La centrale florale des Pays-Bas : c’est difficile à croire, mais dans une petite ville proche de la capitale néerlandaise, 19 MILLIONS de tulipes et autres beautés sont commercialisées chaque jour

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Le guide bénévole du charmant musée horticole d’Aalsmeer décrit sa longue et éreintante vie de cultivateur de lilas. « J’ai commencé à 15 ans et mon père est décédé quand j’avais 19 ans, j’ai donc dû prendre la relève en tant que fils aîné », dit-il. ‘C’est comme cela que ça se passe.’

Son haussement d’épaules suggère qu’il aurait peut-être aimé une autre vie, mais les lilas et prendre soin de la famille devaient passer en premier. Et c’est ainsi depuis des générations.

Du début avril à la mi-mai, le nord Pays-Bas se transforme en une tapisserie vibrante à rayures alors que les tulipes entrent en pleine floraison. Mon mari photographe, Robin, et moi partons pour Aalsmeer. Ce n’est qu’à un court trajet en bus, en train ou en taxi au sud de l’aéroport de Schiphol, et pourtant c’est un monde très différent.

Cette agréable petite ville, située à environ une demi-heure d’Amsterdam et connue comme « la capitale des fleurs des Pays-Bas », peut Il lui manque l’élégante architecture historique de Haarlem, à proximité, mais ses gloires jumelles sont les fleurs et l’eau. Tous les trois mois, l’ensemble de l’exposition du musée d’art floral change et chaque matin, la plus grande vente aux enchères et marché de fleurs au monde a lieu dans le vaste complexe appelé Bloemenveiling Aalsmeer.

On a le droit d’assister au spectacle à partir de 7 heures du matin, lorsque de petits véhicules remplis de fleurs vont et viennent livrant des cartons de fleurs des producteurs aux acheteurs qui les exporteront dans le monde entier.

Lors d'un voyage aux Pays-Bas, Bel Mooney visite la célèbre vente aux enchères et le marché aux fleurs d'Aalsmeer (photo)

Lors d’un voyage aux Pays-Bas, Bel Mooney visite la célèbre vente aux enchères et le marché aux fleurs d’Aalsmeer (photo)

Ci-dessus, le « charmant » musée horticole d'Aalsmeer

Ci-dessus, le « charmant » musée horticole d’Aalsmeer

Chaque jour de la semaine, environ 19 millions de fleurs et 2 millions de plantes sont vendues, avec un chiffre d’affaires quotidien d’environ 5 millions de livres sterling.

Comme le lilas est à la fois mon parfum et ma couleur préférés, je prends beaucoup de temps pour découvrir les arbustes exquis qui ont rendu Aalsmeer célèbre. Étonnamment, 95 pour cent des tiges de lilas coupées dans le monde proviennent de cette région. Récemment, l’une des grandes entreprises familiales (dirigée par les Kramer – deux parents et deux fils costauds) a honoré une commande d’une famille du Moyen-Orient portant sur 30 000 tiges de lilas de différentes couleurs pour décorer un mariage. Les lilas violets symbolisent l’amour, les bleus le bonheur, le magenta la passion et le blanc l’innocence – c’est pourquoi le père de la mariée couvrait toutes les bases.

Nous faisons une excursion en bateau à travers un labyrinthe de petites îles sur le magnifique lac Westeinderplassen, où les arbustes sont densément plantés. Les lilas sont cultivés partout dans le monde, mais le sol riche et noir de la Hollande gorgée d’eau est parfait et les techniques de culture d’Aalsmeer sont uniques.

Il faut six ans avant de pouvoir couper les premières branches d’un buisson. La culture est très difficile : chaque arbuste est déterré à la main, transporté par bateau jusqu’aux serres où les fleurs s’épanouissent, puis (après environ cinq semaines) repiqué dans les îles.

Notre base est l’hôtel convivial et familial de Jonge Heertjes, situé sur une jolie place du centre d’Aalsmeer. Il y a de nombreux bons restaurants à proximité, notamment le Restaurant On The Rock et la très animée Brasserie de Haven. Ils sont extrêmement populaires auprès des locaux – c’est toujours un bon signe.

