La Terre Promise est une véritable merveille de Mads Mikkelsen — si vous avez l’estomac solide

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Tout comme son intrigue, le nom de la nouvelle saga d’entêtement de Mads Mikkelsen a vécu son propre parcours.

Tiré à l’origine du roman danois Le capitaine et Ann Barbara par Ida Jessen, l’histoire de la tentative d’un capitaine militaire vieillissant de cultiver une région aride a reçu le titre provisoire Terre du Roi — une référence directe à l’histoire, et un titre qu’elle porte toujours au niveau international.

Peu de temps après, cela a été remplacé par un texte plus évocateur, légèrement mythique. La terre promise pour le public nord-américain. Malgré tout, vous verrez une phrase beaucoup plus simple dans le générique d’ouverture.

Quelle que soit la langue dans laquelle vous le regardez, vous serez accueilli par un seul mot, gravé entièrement sur l’écran : Bâtard. Traduction littérale? Le bâtard.

Ici, ce nom fait référence aux antécédents de notre personnage principal, le capitaine Ludvig Kahlen (Mikkelsen), le public anglophone n’aura pas de mal à associer cette épithète à presque tous les visages grisonnants et crasseux qui apparaissent à l’écran.

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C’est parce que les personnages La terre promise (sortie en salles le 9 février à Toronto et Vancouver, le 16 février à Montréal et Ottawa) ont à peu près autant de douceur que le décor. Mais alors qu’il zigzague entre le sable brûlant, la poudrerie et les quelques orphelins éclaboussés de sang, il se transforme en une sorte d’espoir austère qui justifie d’affronter le froid.

L’intrigue est vaguement adaptée de l’histoire, bien que soutenue par plus de libertés que même Le récent de Ridley Scott Napoléon. Et comme La terreurRécit anhistorique des horreurs inconnues vécues par les équipages perdus de l’expédition Franklin, le roman de Jessen complète les quelques faits connus d’une période mal documentée avec une fiction bien documentée.

Ici, au milieu des années 1700, Kahlen s’exile dans les landes isolées du Danemark, une nature sauvage sans loi et inculte que des décennies d’hommes dévoués n’ont pas réussi à rendre propice à l’agriculture. Privé d’un titre royal en raison des circonstances malheureuses de sa naissance (d’où la référence bâtarde), Kahlen est fauché après avoir passé des années dans l’armée à essayer en vain de gagner son droit de naissance.

Mais comme transformer la lande en une colonie fertile est l’un des projets favoris du roi, Kahlen y voit à la fois sa rédemption et son destin – un destin qu’il réalisera par tous les moyens et par la seule force de sa volonté.

Il n’y a qu’un seul problème : la bruyère est nulle.

Un homme tenant un pistolet s'accroupit devant un cheval et un cheval attaché.  Derrière lui se trouve un champ brumeux rempli d'arbustes.
Mads Mikkelsen apparaît comme Ludvig Kahlen, le capitaine militaire en faillite qui tente de cultiver la bruyère danoise. (Henrik Ohsten/Magnolia Photos)

“Il n’y a rien pour l’ombre, rien pour s’abriter. Et le ciel est cruel. Il envoie la chaleur qui assèche les profondeurs du sol. Il envoie le gel en juillet. Il fait pleuvoir les poissons et les vers qui mangent chaque pousse verte, puis s’enfouissent.” dans la terre, pour ensuite émerger sous forme de coléoptères rouges qui consomment même les racines de la bruyère”, lit-on dans le livre de Jessen.

“Ça fait pleuvoir du sang.”

Dans un entretien avec le Hollywood Reporter, le scénariste et réalisateur Nikolaj Arcel a déclaré qu’il visait davantage la fidélité au texte de Jessen que l’exactitude historique, et cela se voit. Il utilise une grande partie de la durée d’exécution de plus de deux heures pour construire le sombre pessimisme de Cormac McCarthy de l’écriture de Jessen – du moins au début.

