L’Alberta compte encore des dizaines d’incendies de forêt cet hiver. Voici pourquoi.

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Un hélicoptère en vol stationnaire au-dessus du sol survole une partie du terrain enneigé près de Fox Lake, à l’est de High Level, en Alberta.

Sur le terrain, une vingtaine de pompiers provinciaux, entièrement habillés en tenue de bunker, explorent la zone pour cartographier les points chauds des incendies de forêt et déterrer les incendies au sol.

“Nos pompiers surveillent toujours les incendies en hiver, nous prenons donc des vols et vérifions certains de nos incendies persistants”, a déclaré Victoria Ostendorf, responsable de l’information sur les incendies de forêt pour la région de High Level Forest.

“Mais il n’est pas aussi courant de voir autant d’incendies persistants que cet hiver.”

Les feux de forêt de l’Alberta réagissent à un nombre croissant d’incendies de forêt hivernaux dans la région en raison des conditions météorologiques de type sécheresse cette saison. Environ 16 incendies se sont produits depuis la saison 2023 dans la seule zone de High Level.

Les feux de forêt persistants font référence à des incendies qui ont commencé au cours des saisons précédentes et qui couvent sous terre pendant des mois avant de se rallumer au printemps une fois la neige fondue.

Bien que les incendies de propagation soient fréquents et que l’organisation ait déjà mené des opérations de lutte contre les incendies de forêt en hiver, Ostendorf a déclaré qu’elle n’avait jamais atteint cette ampleur.

“Une grande partie de cette zone est en feu”, a-t-elle déclaré.

La zone forestière de High Level a connu environ 175 incendies de forêt l’année dernière, brûlant environ 800 000 hectares de terres. De nombreux incendies ont touché des communautés comme Fox Lake, où vivent 2 543 personnes, selon le tableau de bord régional du gouvernement provincial.

Un groupe de pompiers portant des tenues de bunker et des casques se rassemble autour d’un nuage de fumée grise.
Des pompiers provinciaux vêtus d’uniformes de bunker surveillent la région de Fox Lake, près de High Level, en Alberta, pour cartographier les points chauds des incendies de forêt et déterrer les incendies au sol qui se propagent. (Trevor Wilson/CBC)

Une fois que les équipes ont cartographié la zone où apparaissent les points chauds, Ostendorf a déclaré qu’ils élaboraient un plan pour identifier ceux qui préoccupaient et utilisaient des outils pour exposer la terre et extraire cette chaleur.

La principale priorité d’Alberta Wildfire est de travailler dans les zones proches des communautés afin d’atténuer les risques d’incendie pour les résidents, mais également de travailler dans les zones éloignées où les arbres ont plus tendance à prendre feu ou à brûler plus fort.

“Cette zone est adjacente à la communauté, (donc) il est vraiment important pour nous de prendre soin de cette zone en exposant la chaleur du sol ou en réduisant les dangers pour la communauté, ainsi que les impacts de la fumée”, a-t-elle déclaré.

La saison des incendies de forêt de 2023 dans la province, qui a brûlé un nombre record de 2,2 millions d’hectares dans toute l’Alberta, s’est terminée dans des conditions proches de la sécheresse. Alberta Wildfire embauche davantage de pompiers et espère avoir un effectif complet d’ici le 15 avril, soit plus tôt que d’habitude.

Selon la responsable de l’information provinciale Melissa Story, 57 incendies de forêt brûlaient en Alberta mardi. Il y a eu 12 nouveaux incendies de forêt depuis le début de 2024, ainsi que plus de 60 qui se sont produits depuis l’année dernière.

“Notre moyenne sur cinq ans est d’environ six ans, nous en sommes donc à environ 10 fois plus que ce que nous voyons habituellement”, a déclaré Story.

Un aperçu de la façon dont les feux de forêt en Alberta réagissent à l’augmentation des incendies de forêt en hiver

Les feux de forêt de l’Alberta réagissent à un nombre croissant d’incendies de forêt hivernaux en raison du temps plus chaud et plus sec cette saison. Trevor Wilson, de CBC, a volé avec des équipages près de Fox Lake, à l’est de High Level, pour assister à la lutte hivernale contre les incendies de forêt en action.

Une fois que la neige fondra et exposera l’herbe morte et sèche sur le paysage, Story a déclaré que les incendies de forêt pourraient se déclencher facilement et se propager rapidement. Alberta Wildfire espère tirer parti de certains de ses succès de l’année dernière, notamment la lutte prolongée contre les incendies au printemps et à l’automne.

« La saison des incendies de forêt commence légalement le 1er mars ; cependant, nous avons la possibilité… de commencer les choses plus tôt si nous en avons besoin », a-t-elle déclaré.

Ostendorf a déclaré que cet été devrait être plus chaud et plus sec, mais il est trop tôt pour dire comment se déroulera la saison des incendies 2024. Les autorités doivent encore connaître la quantité de pluie qui tombera dans la région ce printemps.

C’est l’une des raisons pour lesquelles les opérations hivernales, ainsi que l’élagage des arbres, sont importantes, a-t-elle déclaré.

“Le feu peut s’enfoncer profondément dans le sol, en particulier dans cette zone… mais il peut aussi se propager et réapparaître sous la forme d’un feu de forêt”, a déclaré Ostendorf.

“Ce travail consiste donc à anticiper cela et à empêcher que cela ne se produise.”

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