Pour les tulipes, nous nous déplaçons dans une autre région : le Beemster. Il s’agit d’un « polder », ou étendue de terre récupérée, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1999 et célèbre pour la culture des tulipes et le fromage des vaches frisons qui prospèrent sur l’herbe riche et humide. C’est une belle région pour faire du vélo mais je décide de ne pas le faire car, franchement, mes jours de deux-roues sont révolus.

Au lieu de cela, Robin me conduit dans une petite voiture électrique appelée Twizy – comme une voiture bulle des années 1960. C’est joli mais il y a des courants d’air.

Les agriculteurs vous laisseront visiter leurs champs à condition que vous soyez respectueux. Ainsi, à la ferme Nicolaashoeve, je peux réaliser mon rêve de me tenir parmi les tulipes, les pieds recouverts d’argile noire.

Bel (photo) se rend au Beemster, une étendue de terre récupérée inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, où elle marche sur la pointe des pieds à travers les champs de tulipes.

Bel (photo) se rend au Beemster, une étendue de terre récupérée inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, où elle marche sur la pointe des pieds à travers les champs de tulipes.

Tout ce qui nous manque, c’est la lumière du soleil pour éblouir ces rangées de fleurs roses et violettes – mais nous sommes après tout en Europe du Nord. De plus, il y a la chaleur des Néerlandais, toujours prêts à expliquer la plantation et la récolte de leurs bulbes de renommée mondiale.

Alors que la pluie commence, nous achetons un délicieux fromage Beemster dans un magasin populaire appartenant à la famille Groot. Ils exposent des photographies montrant des générations de la famille fabriquant et vendant leurs produits.

Le fromage et les tulipes nourrissent le corps et l’âme, pensons-nous, mais ici mon mari est dans son élément et je me rends compte qu’il s’intéresse plutôt à la nourriture qu’aux fleurs. Le magasin regorge de rondelles de fromage, leurs anneaux de cire de différentes couleurs indiquant des saveurs, notamment des herbes, de l’ail et du piment. Nous faisons des réserves pour la maison car le fromage voyage bien.

Experts dans leur domaine : sur la route d'Aalsmeer à Haarlem, Bel s'arrête à la station de pompage de Cruquius (photo), qui

Experts dans leur domaine : sur la route d’Aalsmeer à Haarlem, Bel s’arrête à la station de pompage de Cruquius (photo), qui “a contribué à transformer le vaste lac Haarlemmermeer en une terre pour les gens”.

FAITS DE VOYAGE

KLM vole de Bristol à Amsterdam à partir de 132 £ aller-retour (klm.co.uk). Pour visiter Aalsmeer, vous pouvez acheter le billet de voyage Amsterdam & Region, permettant les transports publics à Amsterdam et dans ses environs.

Pour Beemster, prenez le bus de 35 minutes d’Amsterdam à Middenbeemster.

B&B double à l’Hôtel de Jonge Heertjes (dejongeheertjes.nl) à partir de 76 £.

Pour ressentir l’esprit de la belle Hollande, vous devez comprendre la guerre constante contre l’eau. L’ancien nom « le pays bas » vous indique qu’une grande partie de ce pays se trouve bien en dessous du niveau de la mer – et les Néerlandais ont travaillé sans relâche pendant des centaines d’années pour devenir des experts en matière de protection contre les inondations. La terre, si calme en surface, vibre d’une activité constante en dessous pour empêcher l’eau de reprendre son territoire.

Pour en savoir plus, nous visitons la station de pompage Cruquius sur la route d’Aalsmeer à Haarlem. Robin est captivé lorsque le guide explique le fonctionnement de la vaste pompe à vapeur victorienne (qui n’est plus utilisée, bien sûr) qui a contribué à transformer le vaste lac Haarlemmermeer en une terre pour les humains. Il a été conçu par des ingénieurs britanniques et fabriqué en Cornouailles. Il est humiliant de constater que sans le réseau de pompes du pays, il n’y aurait ni fleurs, ni touristes, ni moyens de subsistance.

Une fois de retour à la maison, j’ai envie de me souvenir de nos délicieuses vacances en Hollande. J’envoie mon mari faire les magasins pour m’acheter un énorme bouquet de tulipes hollandaises dans mes couleurs préférées. Non romantique, il ne sait pas que ces fleurs roses et violettes symbolisent l’amour parfait.

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