Pas de héros

Dans ce qui commence comme une sorte de parabole sur la façon dont le pouvoir et les structures de classe engendrent l’indifférence, Kahlen est d’abord ignoré et écarté par l’aristocratie : elle l’a laissé aller vers ce qu’elle suppose être sa mort. Ils ne lui apportent aucun soutien, aucun argent et s’abstiennent même d’informer le roi de ce que Kahlen essaie de faire pour sa patrie.

Quand Kahlen arrive, il n’est pas non plus un héros. Interprété brutalement (et brillamment) par Mikkelsen, Kahlen manipule un couple pour qu’il travaille gratuitement pour lui, alors qu’ils ont fui illégalement un noble local. Pendant ce temps, ce noble, Frederik De Schinkel (Simon Bennebjerg) passe son temps alternativement à torturer émotionnellement un cousin qu’il force activement à l’épouser ou à torturer et tuer littéralement les serviteurs piégés dans son manoir isolé.

À partir de là, cela ne fait qu’empirer. Alors que le succès grandissant de Kahlen menace de renverser le mini-empire de Schinkel, ses méchancetés à la Disney se transforment en un amalgame plus terrifiant de GladiateurCommode, fou de vin, et Game of Thrones” Le sociopathe espiègle Ramsay Bolton. Ou, peut-être plus précisément, le véritable psychopathe historique Gilles de Rais, mêlé à CybersixC’est le garçon gobelin José von Reichter, un sourire narquois.

Un homme à gauche est allongé sur une grille en fer, alors qu'un homme le tient par les cheveux.  À droite, un homme est également allongé sur la grille et regarde l’homme de gauche.
Mikkelsen, à gauche, apparaît dans le rôle de Ludvig Kahlen dans une scène avec Simon Bennebjerg dans le rôle du noble fou Frederik De Schinkel dans La Terre promise. (Henrik Ohsten/Magnolia Photos)

Tout cela semble être un ton étonnamment sombre – surtout de la part du même écrivain qui nous a donné Antboy – mais l’histoire ne se limite pas à la dépravation de l’âme humaine. La terre promise peut être considéré comme une sorte de film frère du désespéré omniprésent Pelle le Conquérantle meilleur long métrage international de 1989 sur un père et son fils pauvres contraints de travailler presque jusqu’à la mort dans une ferme danoise.

Mais tandis que ce film s’efforce de mettre en valeur la résilience de l’esprit humain en montrant ses personnages survivant à un traumatisme après l’autre, La terre promise finit par passer de son incessant défilé de misère à la question de savoir pourquoi nous devrions souffrir en premier lieu.

Un message fédérateur

C’est la rédemption de La terre promise, tant pour ses personnages que pour son histoire ultime – même si ce n’est pas un chef-d’œuvre. Même avec sa belle cinématographie et ses performances solides, quelque chose d’aussi violent, triste et long aura du mal à empêcher le public de se recroqueviller ou de bâiller du début à la fin.

Mais Arcel, effrayé par le style de production hollywoodien guidé par les conseils d’administration, qui a abouti à son Tour Sombre fiasco, parvient à extraire un message de la boue. Au lieu de faire couler du sang sur une pierre, demandez-vous peut-être s’il y a quelque chose que vous pourriez apprécier plus qu’une main meurtrie pleine de sang.

Cela s’ajoute au fait que Mikkelsen s’épanouit clairement dans le genre de rôle qu’il ne va à Hollywood que pour financer. Sa performance ici est aussi maussade, nuancée et brutale que La montée du Valhalla — avec les mêmes traits contradictoires d’un homme manifestement violent adouci par le malheureux enfant trouvé abandonné devant sa porte.

La terre promise est un peu plus accessible et un peu plus violent que ce film – ne serait-ce que légèrement. Une intrigue, une vision artistique et un arc de personnage plus clairs conduisent également à une expérience un peu plus facile à digérer.

Autrement dit, à part cette scène vers la fin. Vous le saurez quand vous le verrez.

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