La pénurie de personnel demeure un facteur limitant dans l’amélioration des soins de santé en Nouvelle-Écosse

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Alors que le gouvernement de la Nouvelle-Écosse poursuit ses efforts pour tenir sa promesse de réparer les soins de santé, la dotation en personnel demeure un défi majeur.

Au cours des derniers mois, le gouvernement a annoncé plusieurs projets qui, selon les experts, feront une différence significative en matière de prévention et de traitement du cancer dans un contexte province avec les taux d’incidence les plus élevés au pays.

Ces mêmes experts affirment toutefois que les ressources humaines restent un facteur limitant auquel ils sont confrontés.

“En tant que programme de soins contre le cancer, nous avons plutôt bien réussi, mais nous ne sommes qu’une partie du système de soins contre le cancer dans son ensemble”, a déclaré le Dr Helmut Hollenhorst, directeur médical du programme de soins contre le cancer de la province, dans une récente entrevue.

Un système interconnecté

Hollenhorst a déclaré que le programme de lutte contre le cancer attire « les meilleurs et les plus brillants » qui souhaitent faire partie de la technologie et de la recherche en évolution et émergentes qui se déroulent ici, mais que ce programme s’appuie sur d’autres parties du système confrontées à des pénuries de personnel.

« Les soins contre le cancer vont si loin… Nous sommes tellement interdépendants de l’imagerie diagnostique, du laboratoire, de la pathologie, de la pharmacie, du psychosocial, que nous intégrons et collaborons fortement avec tous ces partenaires pour développer le programme ensemble. »

À la fin de l’année dernière, le gouvernement provincial a annoncé envisage d’acheter deux nouveaux appareils de radiothérapie de pointe qui permettent de personnaliser les traitements contre le cancer pour chaque patient au moment de son traitement. La province a également signé ce mois-ci un accord à long terme avec l’entreprise qui fabrique ces machines, Varian, pour des équipements de recherche et de traitement qui contribueront à étendre les services d’oncologie.

Il y a une semaine, la ministre de la Santé, Michelle Thompson, a annoncé un nouveau programme de dépistage du cancer du poumon. Les médecins affirment que le programme aidera à détecter la maladie plus tôt et se traduira par un traitement plus rapide et de meilleurs résultats pour les patients.

Accès sans médecin

Le chef du service de chirurgie thoracique avait alors souligné que son équipe s’attendait à davantage de références et de travail suite au nouveau programme de dépistage et que cela nécessiterait éventuellement plus de ressources. Le programme de dépistage pulmonaire a été lancé dans la zone centrale de la province et sera disponible dans le reste de la province au cours des deux prochaines années.

“Je pense qu’à mesure que les programmes de dépistage évoluent, les médecins comme moi auront besoin de plus de ressources pour pouvoir répondre à l’augmentation des références et être sûrs que nous pourrons ensuite offrir un traitement en temps opportun pour ces cancers détectés plus tôt”, a déclaré le Dr. Madelaine Plourde a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse.

L’un des défis en matière de traitement du cancer reste l’accès des personnes aux soins primaires. Depuis ce mois-ci, 150 000 personnes en Nouvelle-Écosse sont inscrites au registre provincial des besoins en médecine familiale. Certains dépistages de cancer nécessitent l’intervention d’un médecin, comme pour le cancer du col de l’utérus.

Mais Hollenhorst a déclaré que des mesures étaient prises pour faciliter l’accès aux personnes qui n’ont pas de médecin de famille. Les gens peuvent se référer eux-mêmes au programme de dépistage du cancer du poumon, par exemple, et le dépistage du cancer du col de l’utérus s’éloigne du test Pap au profit d’un test HPV que les gens peuvent effectuer eux-mêmes à la maison et le renvoyer par la poste (une approche similaire à ce qui se passe actuellement avec le dépistage du cancer colorectal).

Les efforts de recrutement se poursuivent

Les médecins de famille ne sont toutefois pas le seul facteur limitant.

L’autorité sanitaire provinciale compte près de 150 postes de technologues en radiologie, rôle responsable de l’imagerie médicale ; il existe également près de 40 débouchés en pathologie et en médecine de laboratoire.

Thompson a souligné les efforts déployés par son gouvernement pour attirer et retenir les travailleurs de la santé grâce à incitations et primes, avec nouvelles conventions collectives récemment signées avec des infirmières et des médecins.

Mais Thompson a également reconnu qu’il reste beaucoup de travail à faire alors que la Nouvelle-Écosse fait face à un problème auquel sont confrontés les systèmes de santé de tout le pays et au-delà.

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