La recherche dans une décharge au Manitoba pourrait coûter 90 millions de dollars et pourrait être une « entreprise à haut risque » en raison de l’amiante : nouveau rapport

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AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails troublants.

La recherche proposée dans une décharge de la région de Winnipeg pour les dépouilles de deux femmes des Premières Nations assassinées pourrait coûter 90 millions de dollars – environ la moitié du maximum prévu dans une estimation antérieure – bien que les chercheurs pourraient être confrontés à un « risque très élevé » lié à l’amiante, selon un nouveau rapport. .

Le rapport de planification opérationnelle est un suivi détaillé d’une étude de faisabilité réalisée l’année dernière sur une éventuelle recherche de la décharge de Prairie Green. C’est dans cet établissement privé situé au nord de Winnipeg que les restes de Morgan Harris et Marcedes Myran auraient été emmenés après leur mort au printemps 2022.

Le rapport de 153 pages a été préparé par l’Assemblée des chefs du Manitoba et l’ISN (Investigative Solutions Network) Maskwa, une entreprise autochtone qui fournit une formation et des services en matière d’intervention d’urgence. Une copie du rapport, qui n’a pas été rendue publique, a été obtenue par La Presse Canadienne.

« Le lancement d’une recherche approfondie et complète… exige l’intervention du bureau du premier ministre du Manitoba et du gouvernement fédéral pour combler les lacunes des systèmes bureaucratiques et assurer un financement immédiat », indique le rapport.

“Si cela n’est pas fait, les recherches seront suspendues indéfiniment.”

L’étude antérieure a déterminé qu’une fouille était réalisable, malgré certains risques de l’amiante et d’autres matières toxiques, et son succès n’est pas garanti. Il a également indiqué que les recherches pourraient prendre jusqu’à trois ans et coûter entre 84 et 184 millions de dollars.

Le nouveau rapport estime que le coût serait plus proche de 90 millions de dollars, si les recherches peuvent être effectuées dans un délai d’un an. Le document prévoit des montants spécifiques, tels que 3,25 millions de dollars pour les machines et les opérateurs, tout en ajoutant que les coûts globaux pourraient augmenter.

“Il s’agit d’un aperçu financier approximatif qui devrait changer au fil du temps, en particulier en tenant compte des fluctuations des divers marchés, des coûts de main-d’œuvre et d’autres éléments qui échappent au contrôle des personnes impliquées dans la préparation des plans interdépendants suivants.”

Réalisable mais « absolument un défi »

Contrairement à d’autres décharges, la décharge de Prairie Green accepte l’amiante, un matériau qui peut provoquer le cancer en cas d’ingestion. L’amiante présente dans la décharge est placée dans des sacs doubles épais et, avec d’autres matériaux, est placée dans des trous pré-excavés et recouverte d’au moins deux mètres de terre ou d’autres déchets pour l’empêcher de s’échapper.

Le rapport note les sections, ou cellules, de la décharge où les restes des femmes auraient enregistré un total de 712 tonnes de dépôts d’amiante entre le 11 avril et le 20 juin 2022. Environ 12 tonnes de ce montant ont été déposées après le 16 mai 2022. — le jour où les restes auraient été placés.

L’excavation de cette zone pourrait provoquer la rupture des sacs contenant de l’amiante et rendre l’amiante friable, indique le rapport. Friable est un terme utilisé pour décrire un état mou, émietté et facilement aéroporté.

“Lorsque l’amiante est dérangée, elle peut devenir friable, ce qui constitue un risque majeur pour la santé. Par conséquent, une excavation et une recherche pourraient constituer une entreprise à très haut risque”, indique le rapport.

Une vue aérienne montre un vaste champ enneigé.
Une vue aérienne de la décharge Prairie Green dans la municipalité rurale de Rosser au Manitoba. (Trevor Brine/CBC)

Le rapport, ainsi que l’étude de faisabilité précédente, présentent des plans pour contrôler l’amiante, notamment en disposant d’un équipement de protection complet, y compris des respirateurs, pour les travailleurs et en gardant la zone de décharge humide pour empêcher l’amiante de se propager dans l’air.

Blair King, un chimiste environnemental ayant de l’expérience dans la recherche et l’assainissement de l’amiante en Colombie-Britannique, a déclaré que les risques persisteraient.

“L’eau réduit le risque de poussière mais n’élimine pas ce risque, et la quantité d’eau nécessaire pour maintenir les fibres d’amiante à un niveau relativement sûr sera trop importante pour permettre le fonctionnement de l’équipement nécessaire au déplacement ou au tamisage. le matériel”, a écrit King dans un récent article de blog.

David Ganetsky, président d’EnviroDoctors, une entreprise de réduction de l’amiante à Winnipeg, a déclaré que la recherche d’une décharge est « absolument un défi », mais qu’elle est réalisable.

“En gros, vous voulez le vaporiser et garder de l’eau au-dessus de cette zone afin que rien ne soit en suspension dans l’air”, a déclaré vendredi Ganetsky.

Les matériaux provenant de la décharge peuvent être placés dans des camions dotés de sacs poubelles épais qui peuvent être scellés rapidement et emportés, a-t-il ajouté.

L’inaction risque de « créer un précédent »

Le rapport envisage de créer des bâtiments spécialisés dans lesquels les matériaux de décharge seraient déposés sur des tapis roulants et examinés dans un environnement fermé, où les travailleurs seraient entièrement protégés de l’inhalation de toute matière toxique.

L’Assemblée des chefs du Manitoba attend que les différents gouvernements acceptent d’aller de l’avant avec ce plan. Il a demandé un engagement immédiat de 20 millions de dollars pour les coûts initiaux, y compris l’achat d’équipement et la construction d’un centre de recherche.

Les gouvernements du Manitoba et fédéral ont déclaré cette semaine qu’ils examinaient le rapport.

Jeremy Skibicki a été accusé de meurtre au premier degré pour la mort de Harris, Myran et de deux autres personnes : Rebecca Contois, dont les restes partiels ont été retrouvés dans une autre décharge l’année dernière, et une femme non identifiée que les dirigeants autochtones appellent Mashkode Bizhiki’ikwe, ou Femme buffle.

Le rapport fait écho aux préoccupations exprimées lors d’une étude de faisabilité antérieure sur ce qui pourrait arriver si les gouvernements décidaient de ne pas procéder aux recherches.

« En n’agissant pas pour garantir qu’une fouille ait lieu le plus rapidement possible, les institutions gouvernementales… risquent de créer un précédent selon lequel des tueurs en série potentiels obsédés par le meurtre de femmes des Premières Nations ont l’impression que non seulement les corps ne seront pas retrouvés, mais que l’inaction des autorités empêchera effectivement le rétablissement des victimes.


Une assistance est disponible pour toute personne concernée par les détails de cette affaire. Si vous avez besoin d’aide, vous pouvez contacter les services de conseil, de soutien et de soutien aux aînés de Ka Ni Kanichihk au 204 594-6500, poste 20. 102 ou 104 (à Winnipeg) ou 1-888-953-5264 (à l’extérieur de Winnipeg).

Une aide est également disponible via l’unité de liaison pour les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées du Manitoba Keewatinowi Okimakanak au 1-800-442-0488 ou 204-677-1648.

Les personnes à l’extérieur du Manitoba peuvent appeler le 1-844-413-6649, une ligne d’appel indépendante, nationale et sans frais qui fournit une assistance émotionnelle.

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