« Ils arrivent par vagues » : l’Ukraine se défend contre un ennemi implacable

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Son unité décimée par les tirs ukrainiens, le dernier soldat survivant d’un assaut russe s’est mis à l’abri dans un cratère peu profond tandis que les Ukrainiens lui criaient de se rendre. Alors qu’il levait deux grenades en l’air, un drone ukrainien est survenu d’en haut et a explosé.

Bientôt, la fumée s’est dissipée et un drone de surveillance est apparu, révélant le cadavre du soldat russe. L’attaque du jour, juste au nord de la ville détruite d’Avdiivka, a été repoussée. Mais les Ukrainiens ne se faisaient aucune illusion : il y en aurait bien d’autres.

“Ils arrivent par vagues”, a déclaré le lieutenant Oleksandr Shyrshyn, 29 ans, commandant adjoint du bataillon de la 47e brigade mécanisée. “Et ils ne s’arrêtent pas.”

Alors que la guerre entre dans sa troisième année, les Ukrainiens se retrouvent sous-équipé et sous-armé. Après avoir dominé les combats la première année et se battre pour l’essentiel jusqu’à l’arrêt la seconde, ils ont cédé leur élan au profit de la Russie. Aujourd’hui, ils s’enracinent et se battent pour tenir le coup.

Les équipages de mortiers doivent rationner les obus d’artillerie. Les troupes sont transférées des unités à l’arrière vers les unités d’infanterie sous-équipées au front, et il y a une pénurie de fournitures essentielles nécessaires à la réparation et à l’entretien des véhicules blindés ukrainiens.

Parce que les Ukrainiens manquent cruellement de munitions, par exemple, ils ne peuvent pas se permettre de tirer uniquement sur un ou deux soldats ennemis qui avancent. Les Russes se sont donc adaptés et se déplacent souvent en petit nombre vers leurs positions les plus avancées. Ils tentent de rassembler suffisamment de soldats pour prendre d’assaut une tranchée ukrainienne et submerger les défenseurs.

“Maintenant, nous n’avons pas assez d’équipement ni assez de personnel pour passer à l’offensive”, a déclaré le lieutenant Shyrshyn. “Donc, l’objectif principal, pour l’instant, est de conserver la position que nous avons.”

Kyiv récemment annoncé l’allocation de près de 500 millions de dollars pour construire des fortifications le long de sa frontière avec la Russie et pour créer une ligne défensive plus profonde dans la région orientale du Donbass qui peut servir de positions de repli si les Russes réalisent une percée majeure.

L’épicentre des combats reste autour d’Avdiivka, dans la région orientale de Donetsk, où les Russes ont mené des assauts incessants, quels que soient les obstacles. Ils ont passé des semaines à se battre pour le contrôle d’un terril industriel à la périphérie de la ville, envoyant des vagues de troupes pour ensuite être abattues dans d’horribles fusillades. Ils se faufilent dans les tunnels sous les rues de la ville et dirigent des véhicules sans pilote remplis d’explosifs vers les positions ukrainiennes.

Tout cela est à la poursuite d’une autre ville anéantie. Mais leurs attaques à Avdiivka et ailleurs le long du front visent un objectif plus vaste : prendre l’avantage à un moment où le soutien militaire américain à l’Ukraine a cessé, et submerger les Ukrainiens de masse.

Même s’ils sont désormais presque exclusivement engagés dans des opérations défensives, les soldats ukrainiens interrogés le long du front ont déclaré que cela ne signifiait pas qu’ils pouvaient simplement se retrancher. Ils cherchent à infliger le maximum de souffrance aux forces russes tout en évitant des combats prolongés qui pourraient entraîner leurs propres pertes.

Pour l’instant, les forces russes ne parviennent qu’à gains marginaux malgré l’investissement d’énormes quantités de ressources dans leur offensive hivernale.

Le mois dernier, les journalistes du New York Times ont pu suivre plusieurs batailles récentes avec des commandants et des opérateurs de drones aux alentours. Avdiivka et une autre ville en ruine, Vuhledar – deux points chauds clés sur le front de l’Est. L’ampleur des pertes russes était évidente dans les champs de blindés en ruine et les corps brisés des soldats jonchant les champs enneigés.

Les Ukrainiens utilisent des mines et d’autres obstacles pour canaliser les blindés russes vers des zones de destruction, où ils peuvent être touchés par des armes lourdes presque à chaque fois qu’ils lancent un assaut blindé. Ils utilisent de manière agressive des véhicules de combat et des chars fournis par l’Occident comme chasseurs-tueurs lorsque les troupes russes se rapprochent des positions ukrainiennes.

Depuis que les Russes sont désormais capables de tirer cinq fois plus d’obus que les Ukrainiens dans certaines parties du front, selon les unités d’artillerie travaillant sur le front, les Ukrainiens ont dû de plus en plus se tourner vers des drones chargés de bombes et pilotés à distance, appelés FPV. , pour tenter de combler l’écart.

Mais la puissance de feu ukrainienne reste limitée. Le major Serhii Bets, 30 ans, chef d’état-major du 48e bataillon de fusiliers séparé de la 72e brigade mécaniséea déclaré que les drones étaient un outil efficace mais ne pouvaient être comparés aux gros canons.

“Un drone à la première personne ne démontera pas l’abri, ne tondra pas la limite des arbres”, a-t-il déclaré. « Cela n’exerce pas une telle pression psychologique sur l’ennemi. Et nous n’avons pas beaucoup d’équipages FPV »

Les Russes dominent toujours le ciel et, après une brève pause qui suit la destruction de plusieurs avions de combat russesles bombardements aériens ont repris, ont indiqué des militaires.

