La solitude des seniors est une menace mondiale. Cet défenseur milite pour une solution locale

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Une femme portant un blazer gris est assise à une table dans une salle de réunion.
Terre-Neuve-et-Labrador, dont la population de personnes âgées connaît l’une des croissances les plus rapides au pays, Susan Walsh, défenseure des droits des personnes âgées, affirme qu’un changement structurel est nécessaire pour lutter contre la solitude. (Ted Dillon/CBC)

Se donner un coup de main et veiller les uns sur les autres, même dans les moments les plus difficiles.

Ces caractéristiques sont intimement liées au tissu collectif de Terre-Neuve-et-Labrador, affirme Susan Walsh, défenseure des droits des personnes âgées de la province.

Étant donné l’une des populations de personnes âgées en expansion la plus rapide au pays, ce type d’esprit doit être revigoré pour aider à résoudre un problème auquel de nombreuses personnes âgées sont confrontées : la solitude.

Mais cela va au-delà de l’individu : de sérieux changements structurels sont également nécessaires, dit-elle.

“Nous devons absolument être des leaders dans la résolution de ces problèmes”, a déclaré Walsh.

Selon Statistique Canada, Terre-Neuve-et-Labrador est en tête du pays en termes de nombre de personnes âgées de 65 ans et plus par habitant, avec près de la moitié de la population de la province âgée de 50 ans et plus.

Walsh affirme qu’une étude de l’Institut national sur le vieillissement publiée en décembre dernier a révélé que 58 pour cent des personnes âgées ont connu la solitude, mais que 41 pour cent des Canadiens de 50 ans et plus sont à risque.

En novembre, l’Organisation mondiale de la santé l’a désigné comme un problème de santé publique mondial.

Il s’agit d’une question complexe, qui n’a pas toujours été à l’esprit, mais sur laquelle le Bureau de défense des droits des personnes âgées étudie, dit Walsh.

Par exemple, le bureau a découvert que la solitude et l’isolement ne vont pas toujours de pair. La solitude est un problème pour de nombreuses personnes vivant dans des maisons de retraite, et certaines recherches suggèrent que les personnes âgées se sentent moins seules lorsqu’elles vivent dans leur propre maison, dit-elle.

Ce que le bureau a également découvert, c’est que la pauvreté fait partie du problème de la solitude.

Solitude et pauvreté

Walsh a publié en novembre un rapport intitulé « Quelles années d’or ? », qui comprend les points de vue de plus de 1 000 personnes âgées de la province. Environ un tiers de ces personnes âgées ont déclaré qu’elles n’avaient pas les moyens de subvenir à leurs besoins.

Parmi ces 32 pour cent, dit-elle, 60 pour cent de ces personnes âgées ont déclaré qu’elles ne pouvaient pas assister à des événements sociaux. Il s’agit de l’élément le mieux noté que les personnes âgées de ce sous-ensemble déclarent ne pas avoir, a déclaré Walsh, même par rapport à des éléments tels que les fournitures médicales et les besoins alimentaires particuliers.

“Beaucoup de gens voient cela comme une subtilité ou un plus”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas.”

Écouter | Adam Walsh du Signal demande à Susan Walsh, défenseure des droits des personnes âgées, ce qu’il faut faire pour lutter contre la solitude dans la province :

Le signal50:18Susan Walsh, défenseure des personnes âgées

Dans l’émission d’aujourd’hui, Adam Walsh s’entretient avec le défenseur des personnes âgées de la province au sujet des changements systémiques nécessaires pour aider les personnes âgées confrontées à l’isolement et à la solitude. Il discute également avec Susan Walsh de son mandat, du travail qu’elle accomplit et des idées fausses concernant le poste.

Les personnes âgées vivant dans la pauvreté doivent souvent prendre des décisions, par exemple, entre payer pour les soins à domicile ou pour la nourriture, a déclaré Walsh. Ce qui se passe, c’est qu’ils deviennent plus isolés et se replient sur eux-mêmes, ne comptant que sur eux-mêmes.

Ce qui se produit également, c’est que, puisque certaines personnes âgées n’ont plus les moyens de payer leur maison, elles doivent déménager dans des foyers de soins personnels ou dans d’autres modes de vie, ce qui peut les éloigner de leur communauté et de leurs liens sociaux.

