La « tribu perdue » indienne qui veut s’installer en Israël, voire « combattre le Hamas » | Religion

Aizawl, Inde – Joseph Haokip, étudiant de premier cycle à Manipur, est enthousiasmé à l’idée d’aller en Israël. Il est prêt à rejoindre l’armée israélienne pour combattre le Hamas dans une guerre au cours de laquelle l’attaque brutale d’Israël sur Gaza a tué plus de 26 000 personnes, pour la plupart des femmes et des enfants.

Le jeune homme de 20 ans et sa famille sont récemment rentrés chez eux, dans le district de Kangpokpi, à Manipur, après avoir passé cinq mois dans l’État voisin du Mizoram, où ils avaient fui lorsqu’un conflit ethnique a éclaté à Manipur l’année dernière.

« Je suis resté dans un camp de fortune avec les autres membres de la communauté Bnei Menashe depuis août de l’année dernière et je viens de rentrer il y a quelques jours. Mais je veux aller en Israël et me connecter avec ma tribu perdue. Je veux aussi rejoindre (l’armée israélienne) et les aider à lutter contre le Hamas parce que j’appartiens à ce pays », a déclaré Haokip à Al Jazeera.

Rafael Khiangte, 37 ans, chauffeur de taxi à Aizawl, la capitale du Mizoram, souhaite s’installer en Israël avec sa femme et son enfant pour renouer avec ses racines ancestrales et retrouver sa mère.

La mère de Khiangte, Sarah Pachuau, 58 ans, a déménagé en Israël avec son frère en 1993. « J’appartiens à la tribu perdue et je veux rester avec ma mère et aussi offrir un avenir meilleur à ma fille… Je veux retrouver la terre d’où je suis. nous nous sommes séparés il y a plus de 2 700 ans », a déclaré Khiangte.

La tribu perdue

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Rafael Khiangte, chauffeur de taxi à Aizawl, dit que ses racines sont en Israël (Gurvinder Singh/Al Jazeera)

Khiangte et Haokip font partie des quelque 5 000 personnes vivant dans les États indiens de Manipur et de Mizoram qui croient être les descendants des Manassés, l’une des tribus bibliques perdues d’Israël exilées en 722 avant JC par les conquérants assyriens et communément appelées les Bnei Menashe. communauté, ou hébreu pour les enfants de Manassé, le premier fils de Joseph.

PC Biaksiama, un chercheur chrétien basé à Aizawl, a déclaré à Al Jazeera que plusieurs membres des groupes ethniques Chin, Kuki et Mizo se considèrent comme les descendants des tribus perdues d’Israël.

Dans les temps anciens, Israël était divisé en deux royaumes. La partie sud était connue sous le nom de Royaume de Juda et comprenait principalement les tribus de Juda et de Benjamin, tandis que la partie nord était composée des soi-disant 10 tribus, a-t-il expliqué.

Les Assyriens envahirent le royaume du nord et exilèrent les tribus qui y vivaient. Plusieurs d’entre eux ont fui et se sont installés dans différentes parties du monde. Selon les Bnei Menashe, ils ont été dispersés en Chine, d’où ils se sont retrouvés dans le nord-est de l’Inde.

La loi israélienne du retour de 1950 accordait aux Juifs, aux personnes ayant un ou plusieurs grands-parents juifs et à leurs conjoints le droit de s’installer en Israël et d’y acquérir la citoyenneté. Cela a également ouvert les portes pour ramener les tribus perdues.

En Inde, les affirmations selon lesquelles il descendait des tribus perdues ont commencé en 1951, lorsqu’un chef de tribu, Mela Chala, rêvait que son ancienne patrie était Israël. Depuis lors, de nombreuses personnes dans le nord-est de l’Inde, principalement dans les États du Manipur et du Mizoram, ont adopté le judaïsme, ses coutumes et ses traditions.

S’installer en Israël

Ngaikhochin Kipgen avec sa petite-fille adolescente Naokim et son petit-fils Shaior Kipgen, un an
Ngaikhochin Kipgen avec sa petite-fille adolescente Naokim et son petit-fils Shaior Kipgen, un an (Gurvinder Singh/Al Jazeera)

Le professeur Shalva Weil, chercheur principal à l’Université hébraïque de Jérusalem, a déclaré à Al Jazeera qu’elle avait présenté le rabbin israélien Eliyahu Avichail à la tribu Bnai Menashe pour la première fois lors de leur visite en Inde en 1980.

« Je l’avais présenté à la communauté, même si je n’étais pas très convaincu de leurs affirmations sur la tribu perdue, car ils n’avaient aucune preuve documentaire pour l’étayer, en dehors de leurs rituels religieux comme le respect du sabbat et des légendes selon lesquelles ils avaient traversé la mer Rouge et étaient à l’origine de cette tribu perdue. des 10 tribus perdues », a déclaré Weil.

Mais les Bnei Menashe ont commencé à venir en Israël dans les années 1980. En 1991, lorsque Weil a inauguré une exposition sur la légende des 10 tribus perdues au Musée de la diaspora juive – aujourd’hui appelé Musée Anu – à Tel Aviv, 12 personnes de la communauté sont venues, se souvient-elle.

