Des millions de personnes au Canada souffrent d’apnée du sommeil. Le problème c’est qu’ils ne s’en rendent pas tous compte

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La dose26h00Que dois-je savoir sur l’apnée du sommeil ?

L’apnée du sommeil est une condition médicale dans laquelle la respiration s’arrête et redémarre plusieurs fois pendant le sommeil. Bien qu’il s’agisse d’une maladie assez courante, on estime que huit Canadiens sur dix vivent avec une apnée du sommeil non diagnostiquée. Le médecin du sommeil, le Dr Sachin Pendharkar, explique le fonctionnement de l’apnée du sommeil, ainsi que les options disponibles pour diagnostiquer et traiter ce trouble.

Krista Biddiscombe n’a jamais pensé qu’elle vivait avec l’apnée du sommeil.

Biddiscombe, 58 ans, a passé plus d’une décennie incapable de dormir, consultant des médecins de famille dans deux provinces qui ont diagnostiqué à tort ses symptômes comme étant de la périménopause. Travaillant dans un rôle politique très stressant pour le gouvernement fédéral, on lui a prescrit des somnifères et des relaxants musculaires qui ont amélioré son sommeil, mais ils n’ont pas guéri son état.

Finalement, en 2023, après que Biddiscombe ait déménagé en Alberta, elle a consulté un médecin qui lui a suggéré qu’elle pourrait souffrir d’apnée du sommeil.

Elle utilise désormais un appareil à pression positive continue (CPAP) pour dormir et affirme que le sommeil est « un tout autre monde ».

“Quand je m’endors, je reste endormie”, dit-elle.

Bien que des millions de Canadiens souffrent du même problème, perturbant le sommeil et augmentant le risque d’autres problèmes de santé, beaucoup l’ignorent, disent les médecins. L’apnée du sommeil est traitable, mais le coût et l’accès peuvent varier considérablement à travers le Canada.

Qu’est-ce que l’apnée du sommeil ?

Il existe deux principaux types d’apnée du sommeil : l’apnée obstructive du sommeil et l’apnée centrale du sommeil.

L’apnée obstructive du sommeil est la plus courante. Les personnes atteintes de cette maladie subissent un effondrement de leurs voies respiratoires supérieures pendant le sommeil, ce qui entraîne des « interruptions récurrentes de la respiration », selon le Dr Sachin Pendharkar, médecin-scientifique du sommeil et des maladies respiratoires.

Il l’a décrit comme un “problème mécanique”.

“Ce qui est normalement une belle voie aérienne ouverte, comme un tuyau par lequel nous pouvons respirer, commence à se rétrécir progressivement à mesure que ces muscles se détendent”, a déclaré Pendharkar. La dose accueillir le Dr Brian Goldman.

Un homme en blouse blanche sourit à la caméra.
Le Dr Sachin Pendharkar, médecin du sommeil et directeur médical du Foothills Medical Center Sleep Centre à Calgary, estime avoir diagnostiqué des centaines de patients souffrant d’apnée du sommeil. (Soumis par Sachin Pendharkar)

L’apnée centrale du sommeil, en revanche, est un « problème de signal », dans lequel le cerveau ne parvient pas à envoyer avec précision des signaux respiratoires pendant que les gens dorment, a déclaré Pendharkar.

L’apnée du sommeil a tendance à toucher davantage les hommes que les femmes, mais environ 5,4 millions de Canadiens vivre avec cette maladie. Selon Pendharkar, qui est également directeur médical du centre du sommeil du Foothills Medical Centre à Calgary, 80 pour cent supplémentaires des personnes souffrant d’apnée du sommeil ne sont pas diagnostiquées.

Quels sont les symptômes de l’apnée du sommeil ?

Les personnes souffrant d’apnée du sommeil rapportent souvent des niveaux de sommeil normaux et sont généralement capables de rester endormies toute la nuit.

Mais ils se réveillent avec le sentiment de ne pas s’être reposés du tout.

“Cela se prolonge en quelque sorte dans la journée”, a déclaré Pendharkar. “Ils ont sommeil pendant la journée, ils peuvent avoir des difficultés de concentration ou de vigilance.”

