Des températures douces et une production robuste font baisser les prix du gaz naturel

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Les prix bon marché du gaz naturel apportent un certain soulagement bienvenu sur les factures de services publics alors que les Canadiens chauffent leur maison cet hiver, et les prix devraient rester bas pendant une grande partie de cette année.

Pour l’industrie du gaz naturel de l’Ouest canadien, il s’agit d’un retour aux bas prix des matières premières après quelques années de bénéfices accrus.

Le gaz naturel se vend environ 2,09 dollars par million d’unités thermiques britanniques (mmBTU), contre plus de 7,50 dollars en 2022.

Au début de cet hiver, la production de gaz naturel était élevée et les niveaux de stockage dans l’Ouest canadien atteignaient des niveaux records. L’hiver doux a entraîné une bien moindre demande de gaz naturel pour chauffer les bâtiments. Même une brève période de temps intense et extrêmement froid en janvier n’a pas fait baisser les niveaux de stockage.


Pour les producteurs de gaz naturel, les bénéfices en pâtissent.

“Ils serrent les dents, se tordent les mains et espèrent que tout ira pour le mieux”, a déclaré Martin King, analyste principal de RBN Energy basé à Calgary.

L’achèvement prévu du terminal d’exportation de LNG Canada en Colombie-Britannique au milieu de cette année apporte un certain niveau d’optimisme dans le secteur, a déclaré King, même si l’impact sur les prix est difficile à prévoir.

“Cela pourrait suffire à modifier les équilibres du marché et à améliorer les prix”, a déclaré King. “Mais c’est une idée qui n’a pas encore été testée, personne n’en est vraiment sûr.”

Une personne est interrogée par des journalistes.
Une vague de froid à la mi-janvier n’a pas suffi à faire évoluer les prix du gaz naturel, déclare Martin King, analyste chez RBN Energy. (Kyle Bakx/CBC)

Aux États-Unis, les prix sont également bas en raison du temps chaud de l’hiver et des niveaux de production relativement élevés. Une fermeture à un Installation d’exportation de GNL au Texas réduit la quantité de gaz naturel pouvant être expédiée vers les marchés internationaux.

Les prix du gaz naturel aux États-Unis devront traverser une année difficile, car ils devraient rester bas tout au long de 2024, a déclaré Christopher Louney, stratège en matières premières basé à New York chez RBC Marchés des Capitaux. Louney prévoit une amélioration des prix en 2025, une fois la construction de nouvelles installations de GNL terminée.

“Je pense que les producteurs se tournent certainement vers l’année prochaine plutôt que vers cette année, ce qui continue d’être difficile”, a-t-il déclaré.

Le gaz naturel n’est pas un facteur majeur contribuant à l’inflation, mais les économistes estiment que la baisse des prix des matières premières devrait y contribuer. Il y a des économies non seulement pour les consommateurs, mais aussi pour de nombreuses autres industries, comme le secteur manufacturier.

Ce mois-ci, les prix du gaz naturel canadien sont en baisse d’environ 25 pour cent par rapport à il y a un an.

Des conduites et des réservoirs de gaz naturel sont visibles avec une forêt en arrière-plan.
Une installation de gaz naturel est en activité dans le nord-est de la Colombie-Britannique. L’industrie produit un niveau record de gaz naturel dans l’Ouest canadien. (Kyle Bakx/CBC)

“Tout ce qui contribue à faire baisser l’inflation sera chaleureusement accueilli par la banque centrale et il est plus probable qu’elle puisse réduire les taux d’intérêt le plus tôt possible”, a déclaré Craig Alexander, ancien économiste en chef chez Deloitte et TD. Banque.

Les prix du gaz naturel peuvent être volatils et énormément influencés par les conditions météorologiques, a déclaré Alexander. Néanmoins, compte tenu de la forte production et des niveaux de stockage élevés, il a déclaré qu’il faudrait une période prolongée de températures glaciales pour que les prix changent sensiblement.

En Alberta, le gouvernement provincial est déjà confronté à une baisse revenus des ressources par rapport aux années précédentes en raison de la baisse des prix du pétrole ces derniers mois. Une baisse des prix du gaz naturel pourrait rendre plus difficile pour le gouvernement de dévoiler un budget équilibré le mois prochain.

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