Je voulais désespérément allaiter et je sentais que j’avais échoué en tant que mère alors que je ne pouvais pas.

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Cette chronique à la première personne est l’expérience de Morag Wehrlequi vit à North Vancouver, en Colombie-Britannique. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la FAQ.

La première fois que j’ai donné à ma fille de cinq semaines un flacon de lait maternisé en public, dans un parc animé sous le soleil d’été, j’ai eu l’impression d’enfreindre la loi. Je me suis penché sur le sac à couches pendant que je versais le mélange en poudre dans la bouteille et que j’ajoutais de l’eau tiède distillée provenant d’un thermos – la cachant à la vue comme si je faisais quelque chose d’obscène. J’ai vissé le couvercle sur la bouteille et l’ai secoué aussi nonchalamment que possible, regardant autour de moi pour voir si quelqu’un me regardait.

Je pouvais sentir l’anxiété me ronger l’esprit. Tu es ridiculeJe me suis dit. Personne ne vous regarde. Personne ne fait attention à la façon dont vous nourrissez votre enfant.

J’ai soulevé Willow de sa poussette, je l’ai installée dans le creux de mon bras et je lui ai offert le biberon. Pendant un instant, alors que ses yeux noisette brillants s’écarquillaient de plaisir et qu’elle suçait le lait avec impatience, mon anxiété s’est évanouie dans l’éclat de ses lèvres roses parfaites et le camouflet de son nez miniature. Je souris devant son expression brumeuse, la manière avide dont ses doigts maladroits agrippaient les miens comme pour rapprocher la bouteille.

Un instant plus tard, une femme d’environ mon âge – une parfaite inconnue – s’est approchée de nous. J’ai levé les yeux avec un sourire, prêt à convenir que oui, mon bébé était beau, ou oui, le soleil était délicieux.

“Pourquoi n’allaites-tu pas ?” dit la femme à la place. “C’est mieux pour le bébé.”

Elle a reculé alors que j’ai fondu en larmes. Je suppose qu’elle n’a pas réalisé à quel point ses paroles m’ont profondément bouleversée en tant que nouvelle maman. Elle recula tandis que je pleurais au milieu du parc, essuyant mes larmes et ma morve sur un coin de la couverture de Willow.

Une femme soutient la tête d'un bébé pendant que celui-ci tète un biberon.
Après avoir tenté pendant plusieurs mois d’allaiter sa fille Willow, Wehrle a commencé à lui donner du lait maternisé. (Soumis par Morag Wehrle)

Ma grossesse a été facile et confortable. J’avais l’habitude de caresser la courbe grandissante de mon ventre, de me sentir luxuriante et belle, et de rêver au type de maman que je serais : le genre parfait que j’ai vu sur Instagram, qui faisait tout avec aisance et grâce. J’aurais un accouchement sans drogue. J’utiliserais des couches lavables. J’allaiterais exclusivement. Ma fille et moi souriions béatement au monde, une seule unité de dévotion et d’adoration maternelles parfaites.

Mais la joie d’accueillir ma fille au monde a été éclipsée par mon incapacité inattendue à remplir ce qui me semblait le plus fondamental des devoirs maternels. Je n’ai pas réussi à produire du lait maternel. C’est le langage qu’ils m’ont utilisé à la clinique d’allaitement : incapacité à produire.

Le sein est le meilleur“, disaient toutes les affiches de la clinique de sages-femmes. “Ces anticorps sont cruciaux”, ont déclaré les médecins de l’hôpital. “Le lait maternisé est un poison”, ont déclaré les mères sur les forums Facebook. “Continuez”, tout le monde a dit, et je l’ai fait parce que je voulais être la meilleure maman possible. J’ai lu l’article après article sur le importance du lait maternel pour renforcer le système immunitaire du bébé et comment ça pourrait avoir un impact positif sur son QI. J’ai pris le médicament Domperidone pour augmenter ma production de lait maternel, j’ai bu d’innombrables tasses de tisane au goût d’herbe, j’ai massé mes seins avec des huiles et des teintures, et j’ai pompé et pompé et pompé.

“Vous devez vous détendre davantage”, m’a dit une infirmière de la clinique d’allaitement lorsque je lui ai demandé ce que je faisais de mal. J’avais envie de lui rire au nez. Mon incapacité à allaiter ma fille me semblait être un échec personnel. Plus que cela, cela m’a marqué comme un échec en tant que mère. Si je ne pouvais pas faire ça pour elle – cette seule chose qui était censée être naturelle et facile – alors comment pourrais-je être une bonne mère ? C’était mon travail et j’y échouais. Comment étais-je censé me détendre exactement ?

Il a fallu 12 semaines de sommeil interrompu, de consultants en lactation, de pilules, d’herbes et d’acupuncture, avant qu’une amie et collègue mère, venue prendre le thé, ne m’assoie et ne me prenne les mains. Elle m’a regardé tendrement dans les yeux et a dit : ” Chérie, c’est bon d’arrêter. “

“Mais je ne lui donne pas le meilleur de moi-même”, dis-je, ma voix se brisant de honte. Les larmes qui persistaient toujours juste sous la surface jaillirent. “Je la laisse tomber.”

Mon amie secoua la tête.

“Regarde-la”, dit-elle. « Est-ce que cela vous ressemble à un enfant malheureux ? »

J’ai regardé mon bébé aux yeux brillants, qui avait appris à sourire, à rire et à saisir mes doigts avec une force surprenante au cours des semaines écoulées depuis que je lui avais donné du lait maternisé. Elle était bavarde et alerte, franchissait chaque étape du nourrisson et dormait joyeusement toute la nuit. Elle me regarda, ses joues roses tout en rondeur et ses touffes de cheveux blond vénitien, son petit visage imprégné d’adoration. L’amour m’a envahi dans une vague vertigineuse.

Mon ami a tendu la main pour caresser la tête de Willow. “Le lait maternel est une chose incroyable”, a-t-elle déclaré. “Mais nourris est le meilleur. Willow a besoin de lait, mais elle a aussi besoin de sa maman. Votre santé physique et mentale est également importante. »

Une femme souriante soutient la tête d'un bébé.
Wehrle dit que sa santé mentale s’est améliorée après qu’elle a cessé de se mettre la pression pour allaiter sa fille, Willow. (Soumis par Morag Wehrle)

Il m’a fallu encore quelques semaines pour abandonner la tentative punitive de forcer l’allaitement, mais c’est à ce moment-là que j’ai commencé à comprendre que je laissais la maternité être définie pour moi et que cela me faisait m’effondrer. Ma fille avait bien plus besoin d’une mère en bonne santé, reposée et heureuse que de mon lait. Je n’avais pas besoin d’être une mère parfaite. J’avais juste besoin d’être à elle.


Une assistance est disponible pour toute personne concernée par ce problème. Vous pouvez parler à un professionnel de la santé mentale via Mieux-être ensemble Canada en appelant le 1-866-585-0445 ou en envoyant un SMS à WELLNESS au 686868 pour les jeunes ou 741741 pour les adultes. C’est gratuit et confidentiel.

Vous pouvez également parler avec Société de soutien post-partum du Pacifique personnel en appelant ou en envoyant un SMS au 604-255-7999.

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