La famille de Cindy Gladue soulagée du rejet par le tribunal du dernier appel de Bradley Barton

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AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails troublants.

La famille de Cindy Gladue espère que le rejet de la candidature de Bradley Barton pour un troisième procès marquera la fin d’un processus judiciaire qui dure depuis plus d’une décennie.

Lundi, la Cour d’appel de l’Alberta a rejeté la demande de Barton visant à ce que sa condamnation pour le décès de Gladue en 2011 dans une chambre d’hôtel à Edmonton soit annulée et qu’un nouveau procès soit ordonné.

En 2021, un jury a déclaré Barton coupable d’homicide involontaire coupable dans la mort de la mère crie et métisse de trois enfants, âgée de 36 ans, après avoir entendu des preuves selon lesquelles il l’avait mortellement blessée lors d’un rapport sexuel violent.

Il est actuellement en train de purger une peine de 12 ans et demi de prison.

Barton a fait appel de la condamnation, ses avocats faisant valoir que le juge du procès avait commis une erreur en autorisant des preuves qui n’auraient pas dû être admises au procès et en donnant des instructions inappropriées au jury sur le consentement et les lésions corporelles lors d’une activité sexuelle.

Le tribunal a rejeté à l’unanimité les deux moyens d’appel. Cela a été un soulagement pour la famille de Gladue, a déclaré Julie Kaye, amie et porte-parole de la famille.

Kaye a déclaré que la famille espère que la procédure judiciaire prendra enfin fin.

“Ils espèrent vraiment que ce sera le cas, qu’ils pourront permettre à l’esprit de Cindy de se reposer et ne pas continuer à lui faire subir cela ainsi qu’à sa famille”, a déclaré Kaye dans une interview lundi.

Lors du premier procès de Barton pour meurtre au premier degré, le tribunal a appris que le chauffeur du camion de Mississauga, en Ontario, avait commis un acte sexuel sur Gladue qui l’avait grièvement blessée. Elle s’est vidée de son sang dans une baignoire. Barton a témoigné que les relations sexuelles étaient consensuelles.

Au cours de ce procès, la dépouille partielle de Gladue a été présentée dans la salle d’audience comme preuve par les procureurs.

Croquis de salle d'audience représentant un homme aux cheveux blancs/gris et à la barbiche.
L’appel de Bradley Barton contre sa condamnation pour homicide involontaire coupable en 2021 suite au décès de Cindy Gladue a été rejeté par la Cour d’appel de l’Alberta. (Jim Stokes)

Le jury a déclaré Barton non coupable de meurtre au premier degré en 2015, mais l’affaire a fait l’objet d’un appel jusqu’à la Cour suprême du Canada et il a été condamné à subir un deuxième procès. En 2021, il a été reconnu coupable d’homicide involontaire.

Kaye a déclaré que l’expérience de la famille de Gladue avec le système judiciaire avait été « tout simplement horrible » et qu’elle était continuellement traumatisée par la façon dont Gladue était caractérisée tant au tribunal que dans les médias.

Elle a déclaré qu’au fil des années, ils ont été confrontés au racisme, au sexisme, au blâme des victimes et à la discrimination.

Kaye a déclaré que la famille se concentre désormais sur le recentrage de l’héritage de Gladue sur qui elle était en tant que personne.

“C’était juste un esprit vraiment aimant et joyeux”, a déclaré Kaye. “Elle était une mère, une fille, une cousine et une nièce, et ceux qui l’ont connue se souviennent vraiment à quel point elle veillait sur les autres et les protégeait.”

L’expérience de la famille les a motivés à être solidaires avec les familles de femmes et de filles autochtones disparues et assassinées, comme les familles de femmes dont les restes se trouveraient dans une décharge de Winnipeg, a déclaré Kaye.

“Il y a juste cette empathie en ce qui concerne ce que vivent ces familles du fait de ne pas être entendues”, a déclaré Kaye. « Le fait que leurs proches – leur dignité – soient violés, en permettant à leurs corps de reposer littéralement dans des ordures, ne fait que refléter la violence incessante à laquelle les femmes et les filles autochtones sont confrontées. »

L’avocat de Barton, Peter Sankoff, a déclaré que Barton avait été placé en détention lorsqu’il a été condamné et qu’il y était toujours. Sankoff n’a pas exclu de tenter un autre appel.

“M. Barton est naturellement déçu de la décision du tribunal et il étudie la possibilité de demander l’autorisation de faire appel devant la Cour suprême”, a déclaré Sankoff dans un courriel lundi.

Recours possible

Au cours de l’appel, les avocats de Barton ont soutenu que le juge du procès avait commis une erreur en disant aux jurés que s’ils concluaient que Barton avait l’intention de causer des lésions corporelles graves à Gladue ou était imprudente à l’égard de ces lésions, alors tout consentement qu’elle avait initialement donné était lié à l’incident. l’activité sexuelle est viciée – c’est-à-dire qu’elle est légalement invalidée.

Dans sa décision, la cour d’appel n’a pas partagé son avis et a plutôt conclu que le juge de première instance avait commis une erreur qui a profité à Barton en ne disant pas au jury qu’il est possible de conclure que le consentement n’est plus présent si l’accusé est délibérément aveugle à la possibilité d’atteintes corporelles importantes. préjudice, ou que le préjudice est « objectivement prévisible ».

Cette conclusion est en contradiction avec les décisions sur le consentement et la violence pendant les rapports sexuels rendues par la cour d’appel de l’Ontario, a déclaré Lise Gotell, professeure à l’Université de l’Alberta.

Gotell, qui fait des recherches sur les agressions sexuelles et le droit, s’est impliqué avec des défenseurs qui est intervenu la dernière fois que l’affaire Barton a été portée devant la Cour suprême du Canada.

Elle estime que la décision de lundi est importante et que si Barton demande à nouveau l’autorisation de faire appel devant le plus haut tribunal du Canada, elle sera probablement acceptée.

“L’essentiel est qu’elle adopte une position vraiment différente de celle de la Cour d’appel de l’Ontario”, a déclaré Gotell. “En fait, je le qualifierais de féministe dans le sens où il s’intéresse largement au problème de la violence à l’égard des femmes.”

Gotell a déclaré que même si elle pense qu’il est important que la Cour suprême clarifie la loi, elle reconnaît que de nouvelles procédures judiciaires seront incroyablement difficiles à supporter pour la famille de Gladue.

La décision de la cour d’appel de l’Alberta cite recherche récente publiée dans l’Alberta Law Review en 2023 que Gotell a co-écrit.

L’étude postule qu’il y a eu une augmentation de ce que l’on appelle la « défense pour relations sexuelles brutales » – qui invite les juges et les jurés à conclure qu’un plaignant a consenti à des violences ayant causé des lésions corporelles, ou que la personne qui a commis la violence avait un comportement honnête mais erroné. croyance au consentement.

Les chercheurs soutiennent que les personnes accusées d’avoir causé des blessures graves ou la mort lors d’un rapport sexuel ne devraient pas être autorisées à invoquer le consentement comme moyen de défense, à moins que le préjudice ne soit imprévisible.

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