Israël choisit une loi sur l’Eurovision alors que les campagnes de boycott tourbillonnent

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Les lumières scintillantes et les robes scintillantes du concours de chant étaient censées être un répit après une autre journée d’information déprimante et remplie d’otages à la télévision israélienne.

Pourtant, une ambiance sombre planait sur la finale de « Rising Star », l’émission qui sélectionne le représentant d’Israël au concours Eurovision de la chanson, alors qu’elle opposait quatre jeunes chanteurs pop mardi soir.

La gagnante de cette année, Eden Golan, 20 ans, a dédié sa performance de « I Don’t Want to Miss a Thing » d’Aerosmith aux plus de 100 otages israéliens toujours détenus à Gaza. « Tout n’ira vraiment bien que lorsque tout le monde rentrera chez soi », a-t-elle déclaré.

En tant que vainqueur, Golan se rendra à Malmö, en Suède, en mai pour représenter son pays à l’Eurovision, un spectacle de haut niveau regardé par des dizaines de millions de personnes et décidé, en partie, par un vote du public. Ce n’est pas un indicateur évident de la guerre. Mais à mesure que le nombre de victimes civiles à Gaza augmente, les appels se multiplient pour qu’Israël soit exclu de l’événement de cette année.

Plusieurs campagnes de premier plan menées par des artistes soutiennent que les récentes décisions d’exclure la Russie et la Biélorussie créent un précédent et qu’Israël devrait être interdit pour violation des droits de l’homme. Les responsables de l’Eurovision rejettent ces comparaisons, mais lorsque Golan se produira à Malmö, il semble certain que de nombreux électeurs penseront à autre chose qu’à son chant.

La campagne en faveur de l’exclusion d’Israël a démarré en décembre, après la décision de l’Islande Association des compositeurs et paroliers a publié une déclaration sur Facebook affirmant que l’agression israélienne à Gaza rendait le pays incompatible avec un événement « caractérisé par la joie et l’optimisme ».

En Islande, une pétition a recueilli environ 10 000 signatures – l’équivalent de près de 3 % de la population du pays – appelant à l’expulsion d’Israël. Si Israël est autorisé à y participer, indique la pétition, l’Islande devrait boycotter l’événement.

Ces dernières semaines, des milliers de musiciens Norvège, Danemark et Finlande ont signé des lettres similaires. Et une lettre ouverte suédoisedont parmi les signataires la pop star Robyn, a souligné que les organisateurs de l’Eurovision avaient interdit la Biélorussie en 2021 sur la suppression de la liberté des médias par son gouvernement.

L’année suivante, la Russie a été interdite après avoir commencé son invasion à grande échelle de l’Ukraine. Permettre à la Russie de rester dans la compétition « jetterait le discrédit sur la compétition », avaient alors déclaré les organisateurs de l’Eurovision.

Les responsables de l’Eurovision affirment que les cas d’Israël et de la Russie sont différents. “Les comparaisons entre guerres et conflits sont complexes et difficiles et, en tant qu’organisation médiatique apolitique, ce n’est pas à nous de les faire”, a déclaré Noel Curran, directeur général de l’Union européenne de radiodiffusion, qui organise le concours, dans un courrier électronique.

« Nous comprenons les préoccupations et les opinions profondément ancrées autour du conflit actuel au Moyen-Orient », a-t-il déclaré. Cependant, a-t-il ajouté, l’Eurovision n’est « pas une compétition entre gouvernements ».

Ce n’est pas la première fois que le conflit entre Israël et les Palestiniens refait surface à l’Eurovision, auquel Israël a participé pour la première fois en 1973 et a depuis gagné quatre fois. (Certains autres pays hors d’Europe, dont l’Azerbaïdjan et l’Australie, envoient également des candidatures au concours.)

