La police du Grand Sudbury a commis des erreurs dans 13 cas de pornographie juvénile, notamment en violant les droits des suspects en vertu de la Charte

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Des erreurs commises par la police du Grand Sudbury ont eu une incidence sur 13 cas de pornographie juvénile, dont un dans lequel des erreurs policières ont mené à l’abandon des accusations, révèle une enquête de la CBC.

En décembre 2021, un tribunal de Sudbury a entendu parler de problèmes « systémiques » au sein du Service de police du Grand Sudbury, notamment le fait que les enquêteurs avaient violé les droits constitutionnels d’un suspect, ce qui s’était également produit l’année précédente dans une autre affaire d’exploitation sexuelle d’enfants.

Cela a incité CBC/Radio-Canada à déposer une demande d’accès à l’information il y a deux ans.

Les documents détaillent comment les agents de l’Unité de lutte contre l’exploitation des enfants sur Internet du service de police du Nord de l’Ontario demandaient régulièrement aux suspects les mots de passe de leur ordinateur ou d’autres appareils avant d’avoir la chance de consulter des avocats, contrairement à la Charte des droits et libertés.

La police du Grand Sudbury affirme maintenant que les erreurs dans les 13 cas comprenaient également le fait de ne pas amener un accusé devant un tribunal le plus tôt possible et des retards dans la divulgation à l’avocat de la défense.

La police de Sudbury veut regagner la « confiance du public », déclare un inspecteur

Un policier aux cheveux gris debout devant un fenêtre
L’insp. Robert Norman, du Service de police du Grand Sudbury, affirme que le service cherche à « rétablir la confiance du public », ajoutant qu’il n’y a eu « aucune ignorance ou négligence » dans les 13 cas touchés par des erreurs d’enquête. (Erik White/CBC)

Robert Norman, inspecteur des opérations stratégiques de la police de Sudbury, a déclaré qu’il n’était pas surpris des erreurs d’enquête parce que « la jurisprudence évolue constamment » et « vous ne savez pas ce que vous ne savez pas ».

“Il n’y a pas de blâme ici, il n’y a pas de honte, il n’y a pas d’ignorance ou de négligence dans tout ce que nous avons fait. S’il y en avait eu, il y aurait eu bien plus de retraits”, a déclaré Norman.

“C’est très frustrant… Chaque fois qu’il y a un faux pas ou une découverte involontaire que nous allions dans la mauvaise direction, cela a un impact dévastateur sur nos membres. C’est un impact dévastateur sur leur moral.

“Ils ne veulent pas se sentir responsables du fait que quelqu’un se laisse aller à cause d’un détail technique.”

Norman a déclaré que le service de police est « déterminé à rétablir la confiance du public. Nous ne pouvons pas défaire les choses qui ont été faites, mais nous pouvons nous améliorer à l’avenir ».

“Je sais que l’organisation travaille à la construction de cet élément de transparence”, a déclaré Norman. “Nous devons le faire. Nous devons garantir que le public a confiance dans son service de police, et nous le faisons dans la transparence.”

Michael Lacy, l’avocat de la défense qui a été le premier à faire part de ses inquiétudes au sujet des erreurs d’enquête devant le tribunal, a déclaré : « Les hauts gradés du service de police de Sudbury ne semblent toujours pas reconnaître que ce qui se passait n’était pas bien.

“C’est une chose bien plus importante que d’essayer de qualifier cela de simple détail. Il s’agit de protéger tout le monde et de s’assurer que la police soit tenue responsable – pour garantir que nous ne nous engageons pas dans une approche de maintien de l’ordre fondée sur la fin et les moyens.” “.

Dentelle dans la rue
L’avocat Michael Lacy a été le premier à exprimer ses inquiétudes concernant les pratiques d’enquête « systémiques » du Grand Sudbury en 2020. (Richard Agecoutay/CBC)

Lacy a déclaré que les protections constitutionnelles sont vitales pour le système judiciaire.

Il a déclaré que les policiers, “de temps en temps”, commettent des erreurs “en toute bonne foi, posent des questions qu’ils n’auraient pas dû poser”. Mais au cours de ses 25 années de pratique du droit, il n’a jamais vu un corps de police ayant « une pratique aussi systémique » que le Grand Sudbury.

Initialement, CBC a demandé des informations sur l’étendue des erreurs policières et sur le nombre de cas concernés. La force de police a simplement déclaré que les erreurs avaient été « corrigées grâce à une formation à la fois spécifique et générale », que les erreurs « n’atteignaient pas le seuil de discipline » et que le département était « déterminé à aller de l’avant ».

La demande d’accès à l’information a été initialement rejetée par la police du Grand Sudbury, dont les arguments incluaient que l’information compromettrait les enquêtes des forces de l’ordre et porterait atteinte à la vie privée.

CBC a fait appel de la décision du service de police auprès du commissaire à l’information et à la protection de la vie privée de l’Ontario.

La police a publié en octobre 2020 un précis de formation utilisé par le bureau du procureur de la Couronne pour informer les agents sur les droits constitutionnels des suspects, mais la plupart de ces documents ont été masqués.

La police de Sudbury s’oppose à la divulgation d’informations

En s’opposant à la divulgation de l’information, la police de Sudbury a déclaré au commissaire à la protection de la vie privée que des détails importants sur ces cas avaient déjà été rendus publics, affirmant que la SRC « avait reçu autant d’informations que possible, ce qui est toujours notre pratique, et ce n’est pas le cas. Il est avantageux pour nous de retenir des informations pour éviter une publicité négative.

Dans sa décisionle commissaire était d’accord avec la police du Grand Sudbury sur certains renseignements qu’elle souhaitait garder confidentiels, mais a également conclu que certains dossiers « ne constitueraient pas une atteinte injustifiée à la vie privée parce que l’opportunité d’un examen public de la police l’emporte sur les facteurs favorisant la protection de la vie privée ». “.

Les documents obtenus par CBC font également référence à des « défis » dans la relation entre la police de Sudbury et le bureau local du procureur de la Couronne, notant qu’un procureur « a insinué » qu’un détective de Sudbury « mentait » sur la façon dont il avait mené une enquête.

Les documents internes de la police indiquent que la relation entre la police et la Couronne a « souffert » et est « en difficulté » en raison des 13 cas, et ajoutent « qu’il est impératif que ces relations restent professionnelles et respectueuses car le volume des cas ne fera qu’augmenter ».

Norman a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter ces déclarations, mais il est convaincu que la Couronne et la police continueront de bien travailler ensemble.

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