Ils ont emmené leurs chevaux dans les Alpes suisses pour le snow polo. Ils ont plutôt eu de la neige fondante.

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Les chevaux étaient tous prêts. Les joueurs étaient prêts. Tout comme les spectateurs, dont beaucoup étaient arrivés au pays des merveilles hivernales idylliques de Saint-Moritz, en Suisse, avec des manteaux de fourrure doux et des bottes de lune élégantes. Tout était réuni pour la Coupe du Monde de Snow Polo.

Mais la météo n’a pas joué le jeu.

En raison des températures élevées, le lac gelé de Saint-Moritz est devenu trop fondant et glissant pour que les chevaux puissent galoper. En conséquence, le fondateur de l’événement, Reto Gaudenzi, a annulé tous les matches de la 39e édition du tournoi qui s’est déroulé du vendredi au dimanche et a eu recours à trois jours de tirs au but plus lents et plus stationnaires.

L’événement, qui présente une variante du polo joué sur de la neige tassée au sommet de la surface gelée du lac, attire des milliers de personnes à Saint-Moritz, une station de ski de luxe, dont beaucoup viennent des plus hauts échelons du 1 pour cent. Il est sponsorisé par des sociétés vendant des jets privés, des retraites exclusives et du champagne haut de gamme, et comprenait un dîner de gala que les organisateurs ont décrit comme « le billet le plus chaud de la ville ».

Les organisateurs ont essayé de garder un ton optimiste : « Avec le sourire des dieux de la météo, qui a peut-être apporté trop de soleil récemment à Saint-Moritz, la profondeur de la glace est bonne et totalement sûre », ont-ils déclaré dans un communiqué. (Bien qu’il n’y ait aucun risque que quiconque tombe à travers la glace, on s’inquiétait des chutes de chevaux sur la glace.)

Les températures étaient bien en dessous de zéro ces dernières semaines, mais la semaine précédant le tournoi, elles atteignaient 50 degrés Fahrenheit pendant la journée. La nuit, les températures sont descendues en dessous de zéro, mais pas assez longtemps pour empêcher la formation de flaques d’eau sur le lac gelé.

Ces températures étaient inhabituellement élevées, voire inouïes, pour Saint-Moritz, qui se trouve à environ 6 000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

«C’est très doux pour les régions de montagne», a déclaré Lionel Peyraud, prévisionniste au service météorologique suisse MétéoSuisse. “L’air est vraiment très chaud.”

Le tournoi de polo sur neige a quand même accueilli environ 25 000 visiteurs sur trois jours, ont indiqué les organisateurs, dont beaucoup se promenaient autour du lac en mangeant de la nourriture, en écoutant de la musique et en buvant du champagne malgré une compétition tronquée.

“C’est l’endroit idéal”, a déclaré Markus Berger, porte-parole de Suisse Tourisme, ajoutant qu’une partie de la raison d’y assister était de “voir et d’être vu”.

« Pour beaucoup d’entre eux, c’est comme une réunion de classe », a déclaré M. Berger.

La fin janvier est la haute saison du tourisme hivernal dans les Alpes suisses. Au petit aéroport d’Engadine, qui accueille des jets privés, environ 25 jets ont atterri et décollé chaque jour pendant le week-end, a déclaré Christian Gorfer, directeur financier de l’aéroport et originaire de la région.

«C’est fou en ce moment», a déclaré M. Gorfer. “En tant qu’aéroport, nous devons veiller à l’équilibre des mouvements et à l’environnement.”

L’industrie touristique suisse, qui dépend fortement des vacances d’hiver, est bien consciente du changement climatique. Les communautés situées à basse altitude, en particulier, ont tenté ces dernières années de trouver d’autres moyens de revenus en attirant les gens vers des activités autres que le ski.

Mais Saint-Moritz est suffisamment élevé pour que les effets du changement climatique ne se fassent pas encore sentir aussi intensément, a déclaré M. Berger.

“Je ne sais pas comment la situation à Saint-Moritz va évoluer, si c’est une exception ou si cela deviendra une nouvelle normalité”, a-t-il déclaré.

Même si la Coupe du monde de polo sur neige ne reçoit généralement pas beaucoup d’attention des médias grand public en Suisse, les problèmes de l’événement n’en sont pas moins significatifs pour le reste du pays, a déclaré M. Berger, car tout cela fait partie de «l’image de la Suisse». hiver.”

La prochaine épreuve sur le lac gelé de Saint-Moritz est prévue ce week-end : la course hippique White Turf. Des milliers de personnes assistent à cet événement vieux de plus d’un siècle et qui se déroule chaque année pendant trois dimanches de février. Mais le White Turf pourrait être confronté aux mêmes problèmes que ceux qui ont frappé la Coupe du monde de polo sur neige : les températures devraient rester dans les 40 degrés Fahrenheit pendant la journée de cette semaine, selon MétéoSuisse.

Malgré le ciel ensoleillé et les températures relativement chaudes, Dennis Schiergen, responsable des courses du White Turf, s’est dit optimiste quant à la tenue de la course. “Maintenant, les températures sont assez stables et le lac se rétablit”, a-t-il déclaré.

Vendredi, le premier jour du tournoi de polo sur neige, Alessandra Fenyves, qui était à Saint-Moritz à la fois en tant que fan de polo et journaliste indépendante italienne, a déclaré que l’atmosphère était différente de celle des années précédentes. C’était sa septième fois là-bas.

“C’est décevant”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique, ajoutant avoir vu des gens quitter les tribunes, habituellement bondées. “C’est comme si vous éteigniez la musique lors d’une fête et que le serveur venait et enlevait les derniers jetons sur la table.”

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