“Je pense qu’il est prêt pour ça” : les Bucks annoncent officiellement Doc Rivers comme entraîneur-chef

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Doc Rivers est sur le point de reprendre sa carrière d’entraîneur dans un endroit où son maillot est suspendu aux chevrons.

Les Milwaukee Bucks ont annoncé vendredi soir qu’ils avaient embauché Rivers pour succéder à Adrian Griffin, qui a été licencié mardi après seulement 43 matchs. Rivers a joué de 1980 à 1983 à Marquette, qui partage une arène avec les Bucks et a retiré le maillot universitaire n°31 de Rivers.

“C’est une excellente opportunité de rejoindre une organisation de premier ordre avec une équipe qui dispose d’un effectif talentueux de joueurs de haut caractère”, a déclaré Rivers dans un communiqué publié par l’équipe.

Les Bucks ont fait cette annonce dans la dernière minute de leur défaite 112-100 face aux Cleveland Cavaliers. Rivers sera présenté lors d’une conférence de presse samedi.

“Je lui ai parlé aujourd’hui, et il est d’accord avec nous et sait que les attentes de cette équipe sont vraiment élevées”, a déclaré l’attaquant des Bucks Bobby Portis. “Je pense qu’il est prêt pour ça.”

Cette décision représente un changement majeur en termes d’expérience d’entraîneur-chef.

Griffin n’avait jamais été entraîneur-chef avant que les Bucks ne l’embauchent l’été dernier, même s’il avait 16 saisons d’expérience en tant qu’assistant. Rivers a remporté un titre NBA avec les Boston Celtics en 2008 et son expérience en tant qu’entraîneur-chef s’étend sur près d’un quart de siècle.

Rivers possède un record de 1 097-763 en saison régulière et une fiche de 111-104 en séries éliminatoires en 24 saisons avec les Orlando Magic (1999-2004), les Celtics (2004-13), les Los Angeles Clippers (2013-20) et les Philadelphia 76ers (2020-2020). 23). Ses 1 097 victoires en saison régulière le placent à une longueur de Larry Brown au huitième rang de l’histoire de la NBA.

“Super voix”, a déclaré Portis. “Quelqu’un qui a évidemment eu du succès dans cette ligue, qui a du respect dans cette ligue. Un entraîneur de renom. Un entraîneur parmi les 15 meilleurs de tous les temps. Je peux continuer encore et encore.”

Joe Prunty, un assistant du staff de Griffin, avait été entraîneur-chef par intérim lors des deux derniers matchs des Bucks.

À la recherche d’une course en séries éliminatoires

Reprendre une équipe composée du double MVP Giannis Antetokounmpo et du septuple gardien All-NBA Damian Lillard donne à Rivers une chance de participer aux séries éliminatoires en profondeur qui lui ont échappé depuis qu’il a quitté Boston.

Milwaukee n’est derrière que les Celtics au classement de la Conférence Est, même si le calendrier des Bucks devient beaucoup plus difficile pour le reste de la saison.

Cette opportunité donne à Rivers une chance d’effacer certaines frustrations récentes en séries éliminatoires.

Il a été congédié par les 76ers l’année dernière après une troisième élimination consécutive au deuxième tour des séries éliminatoires. Les équipes de Rivers n’ont pas atteint la finale de la NBA depuis que ses Celtics de 2010 ont perdu le septième match contre les Lakers de Los Angeles. Ses équipes des Clippers et des 76ers n’ont jamais dépassé le deuxième tour.

“Je pense que c’est simplement le leadership qu’il peut apporter”, a déclaré le gardien des Bucks Pat Connaughton. “Il a la même perspective d’ancien joueur que Griff, mais il le fait depuis longtemps et il a remporté un championnat.”

Le principal défi des Bucks est d’améliorer une défense qui a pris du recul depuis qu’ils ont abandonné le quintuple gardien de l’équipe All-Defensive de la NBA, Jrue Holiday, dans l’échange qui leur a valu Lillard. Les Bucks sont entrés vendredi au 20e rang du classement défensif, contre 4e la saison dernière.

“Il parle simplement de pouvoir avoir cette identité que nous devrions avoir en tant que Milwaukee Bucks”, a déclaré Connaughton. “Vous parlez du talent que nous avons dans l’équipe, les équipes devraient avoir un peu plus peur de nous affronter. Je pense qu’en ce moment, avec la façon dont notre défense a joué, la façon dont nous avons connu des hauts et des bas. Dans les matchs en particulier – je sais que nous avons un excellent bilan – je ne pense pas que les équipes se soient vraiment inquiétées de venir nous affronter, que ce soit à domicile ou à l’extérieur.

Rivers n’a jamais dépassé les demi-finales de conférence avec les Clippers ou les 76ers. Il a été licencié de son poste d’entraîneur des 76ers l’année dernière après que chacune de ses trois saisons à Philadelphie se soit terminée par des éliminations au deuxième tour.

“De toute évidence, il a beaucoup d’expérience”, a déclaré le centre Brook Lopez. “Il est dans la NBA, il joue dans la NBA depuis très longtemps. Ce serait donc bien d’avoir dans ce vestiaire une sorte de point de vue extérieur sur ce qui se passe cette année.”

Rivers a commencé cette saison en tant qu’analyste ESPN avant que l’opportunité de diriger les Bucks ne l’attire à nouveau vers l’entraîneur.

Les Bucks ont été confrontés à leurs propres problèmes en séries éliminatoires après avoir remporté leur premier titre en un demi-siècle en 2021.

Milwaukee a perdu 4-3 au deuxième tour contre Boston en 2022. L’année dernière, les Bucks ont affiché le meilleur record de la NBA en saison régulière, mais ont été stupéfaits 4-1 par le Heat de Miami au premier tour.

Les Bucks ont répondu à cette surprise en licenciant Mike Budenholzer, qui avait entraîné cette équipe championne de 2021. Son remplacement n’a duré qu’à peine la moitié de la saison.

Maintenant, les Bucks placent leurs espoirs dans Rivers.

“J’ai l’impression qu’il convient parfaitement”, a déclaré Portis. “De toute évidence, son numéro est sur les chevrons ici, alors quelle meilleure équipe pour entraîner que d’avoir votre numéro sur vos chevrons ? C’est cool, d’être sur la touche et de lever les yeux et de voir votre nom là-haut. C’est génial en soi.”



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