“Ils ont bâti cette province et ils avaient les familles qui ont permis à la population de subsister”, a déclaré Walsh. “Et puis nous voilà aujourd’hui, juste au-dessus du seuil de pauvreté. C’est tellement triste. C’est ridicule, en fait.”

Solutions structurelles

Pour lutter contre la solitude, Walsh affirme qu’il faut sensibiliser davantage le public à ce problème. Elle dit que le bureau de défense des droits des personnes âgées travaille avec la Coalition canadienne pour la santé mentale des personnes âgées, qui tente d’élaborer des lignes directrices cliniques sur la façon d’évaluer et de reconnaître les signes et symptômes de la solitude.

“Nous sommes donc sur le point, au niveau national, d’avoir ces lignes directrices à l’intention des gens”, a-t-elle déclaré. “Tout cela est très nouveau.”

La province devrait également continuer à développer des communautés amies des aînés, dit-elle, des lieux où les citoyens peuvent s’épanouir et participer, quel que soit leur âge.

En 2007, dit-elle, Clarenville a participé à un essai national visant à mettre en œuvre des communautés amies des aînés. La ville a toujours sa désignation et d’autres communautés de la province y travaillent également.

Ce qui rend une communauté « amie des aînés », dit-elle, inclut des éléments tels que la conception d’infrastructures telles que des passerelles communes accessibles aux personnes utilisant des marchettes ou des fauteuils roulants, et la garantie que les citoyens âgés sont invités à participer à des événements sociaux et à des opportunités de travail ou de bénévolat. .

MONTRE | Les aînés de T.-N.-L. partagent un aperçu intime de ce que signifie être seul :

Ces personnes âgées ne s’attendaient pas à ressentir de la solitude au cours de leurs dernières années. Maintenant c’est tout ce qu’ils savent

Pour les personnes âgées dont le conjoint est décédé et dont les enfants ont déménagé, les années dorées peuvent les laisser se sentir vides et seules. CBC News a parlé aux personnes âgées aux prises avec la solitude de ce que l’on ressent et à quel point cela peut être difficile.

Dans une déclaration envoyée par courriel, le ministre de l’Enfance, des Aînés et du Développement social, Paul Pike Pike, a déclaré que le gouvernement s’efforçait de créer des communautés plus respectueuses des personnes âgées.

Il a également déclaré que le gouvernement publierait dans un « avenir proche » un « plan dédié axé sur les besoins des personnes âgées », qui complétera les recommandations de l’accord sur la santé et du rapport du défenseur des personnes âgées.

Même si la province présente des défis en termes de géographie et de population rurale clairsemée, Walsh affirme que le transport est également essentiel pour lutter contre la solitude.

Pike a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que le gouvernement provincial et la ville de St. John’s avaient fourni des laissez-passer d’autobus gratuits aux personnes âgées à faible revenu, mais Walsh affirme qu’il serait avantageux pour Metrobus d’offrir ses services gratuitement à toutes les personnes âgées.

“S’il y a des choses auxquelles vous pouvez participer, si vous ne pouvez pas sortir et le faire, alors en vertu de cela, vous êtes déjà isolé”, a déclaré Walsh.

“Et vous savez, l’isolement peut conduire à la solitude.”

Les zones qui ne sont pas desservies par Metrobus devraient demander des subventions, comme le programme de transport communautaire adapté aux aînés du gouvernement provincial, qui offre une subvention aux communautés qui peuvent utiliser l’argent pour acheter un moyen de transport tel qu’un bus ou une mini-fourgonnette.

La communauté aurait besoin, entre autres exigences, d’avoir un organisme communautaire et des bénévoles pour conduire le véhicule de transport. Walsh dit qu’elle aimerait que le gouvernement provincial consacre plus de ressources au programme et qu’un plus grand nombre de communautés s’engagent à devenir amies des aînés.

Bien que la recherche sur la solitude soit relativement nouvelle, il existe des solutions, mais il s’agit d’un effort conjoint qui, selon Walsh, nécessite un changement structurel, une volonté collective et une revigoration de l’esprit amical de Terre-Neuve-et-Labrador.

“Nous sommes habitués aux moments difficiles, alors nous avons pris soin les uns des autres, nous nous entraidons. Et je pense que cela change malheureusement un peu, mais nous devons y revenir”, a-t-elle déclaré.

“Il ne s’agit pas seulement du gouvernement local, du gouvernement provincial ou du gouvernement fédéral. Nous avons tous un rôle à jouer.”

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