Jour de neige, maintenant jour d’éclipse ? Pourquoi l’événement céleste fait sombrer certaines écoles dans l’obscurité

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Il y a plus de 60 ans, Ralph Chou a observé sa première éclipse totale alors qu’il était en vacances dans le nord de l’Ontario, à l’âge de 12 ans.

Il dit que voir la lune passer devant le soleil a été une expérience qui a changé sa vie.

“Cela m’a mis sur la voie où j’en suis maintenant, et beaucoup de mes amis sont dans la même situation”, a déclaré Chou.

Le professeur émérite d’optométrie et de sciences de la vision à l’Université de Waterloo, qui possède également un diplôme en astronomie, affirme que, lorsque cela est fait en toute sécurité, l’observation de ce phénomène rare constitue une occasion d’apprentissage pour les enfants.

Dans seulement trois mois, le 8 avril, plusieurs pourront à nouveau assister à l’éclipse totale dans le sud-est de l’Ontario, dans certaines parties des États-Unis et du Mexique ainsi que dans l’est du Canada et une grande partie du sud du Québec, notamment à Sherbrooke, Coaticook, Drummondville, Châteauguay, Sutton, Lac-Mégantic et certaines parties de Montréal.

Mais l’anticipation du phénomène a récemment provoqué la fermeture de plusieurs écoles, notamment parmi celles situées sur le “chemin de la totalité”, où le soleil sera entièrement recouvert par la lune pendant l’éclipse.

Bien que les gens puissent observer l’éclipse en toute sécurité en portant des lunettes spéciales, les conseils scolaires affirment que le moment de l’éclipse – vers 15 h 30 HE – signifie que les élèves rentreront chez eux après la classe, sans surveillance et ne prendront peut-être pas les précautions nécessaires pour observer en toute sécurité. il.

Un homme regarde à travers un télescope par une journée ensoleillée.
Ralph Chou photographié en train d’assister à l’éclipse solaire totale du 1er août 2008 dans l’ouest du Xinjiang, en Chine. (Soumis par Ralph Chou)

Julie Bolduc-Duval, de Thetford Mines, au Québec, fait partie de ceux qui espèrent que les écoles resteront ouvertes.

Au cours des trois dernières années, le directeur exécutif de Discover the Universe, un programme de formation en astronomie qui propose des ateliers gratuits à travers le pays, prépare les écoles et les communautés à la rare éclipse totale de Soleil.

«Je crains que certains de leurs projets ne soient anéantis par la décision de fermeture de la commission scolaire. C’est donc un peu navrant pour eux», a déclaré Bolduc-Duval.

“J’aimerais que les écoles saisissent cette incroyable opportunité.”

REGARDER | Voyez la trajectoire de l’éclipse que vous pouvez trouver sur Eclipse Québec :

Orchestrer la « recette du chaos » pour l’observation des éclipses

Cynthia Royea, mère d’un élève du secondaire à Lac-Brome, au Québec, espère que certaines écoles sauront marquer le phénomène.

En tant que propriétaire d’une garderie dans la région, elle dit comprendre les défis liés à la surveillance des jeunes enfants lors d’un tel événement.

“À 14 ans, (mon fils) est capable, vous savez, d’écouter les directives. Mais si mes enfants étaient plus jeunes et qu’il n’y avait pas de tête-à-tête, comme un petit ratio, je pense que l’enseignant aurait plus de mal. pour être sûr que les enfants porteront leurs lunettes”, a déclaré Royea.

“Cela dépend de l’âge des enfants… C’est une chose importante qui ne se produit qu’une fois dans une vie. J’espère que cela s’avérera être quelque chose dont ils se souviendront.”

L'enfant porte des lunettes à éclipse jetables sur lesquelles est écrit 2017 et regarde vers le ciel.
Un jeune spectateur regarde vers le ciel lors d’une éclipse partielle de soleil le 21 août 2017 au Cradle of Aviation Museum de Garden City, New York. (Bruce Bennett/Getty Images)

Chou, l’expert en optométrie, dit comprendre pourquoi certaines écoles choisissent de laisser les enfants rester à la maison. Il dit que le moment choisi pour les observateurs canadiens de l’éclipse est « absolument épouvantable ».

“L’éclipse commence juste au moment où vos écoles primaires libèrent la sortie, ce qui signifie que les enfants feraient normalement la queue pour les bus”, a déclaré Chou.

“Juste le problème général d’orchestrer tout cela à la fin de la journée, quand tout le monde a hâte de rentrer chez soi, vous savez, c’est une recette pour le chaos.”

REGARDER | Comment observer l’éclipse solaire en toute sécurité :

Une éclipse solaire peut vous cuire les yeux : comment l’observer en toute sécurité

Une éclipse solaire peut gravement endommager vos yeux. L’utilisation de lunettes à éclipse n’est qu’un conseil de sécurité pour observer l’éclipse totale.