En 2019, des militants palestiniens ont appelé les participants potentiels à boycotter l’émission, qui était qui aura lieu à Tel Aviv cette année-là. Personne ne s’est retiré, mais Hatari, un groupe électro représentant l’Islande, a déployé une banderole palestinienne lors de la finaleet lors d’un intermède de compétition, Madonna, une invitée spéciale, suscité une polémique lorsque deux de ses danseurs portaient des drapeaux israéliens et palestiniens sur le dos.

Mais le débat autour de l’implication d’Israël n’a jamais été aussi animé qu’aujourd’hui, a déclaré Stefan Eiriksson, directeur général de RUV, la chaîne publique islandaise. Eiriksson a déclaré que son pays choisirait son candidat à l’Eurovision le mois prochain, également via un concours de chant télévisé. Mais ce sera au vainqueur de décider s’il participera en mai ou s’il répondra à l’appel de ne pas participer au concours de cette année, a-t-il déclaré.

Parmi les favoris pour représenter l’Islande, il y a Bashar Murad, musicien palestinien qui a a suscité la colère des Israéliens après s’être prononcé contre la destruction de Gaza en décembre entretien avec euxun magazine en ligne queer.

S’il est sélectionné, les règles de l’Eurovision exigeront que Murad cesse de faire des déclarations politiques, même si parfois des commentaires sur Gaza faits avant qu’un acte ne soit choisi ont été déterrés et examinés. Bambie Thug, un chanteur qui représentera l’Irlande, a déclaré au journal Irish Examiner avant d’être retenu, l’Eurovision ne devrait pas avoir une règle pour la Russie et une autre pour Israël. Et Olly Alexander, qui représentera la Grande-Bretagne l’année dernière signé une lettre ouverte qui qualifiait les actions d’Israël à Gaza de « génocide ».

Après que la BBC, qui a choisi la candidature britannique, ait sélectionné Alexander en décembre, l’organisation à but non lucratif Campaign Against Antisemitism a appelé le diffuseur à repenser son choix. Une porte-parole d’Alexandre a déclaré qu’il n’était pas disponible pour commenter, et une porte-parole de la BBC a réaffirmé qu’Alexandre avait signé la lettre avant d’être choisi comme acteur britannique.

Même si le conflit à Gaza s’est calmé d’ici mai, il jouera probablement encore un rôle important, a déclaré Dean Vuletic, qui a écrit et édité des livres sur l’Eurovision. Les électeurs considèrent de plus en plus le scrutin comme « un forum pour faire des déclarations politiques », a-t-il déclaré : En 2014, ils ont montré leur soutien aux personnes LGBTQ en voter pour Conchita Wurstchanteuse et artiste de drag autrichienne, et en 2022, les électeurs a massivement soutenu l’action de l’Ukraine, Orchestre Kalouchen signe d’opposition à l’invasion russe.

Les fans de l’Eurovision ont des opinions très diverses sur le conflit à Gaza, a-t-il ajouté, et même si certains refuseront de voter pour Israël, d’autres pourraient voter par sympathie.

Pourtant, certains supporters israéliens s’inquiètent de ce qui pourrait se passer à Malmö. Nir Harel, le président de OGAE Israëlla branche israélienne du réseau de fan-clubs de l’Eurovision, a déclaré dans une interview que la fureur suscitée par la participation de son pays était « frustrante et décevante », notamment parce que « l’Eurovision est une bulle – une bulle amicale – et la politique ne devrait pas y entrer ».

En mai, a déclaré Harel, il s’attendait à ce que le public hue le candidat israélien. “Bien sûr, cela nous inquiète”, a déclaré Harel, ajoutant qu’il s’attendait également à ce que de nombreux fans de l’Eurovision ne votent pas pour l’entrée israélienne, quelle que soit la qualité de la chanson de Golan.

Néanmoins, il a déclaré qu’il serait présent à Malmö avec d’autres membres de son club. “Nous avons déjà nos billets”, a déclaré Harel. « Lorsque nous atterrissons à Malmö, nous sommes des fans de l’Eurovision », a-t-il ajouté : « Nous sommes là en tant que fans du candidat israélien, pas en tant que fans du gouvernement israélien. Nous soutiendrons tout le monde.



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