur brut à l’armée, atteignant ainsi l’objectif convenu par tous les pays de l’OTAN en 2014, après l’annexion de la Crimée par la Russie, mais que la plupart des experts jugent désormais trop faible. . Et l’Allemagne s’est engagée à renforcer le flanc oriental de l’OTAN contre la Russie en promettant de stationner de manière permanente une brigade en Lituanie d’ici 2027.

Pourtant, à d’autres égards, M. Scholz a agi avec une grande prudence. Il s’est opposé – tout comme M. Biden – à l’établissement d’un calendrier pour l’éventuelle entrée de l’Ukraine dans l’alliance.

L’exemple le plus frappant de sa prudence est son refus persistant de fournir à l’Ukraine un missile de croisière à longue portée à lancement aérien appelé Taurus.

L’année dernière, la Grande-Bretagne et la France ont donné à l’Ukraine leur équivalent le plus proche, le Storm Shadow/SCALP, et il a été utilisé pour dévaster des navires russes dans les ports de Crimée – et pour forcer la Russie à retirer sa flotte. M. Biden a accepté à contrecœur de fournir ATACMS, un missile similaire mais avec une portée limitée à environ 100 milles, vers l’Ukraine à l’automne.

Le Taurus a une portée de plus de 300 milles, ce qui signifie que l’Ukraine pourrait l’utiliser pour frapper profondément en Russie. Et M. Scholz n’est pas disposé à prendre ce risque, tout comme le Bundestag du pays, qui a voté contre une résolution appelant à ce transfert. Si la décision semble correspondre à l’opinion allemande, M. Scholz souhaite éviter le sujet.

Mais s’il reste réticent à pousser trop fort M. Poutine, c’est une prudence que partagent les Allemands.

Les sondages montrent que les Allemands souhaitent voir une armée allemande plus compétente. Mais seulement 38 pour cent des personnes interrogées ont déclaré souhaiter que leur pays soit davantage impliqué dans les crises internationales, chiffre le plus bas depuis que cette question a commencé à être posée en 2017, selon la Fondation Körber, qui a mené l’enquête. Parmi ce groupe, 76 pour cent ont déclaré que l’engagement devrait être avant tout diplomatique, et 71 pour cent étaient contre un rôle de leadership militaire pour l’Allemagne en Europe.

Les responsables militaires allemands ont récemment déclenché un tollé en suggérant que le pays devait être prêt au « kriegstüchtig », ce qui se traduit en gros par la capacité de combattre et de gagner une guerre.

Norbert Röttgen, législateur de l’opposition et expert en politique étrangère au sein du Parti chrétien-démocrate, a déclaré que le terme était considéré comme un « dépassement rhétorique » et a été rapidement abandonné.

“Scholz a toujours dit que ‘l’Ukraine ne doit pas perdre mais la Russie ne doit pas gagner’, ce qui indique qu’il a toujours pensé à une impasse qui mènerait à un processus diplomatique”, a déclaré M. Röttgen. “Il considère la Russie comme plus importante que tous les pays qui se trouvent entre nous et eux, et il lui manque le sens de l’Europe et son rôle possible en tant que leader européen.”

M. Röttgen et d’autres critiques de M. Scholz pensent qu’il perd une opportunité historique de diriger la création d’une capacité de défense européenne beaucoup moins dépendante de la dissuasion militaire et nucléaire américaine.

Mais M. Scholz se sent clairement plus à l’aise en s’appuyant fortement sur Washington, et de hauts responsables allemands disent qu’il se méfie particulièrement d’Emmanuel Macron, le président français, qui a plaidé en faveur d’une « autonomie stratégique » européenne. M. Macron a trouvé peu d’adeptes sur le continent.

Même la principale initiative de défense européenne de M. Scholz, une défense aérienne coordonnée au sol contre les missiles balistiques connue sous le nom de Sky Shield, dépend d’un mélange de systèmes de missiles américains, américano-israéliens et allemands. Cela a provoqué la colère des Français, des Italiens, des Espagnols et des Polonais, qui n’ont pas adhéré, arguant qu’un système italo-français aurait dû être utilisé.

Les ambitions de M. Scholz sont également paralysées par son économie de plus en plus faible. Il a diminué de 0,3 % l’année dernière, et on s’attend à ce qu’il en soit à peu près autant en 2024. Le coût de la guerre en Ukraine et les problèmes économiques de la Chine – qui ont frappé le plus durement les secteurs automobile et manufacturier – ont exacerbé le problème.

Même si M. Scholz reconnaît que le monde a changé, « il ne dit pas que nous devons changer avec lui », a déclaré Ulrich Speck, un analyste allemand.

“Il dit que le monde a changé et que nous vous protégerons”, a déclaré M. Speck.

Mais cela pourrait bien nécessiter des dépenses militaires bien plus importantes – jusqu’à 3 % du produit intérieur brut de l’Allemagne. Pour l’instant, peu de membres du parti de M. Scholz osent suggérer d’aller aussi loin.

Les Allemands, et même les sociaux-démocrates, « ont pris conscience que l’Allemagne vit dans le monde réel et que le hard power compte », a déclaré Charles A. Kupchan, expert de l’Europe à l’Université de Georgetown.

“En même temps”, a-t-il déclaré, “il y a toujours cet espoir que tout cela ne soit qu’un mauvais rêve et que les Allemands se réveilleront et retourneront dans le vieux monde.”

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