« Lentement, leur nombre a commencé à augmenter, et encore davantage après que le grand rabbinat d’Israël les a acceptés comme juifs en 2005. Environ 3 500 personnes sont déjà arrivées d’Inde au cours des trois dernières décennies », a-t-elle ajouté.

Pour ceux qui espèrent « retourner » en Israël, ils doivent d’abord faire l’aliya – un mot hébreu signifiant « ascension » ou « ascension », mais signifiait autrefois « un déplacement vers Israël ». La première alyah – qui implique principalement que les autorités israéliennes vérifient des documents, notamment un certificat de conversion au judaïsme délivré par un rabbin et des entretiens avant de pouvoir s’installer en Israël – a eu lieu en Inde en 2006. Lors de la dernière alyah en 2021, 150 personnes sont allées en Israël.

Même si tous les Juifs sont éligibles pour faire leur alyah, la décision finale quant à leur intégration ou non dépend du gouvernement israélien. Dans septembre 2023, une commission du parlement israélien, connue sous le nom de Knesset, a débattu des retards dans l’autorisation des Bnei Menashe à faire leur alyah. Au cours des cinq dernières années, 1 421 membres de la communauté ont déménagé en Israël. Et le président de la commission, Oded Forer, a insisté auprès du gouvernement du Premier ministre Benjamin Netanyahu pour expliquer pourquoi les membres restants de la communauté n’étaient pas aidés à faire leur alyah.

Le gouvernement a répondu qu’il avait créé un comité interministériel pour préparer un plan d’immigration des Bnei Menashe en Israël et qu’il fournissait une aide humanitaire à la communauté alors qu’elle tentait de survivre aux affrontements de Manipur.

Mais les retards n’ont pas freiné l’enthousiasme de Leah Renthlei, 52 ans, à l’idée de s’installer en Israël, qui a démissionné de son poste d’enseignante à Aizawl il y a environ 10 ans parce que cela l’obligeait à travailler le samedi et ainsi « m’empêchait de suivre mes pratiques religieuses ». comme le sabbat », dit-elle.

« Mes deux sœurs sont déjà allées en Israël lors des alyahs précédentes », a déclaré Renthlei. “Et j’attendais mon tour.”

Ngaikhochin Kipgen et sa famille ont fui le Manipur lorsque le conflit ethnique a éclaté le 3 mai. Depuis sept mois, elle vit sur un campus universitaire transformé en camp de réfugiés dans le district de Kolasib, dans le Mizoram, à environ 80 km (50 miles). ) d’Aizawl.

La femme de 70 ans y réside avec sa petite-fille adolescente Naokim et son petit-fils Shaior, un an, tandis que le reste de sa famille est retourné à Manipur.

Bien qu’elle soit en sécurité au Mizoram, elle a déclaré qu’elle avait envie d’aller en Israël et d’y passer les dernières années de sa vie, car elle prétendait également être membre des Bnei Menashe.

« Je veux aller en Israël et retrouver les Israélites avec lesquels nous avons été séparés il y a plusieurs siècles », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Conversion au judaïsme orthodoxe

Thansima Thawmte, présidente du Conseil Bnei Menashe (BMC), Mizoram, offrant des prières dans une synagogue
Thansima Thawmte, présidente du Conseil Bnei Menashe, dit que chaque membre de sa communauté prie pour qu’Israël leur permette de s’y installer bientôt (Gurvinder Singh/Al Jazeera)

Weil a expliqué que peu de temps après leur arrivée en Israël, les Bnei Menashe doivent se convertir au judaïsme orthodoxe, apprendre la langue hébraïque et suivre les rituels religieux de la communauté.

Les organisations israéliennes œuvrant pour unir les Bnei Menashe à leur pays n’ont pas répondu à la demande d’informations d’Al Jazeera. Mais ceux de la communauté déjà en Israël ont adopté la société, même le service militaire obligatoire du pays, a déclaré Weil.

« Ils ont fait preuve de beaucoup de dévouement et se sont assimilés à la société israélienne et sont installés partout dans le pays », a-t-elle déclaré à Al Jazeera, ajoutant qu’environ 200 membres de la communauté avaient jusqu’à présent rejoint l’armée israélienne. « Ils bénéficient également de meilleures conditions économiques en Israël, mais le coût de la vie est plus élevé que dans le nord-est de l’Inde », a-t-elle ajouté.

PC Biaksiama, le chercheur basé à Aizawl, estime cependant que la communauté est « malavisée » dans son approche.

« Les Bnei Menashe ne devraient pas essayer de quitter le Mizoram ou ailleurs car c’est leur lieu de naissance et ils devraient en être fiers. Ils peuvent s’installer ici et continuer à pratiquer leur religion », a-t-il déclaré. « Les avantages économiques semblent être une raison majeure pour aller en Israël », a-t-il ajouté, faisant référence aux niveaux de revenus plus élevés en Israël.

Mais les membres des Bnei Menashe affirment que la seule raison pour laquelle ils vont en Israël est de se connecter avec la terre.

Thansima Thawmte, présidente du Conseil Bnei Menashe (BMC) du Mizoram, a déclaré que chaque individu de sa communauté attend une alyah. « Nous attendons désespérément de retrouver la terre de nos ancêtres. Tout dépend d’Israël, du moment où il nous permettra d’entrer sur son territoire et nous ne pouvons que prier pour que cela se produise bientôt », a-t-il déclaré.

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