L’aide à Gaza est « menacée » alors que les pays suspendent le financement des agences de l’ONU après des allégations d’implication du personnel dans l’attaque du 7 octobre

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Une pause dans le financement d’une agence essentielle des Nations Unies fait craindre que l’aide humanitaire à Gaza ne soit davantage menacée.

Le Canada et les États-Unis ont suspendu vendredi leur financement de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) après que les autorités israéliennes ont affirmé que plusieurs membres du personnel de l’agence étaient impliqués dans les attaques menées par le Hamas contre Israël le 7 octobre.

Sept autres pays – le Royaume-Uni, l’Australie, l’Italie, l’Allemagne, les Pays-Bas, la Suisse et la Finlande – ont pris des mesures similaires.

L’UNRWA abrite la majeure partie de la population de Gaza, avec des membres employés comme enseignants, infirmiers, concierges et autres travailleurs sociaux qui s’occupent des résidents déplacés par les frappes aériennes israéliennes. L’organisation joue également un rôle logistique clé auprès d’autres agences humanitaires, en identifiant les besoins et en acheminant les ressources là où elles doivent aller.

“Il s’agit essentiellement d’un gouvernement municipal. Ils s’occupent de beaucoup, beaucoup de choses, depuis les hôpitaux, les soins médicaux, l’école, l’assainissement, ce genre de choses”, a déclaré Michael Bociurkiw, analyste canadien des affaires mondiales et ancien porte-parole de l’UNICEF pour la Cisjordanie et Gaza.

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L’agence de l’ONU doit restaurer la confiance suite à des allégations « choquantes », selon un analyste

Le Canada et les États-Unis font partie des pays qui ont suspendu le financement de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) après que les autorités israéliennes ont affirmé que plusieurs membres du personnel de l’agence étaient impliqués dans les attaques menées par le Hamas contre Israël le 7 octobre. Les responsables de l’ONU ont maintenant du travail à faire pour restaurer la confiance des donateurs, déclare Michael Bociurkiw, analyste canadien des affaires mondiales et ancien porte-parole de l’UNICEF pour la Cisjordanie et Gaza.

“Il est inconcevable qu’une autre agence humanitaire sur la planète puisse actuellement faire ce que l’UNRWA fait à Gaza”, a déclaré Rex Brynen, directeur du programme d’études sur le Moyen-Orient à l’Université McGill de Montréal. Il a travaillé dans des zones de guerre et a agi comme consultant auprès de l’Agence canadienne de développement international, de la Banque mondiale et des agences des Nations Unies, entre autres.

“L’UNRWA manque désespérément de ressources en ce moment. Gaza manque cruellement de ressources. Et tout financement suspendu par qui que ce soit met en danger les efforts d’aide humanitaire.”

Il a déclaré que les dirigeants occidentaux reconnaissent à quel point l’agence est critique, mais qu’ils se trouvent dans une situation où ils doivent donner suite aux allégations « graves » pour des raisons politiques et opérationnelles.

« Mais la réalité est également que suspendre le financement de la plus importante agence d’aide humanitaire – dont tout le monde s’accorde à dire qu’elle fait un travail humanitaire remarquable dans un environnement très difficile – est problématique », a déclaré Brynen.

Vue aérienne de bâtiments endommagés avec des arbres au premier plan.
Des maisons endommagées sont en ruine à Gaza, comme on l’a vu mercredi depuis Israël. (Amir Cohen/Reuters)

L’UNRWA plaide pour un financement

L’UNRWA a annoncé vendredi avoir licencié les employés soupçonnés d’être impliqués et ouvert une enquête, promettant que tout employé « impliqué dans des actes de terrorisme » serait tenu pour responsable, y compris par le biais de poursuites pénales.

Bociurkiw a déclaré dimanche à CBC News qu’il est difficile de surveiller tout le monde dans une organisation qui compte des dizaines de milliers d’employés, mais ces allégations sont si graves que l’agence humanitaire doit faire davantage pour restaurer la confiance des pays donateurs – comme divulguer les détails de la enquête et faire appel à un enquêteur indépendant, « peut-être un ancien secrétaire général de l’ONU à ce niveau, pour aller au fond des choses ».

Samedi, le commissaire général de l’agence, Philippe Lazzarini, a exhorté les pays à rétablir leur financement « avant que l’UNRWA ne soit contraint de suspendre sa réponse humanitaire. « La vie des habitants de Gaza dépend de ce soutien, tout comme la stabilité régionale », a-t-il déclaré. une déclaration.

Lazzarini a déclaré qu’il était « choquant » de voir les fonds suspendus en réaction à des allégations contre un petit groupe d’employés après que l’UNRWA ait mis fin à leurs contrats et chargé le Bureau des services de contrôle interne des Nations Unies de mener une enquête indépendante.

“L’UNRWA est la principale agence humanitaire à Gaza, avec plus de deux millions de personnes qui en dépendent pour leur simple survie. Beaucoup ont faim alors que le temps presse vers une famine imminente”, a-t-il déclaré dans le communiqué.

