La mère d’un tireur dans une école a été reconnue coupable d’homicide involontaire. Qu’est-ce que cela signifie pour d’autres cas ?

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Une mère du Michigan pourrait risquer jusqu’à 60 ans de prison après qu’un jury l’a reconnue coupable mardi de quatre chefs d’accusation d’homicide involontaire, après que son fils adolescent a tué quatre élèves lors d’une fusillade dans une école en 2021.

Les procureurs ont fait valoir que la loi du Michigan obligeait Jennifer Crumbley à empêcher son fils Ethan, alors âgé de 15 ans, de nuire à autrui, et le jury chargé de l’affaire était d’accord.

Aujourd’hui âgé de 17 ans, Ethan purge une peine d’emprisonnement à perpétuité après avoir plaidé coupable de meurtre et de terrorisme en octobre 2022. (Son père, James Crumbley, aura son propre procès pour homicide involontaire en mars.)

La condamnation de Jennifer Crumbley est la première du genre dans une affaire de fusillade dans une école aux États-Unis, soulevant des questions sur la mesure dans laquelle un parent peut être tenu responsable des actes criminels de son enfant.

Les experts juridiques affirment que cela pourrait avoir des implications plus larges pour le système de justice pénale américain.

Michael Bullotta, avocat pénaliste basé à Détroit, estime que le verdict d’homicide involontaire du jury était « excessif », affirmant qu’il pensait que le procès se serait terminé par un verdict de non-culpabilité ou par un jury sans majorité.

“J’ai un problème avec le concept juridique selon lequel les parents incitent leurs enfants à commettre des crimes en étant de mauvais parents”, a-t-il déclaré. “C’est ce que je pense que représente cette affaire et c’est la partie dangereuse.”

“La loi a un peu changé aujourd’hui”, a déclaré Ekow N. Yankah, professeur de droit à l’Université du Michigan à Ann Arbor, Michigan. “Que cela crée ou non un précédent dans des cas spectaculaires, cela aura un effet important dans les cas où nous ne jamais voir.”

REGARDER | Pourquoi un jury du Michigan a condamné une mère dans une affaire de fusillade dans une école :

La mère du tireur d’une école du Michigan reconnue coupable d’homicide involontaire

Un jury a déclaré Jennifer Crumbley, la mère d’un tireur dans une école du Michigan, coupable de quatre chefs d’accusation d’homicide involontaire. Elle a été accusée de ne pas avoir trouvé une arme et des munitions chez elle et de ne pas avoir obtenu d’aide pour les problèmes de santé mentale de son fils.

Une façon de repousser

Ce n’est pas la première fois aux États-Unis que des parents sont inculpés dans une affaire de violence armée impliquant leurs enfants.

La mère d’un garçon de six ans en Virginie qui a apporté une arme de poing semi-automatique de neuf millimètres à l’école et a tiré sur son professeur l’année dernière purge une peine de prison. Peine de 21 mois de prison sur diverses condamnations pour crimes liés aux armes à feu. Elle a été condamnée séparément en novembre à deux ans de prison pour délit de négligence envers les enfants.

Il y a aussi le cas d’un père dans l’Illinois qui a plaidé coupable l’automne dernier à sept chefs d’accusation de délit pour avoir signé une carte d’identité de propriétaire d’arme à feu pour son fils, malgré les inquiétudes concernant son comportement. Son fils était mineur à l’époque, mais était légalement autorisé à posséder une arme à feu trois ans plus tard, lorsqu’il a été accusé d’avoir tué sept personnes lors d’une fusillade de masse lors d’un défilé du 4 juillet en 2022.

Dans le cas de Jennifer Crumbley, les procureurs ont fait valoir que même si elle n’avait pas appuyé sur la gâchette, elle avait entreposé l’arme et les munitions de manière négligente et qu’elle devrait être tenue pénalement responsable des quatre décès.

ÉCOUTER | Le père d’une victime d’une fusillade dans une école réagit au verdict d’homicide involontaire :

Comme ça arrive6h16Le père d’une victime d’une fusillade dans une école du Michigan se félicite de la condamnation de la mère du tueur

Les procureurs ont également déclaré qu’elle et son mari savaient qu’Ethan était mentalement dans une « spirale descendante » et représentait un danger pour les autres, mais lui ont néanmoins permis d’accéder à des armes à feu, y compris le pistolet de neuf millimètres qu’ils avaient acheté comme cadeau de Noël et qui avait été utilisé pour tuer son mari. camarades de classe.

Jennifer Crumbley a témoigné pour sa propre défense, affirmant que son mari était responsable du stockage sécurisé des armes à feu dans la maison familiale et que, même si son fils avait eu hâte d’entrer à l’université et de savoir ce qu’il ferait de sa vie, elle ne pensait pas que ses problèmes méritaient voir un psychiatre.

Yankah n’a pas été entièrement surpris que le procureur ait pris la décision de porter une accusation aussi grave contre le parent d’un enfant qui a commis un meurtre de masse.

“Nous vivons dans un pays où il y a tout simplement trop de fusillades dans les écoles”, a-t-il déclaré.

Au cours du premier mois de 2024, par exemple, il y a eu sept fusillades dans des écoles aux États-Unis qui ont fait des morts ou des blessés, selon le suivi effectué par le site Internet. Semaine de l’éducation. Le site compté 38 fusillades de ce type l’année dernière et 51 en 2022.