Des dizaines de cratères géants laissés par Bombes de 1 000 livres dans les villages anéantis témoignent de la force destructrice que la Russie continue de déployer.

Même s’il est difficile de savoir combien de temps Kiev pourra assurer sa défense si ses alliés occidentaux ne continuent pas à fournir un soutien militaire robuste, les forces ukrainiennes continuent d’infliger des attaques militaires. lourds dégâts sur les forces russes tout en tenant surtout le cap.

Depuis que la Russie a repris ses opérations offensives en octobre, elle a perdu 365 chars de combat principaux et quelque 700 véhicules blindés, « mais n’a réalisé que des gains territoriaux mineurs », selon l’agence de renseignement militaire britannique. dit lundi dernier.

Plus de 13 000 soldats russes ont été tués et blessés en seulement deux mois d’opérations visant à capturer Avdiivka, selon une évaluation déclassifiée du renseignement américain sorti en décembre. Cela équivaut à environ 3 000 victimes russes pour chaque kilomètre carré de gains territoriaux.

Pourtant, l’agence de renseignement britannique a prévenu que la Russie serait très probablement en mesure de « poursuivre ce niveau d’activité offensive dans un avenir prévisible ».

“Si les Russes sont intéressés par une section particulière du front, ils la raseront”, a déclaré le major Bets, du bataillon de fusiliers, en désignant un écran montrant des images de drones en direct pour illustrer son propos.

« Depuis la mi-décembre, les Russes ont complètement détruit cette limite forestière », a-t-il déclaré. “Si vous regardez autour de la limite des arbres dans un rayon de 100 x 100, il n’y a que des terres labourées.” Mais, a-t-il ajouté, les défenseurs ukrainiens « creusent des trous pour survivre d’une manière ou d’une autre, en tenant le coup ».

Pourtant, même de petits gains russes présentent des risques pour l’Ukraine. La prise de Marinka – une ville proche d’Avdiivka à l’extérieur de la ville de Donetsk – après des années de combats a permis aux Russes d’ouvrir une nouvelle ligne d’attaque sur une autre ville, Vuhledar, depuis le nord.

“L’ennemi a partiellement réussi”, a déclaré le major Bets. “Nous ne le cacherons pas.”

Ils utilisent leur avantage en matière d’artillerie pour « désorienter nos hommes dans les tranchées, puis l’infanterie arrive », a-t-il déclaré. “Nous luttons contre l’infanterie dans le calme et tenons bon.”

»

Ce n’est un secret pour personne que la stratégie du Kremlin est de survivre aux Ukrainiens, et ses forces sont parfaitement conscientes du manque d’artillerie ukrainienne, ont déclaré les soldats, ajustant à plusieurs reprises leurs tactiques pour tenter d’obtenir un avantage.

Alors que les tirs de canon tonnaient au-dessus du sol la semaine dernière à Avdiivka, plus de 150 Russes se sont glissés à travers un étroit tuyau souterrain jusqu’à une importante position fortifiée ukrainienne dans une installation de loisirs appelée « La Hutte du Tsar ».

Ils sont apparus derrière les Ukrainiens et leur ont tendu une embuscade, selon les deux parties. Lors d’un événement de campagne mercredi, le président Vladimir V. Poutine, candidat à sa réélection, a semblé citer l’opération comme une preuve de succès sur le champ de bataille, affirmant que les soldats russes « se sont emparés de 19 maisons et les détiennent ».

Alors que les approvisionnements et les munitions diminuent, les Ukrainiens ont déclaré qu’ils devraient payer un prix plus élevé en sang pour simplement tenir leurs lignes.

Le lieutenant Serhii Stetsenko, 40 ans, commandant d’un peloton d’assaut, a déclaré que même si les Russes ne parviennent à se frayer un chemin que de quelques mètres, ils creusent et se fortifient.

Ils ne laisseront souvent que deux ou trois soldats à ces nouvelles positions avancées. “Ils les appellent des chameaux”, a-t-il déclaré, utilisant un terme d’argot désignant les personnes qui effectuent un travail fastidieux tout en étant traitées comme des animaux.

Ces soldats peuvent passer plusieurs jours à creuser, pendant qu’un autre groupe se rassemble avant de lancer une autre opération d’assaut, a-t-il expliqué.

Le sergent. Danylo, le commandant d’une unité de reconnaissance aérienne du 47e, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé pour des raisons de sécurité, a déclaré que si la défense fonctionne bien, elle interrompra une attaque avant qu’elle ne puisse démarrer complètement.

“Les opérations défensives sont beaucoup plus contrôlées”, a déclaré le sergent Danylo lors d’un entretien dans un avant-poste près d’Avdiivka. “Vous définissez les conditions du terrain que vous contrôlez.”

Mais au combat, les choses peuvent rapidement devenir incontrôlables.

Le lieutenant Stetsenko a décrit un récent affrontement au cours duquel un char russe a réussi à atteindre sa position.

“Le char détruit tout sur son passage, donc vous ne sortirez même pas la tête”, a-t-il déclaré. « Ils sautent des véhicules et se précipitent dans les tranchées, détruisant tout devant eux. Les gars qui se sont rendus, ils les ont tous abattus.

Major Bets a comparé les confrontations à un match de boxe. “L’essentiel est la capacité à encaisser un coup de poing”, a-t-il déclaré. « Je peux dire avec fierté au monde entier que l’Ukraine sait encaisser les coups. Mais ce n’est pas le dernier tour.

Liubov Choludko et Anastasia Kouznetsova rapports contribués.



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