La Cour internationale de Justice a jugé vendredi qu’Israël devait prendre des mesures immédiates pour permettre la fourniture des services de base et de l’aide humanitaire dont la bande de Gaza a un besoin urgent. Lazzarini a déclaré que cela ne peut être réalisé que grâce à la coopération avec les partenaires internationaux – et avec l’UNRWA, en tant que plus grand acteur humanitaire.

Hussein al-Sheikh, secrétaire général de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP), a déclaré que la réduction du soutien à l’agence entraîne des risques politiques et humanitaires majeurs. “Nous appelons les pays qui ont annoncé la cessation de leur soutien à l’UNRWA à revenir immédiatement sur leur décision”, a-t-il déclaré sur X.

Le ministère palestinien des Affaires étrangères a critiqué ce qu’il a décrit comme une campagne israélienne contre l’UNRWA, et le Hamas a condamné la résiliation des contrats d’employés « sur la base d’informations provenant de l’ennemi sioniste ».

Le ministre israélien des Affaires étrangères, Israel Katz, a encouragé davantage de suspensions de donateurs et a déclaré que l’UNRWA devrait être remplacé une fois les combats dans l’enclave terminés, l’accusant d’avoir des liens avec des militants islamistes à Gaza.

“Dans la reconstruction de Gaza, l’UNRWA doit être remplacée par des agences dédiées à une véritable paix et au développement”, a-t-il déclaré sur X.

Farhan Haq, porte-parole adjoint de l’ONU, interrogé sur les remarques de Katz, a déclaré : « Nous ne répondons pas à la rhétorique. L’UNRWA dans son ensemble a eu un solide bilan, que nous avons souligné à plusieurs reprises. »

Un homme en costume portant des lunettes prend la parole sur un podium.
Le commissaire général de l’UNRWA, Philippe Lazzarini, s’adresse à l’assemblée lors du Forum mondial sur les réfugiés à Genève en décembre. (Jean-Guy Python/Reuters)

Que pourrait-il se passer si les fonds venaient à manquer ?

L’agence compte plus de 30 000 employés au total, pour la plupart des réfugiés palestiniens, et est mise à rude épreuve par les conflits simultanés à Gaza, en Syrie et au Liban.

L’UNRWA affirme qu’au moins 152 de ses employés ont été tués depuis le 7 octobre, au 22 janvier. L’agence affirme qu’un de ses abris à Khan Younis a été frappé à plusieurs reprises par des missiles israéliens, le dernier tir le 24 janvier, qui a tué au moins 13 personnes.

Lazzarini a déclaré que 3 000 employés de base sur 13 000 à Gaza continuent de travailler, “donnant à leurs communautés une bouée de sauvetage qui peut s’effondrer à tout moment en raison du manque de financement”.

Brynen a suggéré que l’effondrement de l’UNRWA pourrait conduire des centaines de milliers de Palestiniens désespérés à franchir la frontière égyptienne, ce qui, selon l’Égypte, pourrait mettre fin à son traité de paix avec Israël.

Les pays occidentaux espèrent probablement que l’UNRWA prendra une mesure significative pour apaiser leurs inquiétudes afin de pouvoir rétablir le financement, a-t-il déclaré.

“Du point de vue de la politique américaine, où ils sont déjà critiqués pour les pertes civiles massives à Gaza, ils réalisent très bien que sans l’UNRWA, cette situation serait bien pire – pas seulement d’un point de vue point de vue humanitaire, mais franchement, d’un point de vue politique également”, a déclaré Brynen.

Brynen a déclaré que des organisations telles que le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, l’UNICEF, la Croix-Rouge, Médecins sans frontières et potentiellement l’Organisation mondiale de la santé pourraient intensifier leur réponse de secours pour atténuer les effets d’une pause de financement à court terme, mais aucune agence ne dispose du personnel nécessaire. ou un réseau de distribution pour remplacer l’UNRWA.

Qu’est-ce que l’UNRWA ?

Officiellement appelé Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine au Proche-Orient, l’UNRWA a été créé en 1949 à la suite de la guerre qui a entouré la création d’Israël.

L’agence fournit des services aux réfugiés palestiniens en Cisjordanie occupée, en Jordanie, en Syrie et au Liban, ainsi qu’à Gaza.

Un Palestinien tient un sac de farine pendant que d’autres attendent de recevoir le leur de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies.
Un Palestinien tient un sac de farine pendant que d’autres attendent de recevoir le leur de l’UNRWA lors d’une trêve temporaire entre le Hamas et Israël, à Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, le 29 novembre 2023. (Ibrahim Abou Mustafa/Reuters)

Des responsables israéliens, dont le Premier ministre Benjamin Netanyahu, ont accusé l’agence d’alimenter le sentiment anti-israélien, ce qu’elle nie.

L’UNRWA a fourni de l’aide et utilisé ses installations pour abriter les personnes fuyant les bombardements et l’offensive terrestre lancée par Israël à Gaza à la suite des attaques du 7 octobre, au cours desquelles environ 1 200 personnes ont été tuées et environ 250 prises en otages.

L’offensive israélienne a ravagé une grande partie de la bande de Gaza densément peuplée et tué plus de 26 000 Palestiniens, selon les responsables de la santé du territoire.



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