“Chaque fois que (ces fusillades) déchirent une communauté, un procureur pourrait vouloir se lever et dire : ‘C’est ma façon de riposter dans un pays où nous ne disposons pas d’autres outils juridiques pour lutter contre les fusillades dans les écoles'” Yankah a dit.

Une photo d'un homme avec une barbe courte portant une combinaison bleu foncé à côté d'une photo d'une femme portant une combinaison rouge.
James Crumbley, à gauche, et Jennifer Crumbley, les parents du tireur scolaire condamné Ethan Crumbley, sont vus sur des photos de réservation non datées fournies par le bureau du shérif du comté d’Oakland. Ils ont tous deux été accusés d’homicide involontaire en décembre 2022, quelques jours après que leur fils ait tué quatre personnes et en a blessé sept autres. (Bureau du shérif du comté d’Oakland/Associated Press)

Les défenseurs de la sécurité des armes à feu ont félicité le jury pour avoir pris une telle mesure.

Josh Horwitz, codirecteur du Center for Gun Violence Solutions, qui fait partie de l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg à Baltimore, dans le Maryland, a déclaré à Reuters que la condamnation de Jennifer Crumbley montrait que « le jury avait compris que dans l’Amérique d’aujourd’hui, acheter une arme de poing pour un adolescent en difficulté a fait preuve d’une négligence grave et a mis la communauté en danger. »

Condamné pour mauvaise parentalité ?

Bullotta a déclaré qu’en vertu de la loi du Michigan, une condamnation pour homicide involontaire nécessite une cause immédiate – que les actions de l’accusé étaient suffisamment liées à la cause du décès.

Mais il a ajouté que Jennifer Crumbley avait été reconnue coupable de ce qu’elle n’avait pas fait pour empêcher la fusillade. Bullotta doute qu’elle aurait prévu que son fils se déchaînerait par balle à l’école, quelle que soit sa négligence perçue.

Il pense que le verdict de mardi pourrait “inspirer d’autres poursuites mal conçues” et que l’on pourrait s’attendre à ce que les bureaux des procureurs examinent en profondeur si les parents doivent ou non être inculpés en cas de fusillade dans une école.

Isabel Grant, professeur de droit à l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré qu’il était possible qu’un parent au Canada fasse face à une accusation d’homicide involontaire coupable en relation avec le meurtre commis par son enfant, même si elle n’est pas au courant de tels cas dans ce pays.

Elle a déclaré que l’accusation d’homicide involontaire est « une infraction très grave » qui pourrait s’appliquer dans certaines situations, même si les parents au Canada ne sont généralement pas tenus responsables des crimes commis par leurs enfants.

“Si vous manquez à une obligation que vous avez en vertu de la loi et qui provoque un décès, si votre conduite s’écarte de manière marquée et substantielle de celle d’un parent raisonnable dans les circonstances, vous pouvez être tenu responsable de ce décès”, a déclaré Grant. “Ce n’est pas que vous soyez tenu responsable de ce que votre enfant a fait. Vous êtes tenu responsable de ce que vous avez fait.”

Une personne s’agenouille sur l’herbe couverte de neige à côté d’une collection d’animaux en peluche, devant un panneau scolaire sur lequel sont posés des bouquets de fleurs.
Un sympathisant s’agenouille pour prier devant un mémorial à l’Oxford High School à Oxford, Michigan, le 1er décembre 2021, le lendemain du jour où Ethan Crumbley a ouvert le feu sur l’école. (Paul Sancya/Associated Press)

Hors de vue, hors de l’esprit

Yankah affirme que les effets réels de la condamnation de Jennifer Crumbley pourraient se manifester dans des affaires qui ne seront jamais jugées mais se termineront par des négociations de plaidoyer, qui ne suscitent pas souvent le même degré d’attention qu’une affaire comme celle de Crumbley.

Il estime que ce précédent est quelque chose que les procureurs « auront dans leur poche arrière » pour menacer d’être condamné et convaincre les accusés de plaider coupable.

Une étude réalisée l’année dernière par l’American Bar Association a révélé que presque 98 pour cent des condamnations résultaient de plaidoyers de culpabilité.

Yankah a déclaré qu’un précédent juridique comme celui-ci pourrait être plus susceptible d’affecter les Noirs et d’autres personnes de couleur dans le système de justice pénale.

Il a donné l’exemple d’une loi californienne sur l’absentéisme scolaire qui expose les parents à de lourdes amendes, voire à des peines de prison, si leur enfant s’absente de manière chronique de l’école sans raison. Mais rapports ont montré qu’il existait des disparités raciales et socio-économiques en matière d’absences non justifiées, ce qui suggère que les personnes appartenant à ces groupes pourraient être pénalisées de manière disproportionnée.

“Chaque fois que nous ajoutons de nouveaux outils et un droit pénal en Amérique, on craint que – (et) nos expériences passées ratées nous l’enseignent – cela visera les plus vulnérables politiquement”, a déclaré Yankah.

MONTRE | Les parents de la fusillade à l’école de Sandy Hook continuent de se battre pour le contrôle des armes à feu :

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On s’attendait à ce que la fusillade de masse à l’école élémentaire Sandy Hook à Newtown, dans le Connecticut, marque un tournant dans le contrôle des armes à feu aux États-Unis. Dix ans plus tard, ce changement reste incertain, mais les parents des victimes sont déterminés à continuer à se battre.

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