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Cela peut être à l’origine de ces ronflements bruyants ou de ces maux de tête matinaux. De plus, les personnes qui en sont atteintes sont plus susceptibles de souffrir de maladies telles que les maladies cardiaques et la dépression. Il s’agit de l’apnée du sommeil, et un grand nombre de Canadiens risquent de subir les graves effets sur la santé qui en découlent. Mais étonnamment, peu de gens en sont conscients.

Le ronflement est également un symptôme courant de l’apnée du sommeil. Mais il peut être difficile pour les personnes sans partenaire de lit de savoir si elles ronflent.

Si elle n’est pas traitée, l’apnée du sommeil peut entraîner une multitude de problèmes médicaux, notamment des maladies cardiaques, le diabète de type 2 et l’hypertension artérielle.

Dans certains cas, l’apnée du sommeil non traitée peut également entraîner des problèmes neurologiques, selon le Dr Andrew Lim, neurologue au Sunnybrook Health Sciences Centre spécialisé dans les troubles du sommeil.

Un homme à lunettes sourit à la caméra.
Le Dr Andrew Lim est professeur agrégé de neurologie à l’Université de Toronto et neurologue au Sunnybrook Health Sciences Centre. (Doug Nicholson)

À long terme, les gens courent un risque plus élevé de développer des accidents vasculaires cérébraux, des troubles cognitifs et une démence, selon Lim, qui est également professeur agrégé de neurologie à l’Université de Toronto.

L’apnée du sommeil non diagnostiquée de Biddiscombe a entraîné des problèmes de santé mentale, des problèmes de mémoire, ainsi que d’autres complications.

“À un moment donné, je me souviens d’être assise sur mon canapé, et je ne peux pas le décrire autrement, mais j’avais en fait l’impression que mes organes internes pourrissaient parce que j’étais très épuisée”, a-t-elle déclaré.

Comment diagnostiquer l’apnée du sommeil ?

La plisomnographie est la « référence » pour diagnostiquer l’apnée du sommeil, selon Pendharkar.

“Il s’agit d’une étude du sommeil nocturne en laboratoire au cours de laquelle le patient se rend au laboratoire”, a-t-il déclaré. “Ils sont connectés à tout un tas d’équipements différents.”

Les machines mesurent entre autres les ondes cérébrales, l’activité musculaire, la respiration et les niveaux d’oxygène, tandis que les microphones enregistrent également les sons émis par les patients pendant leur sommeil.

Cependant, les tests en laboratoire ne sont pas accessibles partout.

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En 2005, les Canadiens dormaient en moyenne huit heures par nuit. En 2013, ce chiffre était tombé à sept. Aujourd’hui, environ 40 pour cent des Canadiens souffrent d’un trouble du sommeil. Quelque chose dans le sommeil empêche notre corps et notre esprit de s’effondrer. Son absence a été associée à l’obésité, aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux, au diabète et à la dépression. Les chercheurs découvrent maintenant des choses fascinantes sur l’importance du sommeil dans la façon dont notre cerveau stocke ses souvenirs et apprend des choses.

« Dans certaines régions du Canada et même dans d’autres parties du monde, il est difficile pour les gens d’accéder à un laboratoire parce qu’il n’y a tout simplement pas assez de ressources de laboratoire », a déclaré Pendharkar.

“Et ainsi, au cours des 20 ou 30 dernières années, il y a eu l’émergence de ce que nous appelons les tests d’apnée du sommeil à domicile.”

Biddiscombe, qui vit à Sherwood Park, en Alberta, ne s’est pas vu proposer de test en laboratoire. Au lieu de cela, elle s’est appuyée sur un test à faire à la maison.

“C’est tout un gadget”, a-t-elle déclaré. “Vous devez coller ce masque sur votre visage, vous avez un microphone attaché à votre cou, vous avez un (oxymètre de pouls) attaché pour mesurer les niveaux d’oxygène… vous avez du ruban adhésif partout et ensuite vous êtes censé dormir.”

Pendharkar dit que les experts recherchent des réductions du débit d’air global, des baisses d’oxygène, des changements dans l’oxygène du sang ainsi que des ronflements.

“C’est la même chose, que vous fassiez le test à domicile ou en laboratoire”, a-t-il déclaré.

Les coûts des tests varient selon que l’étude est menée en laboratoire ou à domicile. Les études complètes du sommeil en laboratoire sont couvertes par plusieurs régimes d’assurance-maladie provinciaux, mais les tests à domicile sont parfois payés de leur poche par les patients. Dans le cas de Biddiscombe, son test à emporter était gratuit.

