La vie peut changer du jour au lendemain. 2 familles partagent ce que les gens devraient savoir sur la procuration

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Manteau Blanc Art Noir26h30Ce que cette femme veut que vous sachiez sur la procuration

Lorsque le frère du Dr Mary Jarratt, Billy Jarratt, lui a demandé en 2018 s’il pouvait la désigner comme mandataire au cas où quelque chose lui arriverait, elle n’y a pas prêté attention.

La femme de Billy venait de décéder. Ainsi, tout en mettant à jour son testament, il devait également désigner une nouvelle personne pour prendre les décisions médicales et financières à sa place s’il ne pouvait plus le faire lui-même.

“Billy était la dernière personne dont on aurait pu penser qu’elle deviendrait handicapée”, a déclaré Mary au Dr Brian Goldman, animateur de l’émission de radio CBC. Blouse blanche, art noir.

“Billy menait une vie très active. Il avait un très bon emploi. Il faisait partie de la haute direction de la ville d’Oromocto (N.-B.) depuis 32 ans… il s’entraînait au gymnase tous les jours.”

Mais en janvier 2023, à l’âge de 58 ans, il a subi un grave accident vasculaire cérébral hémisphérique qui l’a rendu incapable de parler et dépendant d’un fauteuil roulant.

Mary est une médecin de famille de Saint John – et est donc familière avec les situations de procuration – mais elle dit avoir encore sous-estimé ce que cela implique. Elle réclame maintenant une plus grande sensibilisation au sujet et un accès plus facile aux ressources pour les Canadiens afin de les aider à prendre des décisions éclairées concernant la procuration et à se préparer à prendre la relève si nécessaire.

Une femme montre tient un cadre photo montrant plusieurs photos.
Mary montre un cadre photo avec des photos de son frère avant son accident vasculaire cérébral. (Brian Goldman/CBC)

Les lois qui régissent les procurations (POA) varient selon votre province ou territoire, tout comme une partie de la terminologie. Au Nouveau-Brunswick, où vivent les Jarratt, le processus est guidé par la Loi sur les procurations perpétuelles entrée en vigueur en 2020.

Vous pouvez attribuer une procuration pour une courte période lorsque vous avez besoin que quelqu’un s’occupe d’une question financière pendant que vous êtes à l’extérieur de la province. En revanche, une procuration perpétuelle est requise dans une situation continue comme celle de Billy.

Il existe deux types de procurations perpétuelles : un procureur aux soins de la personne, qui prend des décisions concernant vos soins de santé, et un procureur aux biens, pour les questions financières. Ces tâches peuvent être assignées séparément. Toutefois, s’il s’agit de la même personne, le problème peut être réglé au moyen d’un seul formulaire au Nouveau-Brunswick.

Mary Jarratt a déclaré que lorsqu’il est devenu clair que Billy allait survivre à son accident vasculaire cérébral, il était temps pour elle de commencer à essayer de prendre les choses en main.

“Billy est propriétaire d’une maison, il a un fils qui va à l’école et deux beaux-enfants (adultes) qui vivaient avec lui à l’époque”, a-t-elle déclaré. “Beaucoup de factures et diverses responsabilités.”

La recherche de documents

Leur plus grosse erreur, selon Mary ? Billy n’avait pas remis à sa sœur une copie de son testament et de sa procuration. Sans ces documents, elle ne pourrait pas accomplir le travail crucial qu’elle devait accomplir. Son avocat était à la retraite et n’avait pas conservé de copie des dossiers de son client.

Au départ, ils ont trouvé une copie, a déclaré Mary, mais pour des raisons de confidentialité et de prévention de la fraude, la banque avait besoin des originaux pour qu’elle puisse accéder à ses comptes.

Une fois ceux-ci trouvés, le prochain obstacle majeur était les factures de services publics. “Le défi aujourd’hui, c’est que tout est électronique”, a-t-elle déclaré.

Billy n’avait pas de boîte à chaussures fiable ni de dossier accordéon contenant tout ce dont elle aurait besoin. Il était le seul à posséder les numéros de compte, sans parler des codes d’accès. Elle a dû progressivement approcher chaque organisation et trouver comment y accéder.

Un homme dans un lit de type hôpital regarde une femme penchée au bord de son lit.
Billy regarde sa sœur lors d’une visite à la résidence-services où il vit depuis qu’il a quitté l’hôpital suite à un accident vasculaire cérébral en janvier 2023. (Brian Goldman/CBC)

Mais ce n’est que l’aspect financier de l’équation. Mary devait également s’assurer qu’il y avait un plan pour prendre soin de son neveu, le fils de Billy, Shane, qui avait encore une année d’études secondaires à terminer (une des mères de hockey dans la vie de Shane l’a accueilli pour qu’il puisse faire sa 12e année avec ses amis), trouvent un établissement de soins résidentiel pour Billy et – finalement – ​​prennent la décision difficile de vendre sa maison.

L’avocate Kavina Nagrani, spécialisée en droit des successions et des aînés en Ontario, a déclaré qu’elle recommande que la personne désignée par les documents de la POA connaisse au moins l’emplacement d’un dossier de documents contenant les informations pertinentes au cas où quelque chose se produirait.

« Les tâches sont infinies »

Michelle McDonald, directrice générale de l’association à but non lucratif Brain Injury Canada, a déclaré que « les tâches d’un agent d’assistance sont « infinies » et s’ajoutent souvent aux soins pratiques.

