Epcor lève l’interdiction d’utilisation de l’eau non essentielle à Edmonton et dans la région de la capitale

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Epcor a levé son interdiction d’utilisation non essentielle de l’eau à Edmonton et dans la région de la capitale après avoir effectué des réparations critiques à son usine de traitement d’eau EL Smith, dans le sud-ouest de la ville.

L’usine fonctionne à nouveau à pleine capacité, a déclaré Frank Mannarino, vice-président principal d’Epcor Water Services, lors d’une conférence de presse vendredi matin après la levée de l’interdiction.

“Alors que nous sommes encore en train de rétablir l’approvisionnement du système de réservoir, nous sommes convaincus à ce stade que le système s’est suffisamment stabilisé pour que nous puissions lever les restrictions d’eau”, a déclaré Mannarino.

“Nous savons que cette semaine a été difficile pour les résidents et les entreprises de notre région et nous n’avons pas pris ces mesures à la légère, mais il était impératif que nous préservions la capacité d’assurer l’approvisionnement en eau potable, l’assainissement et de lutter contre les incendies.

“Pour certaines, les restrictions ont constitué un inconvénient important. Mais pour les entreprises qui ont dû réduire ou arrêter leurs activités, l’impact a été réel pour les propriétaires et les employés.”

Depuis que l’interdiction a été annoncée lundi, la consommation a été inférieure d’environ 109 millions de litres aux niveaux habituels, a rapporté Epcor. L’utilisation typique du système se situe entre 350 et 370 millions de litres par jour, a déclaré Mannarino.

Mannarino a remercié les propriétaires et les employés des lave-autos et des laveries automatiques pour les sacrifices qu’ils ont consentis pendant l’interdiction.

Les entreprises de brasserie, de fabrication et de transformation des animaux ont également « considérablement réduit » leur consommation d’eau, a-t-il déclaré.

La plupart des entreprises ont coopéré, mais dans quelques cas, des mesures de répression ont été nécessaires, a-t-il déclaré.

Séquence d’événements

Vicki Campbell, directrice des usines de traitement de l’eau d’Epcor, a fourni vendredi un aperçu des événements qui ont commencé tôt lundi à l’usine EL Smith.

L’eau est entrée dans une voûte contenant deux câbles électriques à haute tension alimentant deux pompes de 4 000 chevaux. Le contact a entraîné une défaillance des équipements électriques et des dommages à d’autres composants électriques. Deux pompes plus petites de 2 000 chevaux n’ont subi aucun dommage au câble.

L’usine pouvait continuer à produire et stocker de l’eau propre, mais ne pouvait plus pomper l’eau dans le système de distribution, ce qui a entraîné la fermeture de l’usine. Il a été déterminé que les câbles alimentant les deux grandes pompes devraient être remplacés.

La production d’eau s’est poursuivie à l’autre usine de traitement d’eau d’Epcor à Edmonton, à Rossdale. Mais l’entreprise faisait l’objet de travaux d’amélioration prévus et ne fonctionnait pas à pleine capacité.

Les responsables d’Epcor ont décidé d’arrêter la construction à Rossdale et de remettre l’usine à pleine capacité. Mais Rossdale ne peut pas produire suffisamment d’eau pour répondre à la demande à elle seule, c’est pourquoi il a été décidé d’interdire l’utilisation de l’eau.

Les réparations à EL Smith ont commencé lundi et se sont poursuivies toute la semaine. Le remplacement des câbles était terminé jeudi à 6h30. L’usine a ensuite redémarré progressivement et la restauration du système de réservoir a commencé.

Campbell a déclaré que les travaux de réparation ont été réalisés par une équipe de 30 personnes travaillant 24 heures sur 24, avec 50 autres dans des rôles de soutien tels que la modélisation technique.

“Cela a été fait avec soin et en toute sécurité – et cela aurait pu être pire, mais nous sommes très heureux d’avoir pu faire fonctionner cette usine et restaurer le système”, a-t-elle déclaré.

L’examen commence la semaine prochaine

Mannarino a déclaré qu’Epcor procéderait à un examen approfondi des événements à partir de la semaine prochaine. Il comprendra une évaluation des mesures prises pour réduire la demande et de la manière dont le public a réagi.

“Une grande partie de cela va être d’examiner quelles décisions nous avons prises, quand nous les avons prises, sur qui avons-nous eu un impact, était-ce la bonne décision, la mauvaise décision, etc.”

Il a déclaré qu’il était “vraiment, vraiment important” pour le service public d’examiner la manière dont les clients de l’eau ont réagi aux mesures.

“Nous recevons des retours continus. Je dois dire que c’est mitigé”, a-t-il déclaré. “Mais pour la plupart, nous disposons de données.”

Epcor fournira une première mise à jour au comité des services publics du conseil municipal le 4 mars.

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