Comment traiter l’apnée du sommeil ?

Après que son étude du sommeil à domicile ait confirmé son diagnostic d’apnée du sommeil, Biddiscombe a acheté un appareil CPAP pour environ 2 400 $ pour l’aider à respirer pendant son sommeil.

Pendharkar affirme que les appareils CPAP sont les traitements « de première intention et de référence » pour l’apnée du sommeil.

“Essentiellement, il s’agit d’une petite boîte posée sur la table de chevet, reliée à un tube, reliée à un masque qui s’adapte soit sur le nez, soit sur la bouche et le nez”, a-t-il déclaré. “La boîte souffle de l’air sous pression à travers le masque et souffle essentiellement de l’air dans les voies respiratoires pour le maintenir ouvert et l’empêcher de s’effondrer.”

Les utilisateurs de CPAP peuvent ajuster la quantité de pression nécessaire pour maintenir leurs voies respiratoires ouvertes.

Certaines personnes souffrant d’apnée du sommeil légère à modérée peuvent également bénéficier d’un appareil d’avancement mandibulaire, une sorte d’appareil dentaire qui tire la mâchoire inférieure vers l’avant pour améliorer la respiration.

“Ce sont en fait de très bons traitements pour réduire non seulement le nombre de ces événements respiratoires, mais aussi pour améliorer la somnolence et la qualité de vie”, a déclaré Pendharkar.

Pendharkar reconnaît que certains patients ont du mal à s’adapter au sommeil avec un masque CPAP.

Biddiscombe a commencé avec un masque qui couvrait son nez, ce qui s’est rapidement révélé inconfortable.

“J’avais tellement mal au nez que ce n’était même pas drôle”, a-t-elle déclaré. “J’ai passé toute la journée à m’assurer qu’il était constamment recouvert de vaseline. C’était horrible.”

Malgré l’inconfort, son appareil CPAP a fonctionné.

“En fait, j’ai enfin pu dormir”, a déclaré Biddiscombe.

Pendharkar recommande de consulter un professionnel de la santé avant d’acheter un appareil CPAP.

Il convient également de noter que les deux Administration américaine des produits alimentaires et pharmaceutiques et Santé Canada ont été informés d’un rappel de certains modèles d’appareils Philips CPAP en raison de risques pour la santé.

L’égalité des traitements contre l’apnée du sommeil reste hors de portée

Pendharkar a étudié le coût du traitement de l’apnée du sommeil partout au Canada. L’Ontario, la Saskatchewan et le Manitoba sont actuellement les seules provinces à financer les traitements CPAP par l’intermédiaire de programmes gouvernementaux, a-t-il déclaré.

“Partout ailleurs dans le pays, il existe des programmes pour les personnes qui ont de très faibles revenus, mais sinon, les gens paient de leur poche via une assurance privée”, a-t-il expliqué.

“Ce qui est dommage, car je pense que cela limite vraiment l’accès.”

Biddiscombe espère qu’une réglementation supplémentaire pourra égaliser le coût des appareils CPAP – à travers le pays.

“Je ne comprends pas pourquoi quelqu’un en Ontario peut acheter exactement la même machine que moi pour 800 $, alors que je suis en Alberta et que je paie 2 400 $”, a-t-elle déclaré.

Même avec l’appareil, elle dit qu’elle ne dort toujours pas complètement sept à neuf heures recommandées par les médecins.

Une photo d’un appareil à pression positive continue des voies respiratoires.
Un appareil à pression positive continue, également connu sous le nom d’appareil CPAP, est considéré comme le traitement de référence pour l’apnée du sommeil. (Jean Delisle/CBC)

“Je pense que c’est juste la vie, le travail et d’autres facteurs de stress qui surviennent dans votre vie à mon âge”, a-t-elle déclaré.

Depuis qu’elle a reçu un diagnostic et commencé à utiliser un appareil CPAP, elle affirme avoir constaté une amélioration notable de sa santé et de son bien-être.

“J’ai plus d’énergie, j’ai plus de capacités cognitives qu’avant, je peux réellement me concentrer”, a-t-elle déclaré.

Elle espère que les femmes – en particulier celles en périménopause – tireront des leçons de son expérience globale dans la navigation dans le système médical.

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