“Je ne pense pas que les gens comprennent l’ampleur de cette situation”, a déclaré McDonald. Elle a noté que – dans la plupart des cas – c’est bien parce que le pire n’arrive jamais.

Mais dans le cadre du travail de son organisation auprès des personnes touchées par des lésions cérébrales, elle a été témoin de situations complexes dans lesquelles les avocats doivent faire face. “Et il n’y a vraiment aucune formation”, a déclaré McDonald.

Lorsque vous recherchez le sujet sur Google, les meilleurs résultats proviennent principalement de cabinets d’avocats, il est donc difficile d’obtenir des informations impartiales, a-t-elle déclaré.

« Étant donné que les déficiences associées aux lésions cérébrales peuvent être cognitives, physiques, émotionnelles ou comportementales, cela peut constituer un défi en soi pour une personne détenant une procuration », a-t-elle déclaré.

“Cette personne elle-même peut ne pas savoir qu’elle a besoin de quelqu’un, ou elle peut être réticente à ce que quelqu’un d’autre prenne des décisions à sa place.”

Elle dit que davantage pourrait être fait pour soutenir les aidants familiaux dans le rôle d’avocat en créant des ressources et des formations.

Quand nous étions plus jeunes, tout était théorique et abstrait. Cette fois, c’était réel.-Mike Cels

Lorsque Mike Cels, d’Oakville, en Ontario, a reçu pour la première fois un diagnostic de sclérose latérale amyotrophique (SLA), une maladie dégénérative des motoneurones, à l’âge de 54 ans, en 2017, lui et sa femme, Carmen Cels, avaient beaucoup de choses à faire. . Heureusement, le concept de procuration n’était pas nouveau pour eux.

Mariés en 1996, ils ont rédigé un testament lorsqu’ils ont eu des enfants quelques années plus tard, a expliqué Mike. La fois suivante, ceux-ci avaient besoin d’une mise à jour – mais alors qu’ils étaient tous les deux encore en bonne santé – ils se sont mutuellement désignés comme procuration.

Un homme en fauteuil roulant électrique sourit largement en posant devant un bâtiment ancien en voyage.
Mike Cels, qui vit avec la SLA, s’est rendu à Petra, en Jordanie, avec sa femme, Carmen Cels, début 2020, leur dernier voyage international avant que la pandémie n’arrête tous les voyages. Petra était une destination incontournable pour Mike. (Soumis par Carmen Cels)

S’adressant à CBC grâce à une technologie d’assistance qui lui permet d’utiliser ses yeux pour taper les réponses aux questions, Mike a déclaré que lorsque sa maladie a considérablement progressé en 2020, lui et Carmen “ont réalisé que nous devions tout mettre à jour pour nous assurer que cela reflète notre nouvelle réalité. “.

“Quand nous étions plus jeunes, tout était théorique et abstrait”, a-t-il déclaré. “Cette fois, c’était réel.”

Aujourd’hui, les documents de procuration du couple tiennent compte de tous les scénarios, y compris chacun d’entre eux ayant besoin d’un avocat suppléant en cas d’imprévu.

Carmen a déclaré qu’elle conserve un portefeuille de documents comprenant leurs testaments, leurs procurations, leurs détails financiers, leurs parcelles de cimetière et les numéros de contact de leur avocat et de leur planificateur financier. Une copie se trouve dans un coffre-fort et une autre dans un fichier informatique crypté auquel leurs enfants, aujourd’hui dans la vingtaine, savent comment accéder.

Un homme en fauteuil roulant électrique est entouré de deux jeunes enfants adultes et de sa femme sur une pelouse avec des arbres en arrière-plan.
Mike, photographié ici dans son fauteuil roulant avec, de gauche à droite, son fils Jonathan, son épouse Carmen et sa fille Cynthia, lors d’un mariage à Winnipeg en septembre 2023, a reçu un diagnostic de SLA en 2017. Il a déclaré que le fait qu’ils aient déjà pris établir des procurations. (Soumis par Carmen Cels)

Dans l’état actuel des choses, dit Carmen, Mike prend toujours des décisions concernant ses soins de santé. “En défendant ses soins aujourd’hui, je peux identifier les options et les plans de soins potentiels, et je peux suggérer les prochaines étapes raisonnables. Et pourtant, parfois, il choisit une voie à laquelle je n’aurais pas attendu ou choisi pour lui.

“Et donc parfois, je me demande si je peux prendre la décision que Mike voudrait le moment venu et qu’il ne peut pas me diriger.”

Conversations cruciales

Il faut beaucoup de conversations ouvertes sur le type de scénarios auxquels ils peuvent être confrontés avec la progression d’une maladie, a déclaré Mike.

C’est le genre de conversation que les gens n’ont pas l’occasion d’avoir lorsque leur situation change radicalement du jour au lendemain, comme ce fut le cas pour Billy Jarratt.

Avec le recul, Mary a déclaré qu’elle regrettait de ne pas avoir parlé plus tôt à son frère de ses souhaits. Elle veut que les autres évitent la même douleur.

“Si quelqu’un vous demande d’être POA, passez une heure à vous asseoir avec lui pour avoir une idée de ce que seraient ses souhaits et peut-être quelques notions de base sur ses finances, sur sa maison… et ce qu’il voudrait pour ses enfants.”

Produit par Colleen Ross

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