La Colombie-Britannique demande à la cour d’appel de reconsidérer sa décision autorisant la consommation de drogues dans les espaces publics

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Le procureur général de la Colombie-Britannique fait appel d’une décision de justice qui a freiné les projets de la province visant à lutter contre la consommation de drogues dans les espaces publics.

Le juge en chef de la Cour suprême de la Colombie-Britannique, Christopher Hinkson, a émis une injonction suspendant la mise en œuvre de la Restricting Public Consumption of Illegal Services Act à la suite d’une demande de la Harm Reduction Nurses Association, un groupe de défense national.

La loi rendrait illégal la consommation de drogues à proximité des terrains de jeux, des terrains de sport, des plages et des parcs, ainsi qu’à moins de six mètres des arrêts de bus – imposant des amendes et une éventuelle détention comme sanctions.

Dans un avis d’appel déposé lundi, la province a cité six motifs d’appel possibles – affirmant que l’ordonnance de Hinkson était trop large et que ses conclusions n’étaient « pas solidement fondées sur la preuve dont il disposait ».

“Les circonstances… sont exceptionnelles”

L’affaire judiciaire oppose les préjudices possibles de l’application de la loi aux personnes qui consomment des drogues et la nécessité d’assurer la sécurité du grand public.

Dans sa décision, Hinkson a déclaré que la consommation publique de drogues illégales cause des dommages allant de « la perte d’espace public due à la consommation ouverte de drogues, aux aiguilles jetées et autres accessoires liés à la drogue, à l’activité criminelle liée à la drogue et à la diminution de la sécurité publique réelle et perçue ».

Le parc Oppenheimer, dans le quartier est du centre-ville de Vancouver, est photographié le 23 avril 2020, avant que près de 300 personnes ne soient déplacées hors du parc pour s'installer dans des logements.  Dans le même temps, des dizaines de personnes du parc ont reçu des ordonnances pour remplacer les drogues illicites.
La province se bat pour avoir le droit d’appliquer des lois qui rendraient illégale la consommation de drogues dans certains espaces publics, notamment les parcs et les plages. (Ben Nelms/CBC)

Mais il a découvert que les lois obligeant les consommateurs de drogues à quitter les espaces publics pourraient entraîner la mort et des préjudices financiers et psychologiques pour des personnes déjà menacées en raison de leur dépendance.

Dans un communiqué, le procureur général Niki Sharma a déclaré que le gouvernement était « déterminé à continuer à faire tout ce qui est en son pouvoir pour lutter contre la crise des drogues toxiques et à traiter la dépendance comme une question de santé plutôt que comme une question pénale, tout en reconnaissant que les drogues ne devraient pas être consommées dans une large mesure. » des lieux publics fréquentés par les enfants et les familles.

L’avis d’appel déposé par la province reproche également à Hinkson de s’être appuyé sur des preuves d’opinion pour évaluer le préjudice irréparable nécessaire pour fournir un fondement juridique à une injonction.

La province a présenté un argument similaire lors de l’audience elle-même, affirmant que les arguments de la Harm Reduction Nurses Association étaient « remplis de preuves anecdotiques, de déclarations concluantes non fondées, de couches de ouï-dire non attribués, d’opinions d’experts et de recommandations politiques inadmissibles ».

Mais Hinkson a déclaré qu’il n’avait pas besoin de s’appuyer sur leurs preuves pour tirer une conclusion – s’appuyant plutôt sur un rapport de 2022 soumis au BC Coroners Service par un comité d’examen sur les décès liés aux drogues illicites entre 2017 et 2021.

“En fin de compte, j’accepte que les circonstances actuelles en Colombie-Britannique – une urgence de santé publique – soient exceptionnelles”, a conclu Hinkson.

“Dans ces circonstances, l’équilibre applicable se situe entre l’avantage public de suspendre une législation qui, j’en suis convaincu, causera un préjudice irréparable, et le fait de permettre à la législation de persister et de militer en faveur des avantages publics en détournant la consommation de drogues de certains domaines. À la lumière des preuves et dans les circonstances actuelles, la balance doit pencher dans le premier sens. »

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