Jeudi, plusieurs conseils scolaires de l’Ontario, dont celui de Toronto, avaient annulé les cours. Au Québec, le Centre de services scolaires des Sommets située à Magog, au Québec, dans l’Estrie du Québec, a confirmé qu’elle ferait également du 8 avril une journée pédagogique.

Même si la Commission scolaire Eastern Townships n’envisage pas de modifier le calendrier et a commandé des lunettes à éclipse pour tous les élèves et le personnel, elle dit attendre les directives de la province pour prendre une décision quant à la fermeture ou non des écoles ce jour-là.

Une photo en noir et blanc d’une éclipse totale de Soleil.
Ralph Chou a photographié l’éclipse totale de Soleil du 21 août 2017 depuis le campus de l’Université Willamette, à Salem, Oregon. Il a voyagé à travers le monde pour observer plusieurs éclipses au cours des dernières décennies. (Soumis par Ralph Chou)

Les enfants peuvent être « un peu plus susceptibles d’être blessés »

Même si le risque d’observer l’éclipse en prenant les précautions appropriées est “presque nul”, Chou affirme que regarder l’éclipse sans lunettes peut être nocif.

“Nous avons évolué sous le soleil, donc nos yeux sont adaptés à un environnement ensoleillé. Le problème est que lorsqu’une éclipse se produit, nous regardons le soleil délibérément”, a déclaré Chou.

“Nous surmontons cette aversion inhérente que nous avons.”

Chou dit que certaines personnes sont plus vulnérables aux blessures aux yeux pendant l’éclipse en fonction de la météo, de l’âge de la personne ou des médicaments. Il dit que les enfants ont souvent des pupilles plus grandes, ce qui les rend « un peu plus susceptibles d’être endommagés ».

“Il est donc très important que les enfants, en particulier ceux de moins de 11 ou 12 ans, disons, qui ne comprennent pas vraiment pourquoi il est important de suivre les instructions… Surveillent ces enfants très, très attentivement.”

Ciel noir avec anneau de lumière orange alors que le soleil est éclipsé par la lune.
L’éclipse solaire totale du 21 août 2017 à Madras, Oregon. Les observateurs émus du ciel étaient restés stupéfaits à travers l’Amérique du Nord lundi alors que le soleil disparaissait derrière la lune dans une rare éclipse totale qui a balayé le continent d’un océan à l’autre pour la première fois depuis près d’un siècle. (Rob Kerr/AFP via Getty Images)

L’école ne peut pas garantir qu’un enfant de 5 ans n’enlèvera pas ses lunettes

Cette considération était en partie la raison pour laquelle Centre de services scolaires des Hauts-Cantons Les gens de l’Estrie ont décidé de faire du 8 avril une journée pédagogique.

Martial Gaudreau, directeur général des Hauts-Cantons, affirme que les enfants rentreraient de l’école pendant l’éclipse.

“Nous ne pouvons pas avoir suffisamment d’adultes pour surveiller les enfants dans l’autobus et nous ne pouvons pas garantir qu’un enfant de quatre ou cinq ans n’enlèvera pas ses lunettes”, a déclaré Gaudreau.

Leur décision fait suite à des conversations avec la régie de la santé de l’Estrie.

Dans un communiqué envoyé par courriel, le ministère de l’Éducation du Québec a déclaré qu’il relayerait les informations de santé publique aux commissions scolaires et aux centres de services pour la planification et l’encadrement des élèves.

Le ministère a déclaré que les conseils scolaires publieront également des dépliants d’information préparés par la santé publique dès qu’ils seront disponibles concernant l’éclipse.

Dans le communiqué, le ministère a indiqué que les budgets locaux couvrent le coût des lunettes à éclipse pour les conseils scolaires ou peuvent être fournies gratuitement par des organisations scientifiques.

Il y a quelques mois, Mélissa Généreux, spécialiste de la santé publique et conseillère médicale à la Direction de la santé publique de l’Estrie, a informé les commissions scolaires des risques possibles lors de l’éclipse, notamment des dommages à la vision.

Elle affirme que les autorités sanitaires ont fait des recommandations aux centres de services locaux « en attendant les recommandations plus (provinciales) ».

Elle dit que les autorités sanitaires voulaient que les conseils scolaires soient conscients des risques et de la manière de les atténuer.

“Personnellement, je ne laisserais aucun de mes enfants seul sans la surveillance d’un adulte à l’extérieur pendant la phase partielle de l’éclipse”, a déclaré Généreux.

“Comment pouvez-vous vous assurer que vos enfants ne regarderont pas le ciel ? Parce que ça va être incroyable, vous savez que tout le monde sera tenté de regarder le soleil.”

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