Des milliards de litres d’eau sont utilisés chaque année par l’industrie minière et métallurgique du Québec, selon des données

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Le Québec a levé le voile du secret sur les plus grands consommateurs d’eau de la province, révélant que des milliards de litres d’eau sont prélevés chaque année par l’industrie minière et métallurgique, ainsi que par la fabrication des pâtes et papiers.

Les données, qui comprennent des enregistrements remontant à une décennie, répertorient également les clubs de golf, les pistes de ski, les usines d’embouteillage d’eau et les transformateurs de produits alimentaires parmi les entreprises qui retirent des dizaines de millions, parfois des centaines de millions, de litres par an.

Les registres ne précisent pas la qualité ou la quantité d’eau prélevée par chaque organisation et rejetée dans l’environnement après utilisation.

Bien que le Québec soit abondant en eau douce, trois pour cent de l’approvisionnement mondial en énergies renouvelablesles régions du sud qui dépendent des eaux souterraines pour l’agriculture et l’eau potable sont souvent plus vulnérables aux pénuries.

Les appels à plus de transparence se sont multipliés ces dernières années après que les villes du sud de la province aient été confrontées à des pénuries d’eau et, dans certains cas, ont même été obligé de restreindre la consommation d’eau.

«Ces informations sont très utiles, elles sont essentielles», a déclaré Sarah Dorner, professeure de génie civil à Polytechnique Montréal.

Dorner a déclaré que les données peuvent aider les municipalités à mieux comprendre quelles activités pourraient avoir un impact sur la disponibilité ou la qualité de l’eau dans leur région, et à en tenir compte dans la planification des risques futurs.

La Ville de Montréal consomme le plus d’eau

Globalement, en termes de prélèvements totaux déclarés au Québec, la Ville de Montréal était la plus grande consommatrice d’eau en 2022, l’année la plus récente disponible dans l’ensemble de données. La ville de plus de deux millions d’habitants a déclaré avoir prélevé 559,2 milliards de litres d’eau pour divers services, notamment son réseau d’aqueducs, ses jardins botaniques et ses activités récréatives.

En ce qui concerne l’utilisation commerciale et industrielle de l’eau, une analyse de CBC News a révélé que le géant des mines et des métaux Rio Tinto arrive en tête.

Lorsque les prélèvements d’eau de Rio Tinto Iron et Titanium sont combinés à ceux de Rio Tinto Alcan, l’entreprise a déclaré avoir utilisé un total de 72,5 milliards de litres d’eau pour l’ensemble de ses opérations dans la province en 2022.

Cette quantité d’eau remplirait 60 milliards de coupes Stanley (la bouteille d’eau, pas le trophée).


Le ministère de l’Environnement de la province a publié les données dans le cadre de sa mise à jour de la réglementation sur l’eau, faisant suite à une promesse de campagne du gouvernement de la Coalition Avenir Québec.

Les changements sont entrés en vigueur en janvier, ce qui signifie les prélèvements d’eau sont désormais publiés pour les organisations qui utilisent au moins 75 000 litres d’eau au moins un jour par an. Ce plafond sera ramené à 50 000 litres par jour en 2026.

Le Québec est la troisième province à rendre publics les prélèvements d’eau, après l’Ontario et l’Île-du-Prince-Édouard. Certaines autres provinces, comme l’Alberta, publient la consommation d’eau par secteur, mais ne la ventilent pas par organisation individuelle.

“Nous avons besoin que chaque province fasse la même chose, car le Canada doit trouver des moyens de réglementer notre eau”, a déclaré Soula Chronopoulos, présidente d’Aqua Action, une organisation à but non lucratif basée à Montréal.

Chronopoulos, qui milite pour la protection de l’eau douce partout au Canada, a déclaré que la transparence est essentielle.

« Pour être franche, la crise climatique est une crise de l’eau, et les contraintes en eau vont avoir un impact sur les économies mondiale, nationale et régionale », a-t-elle déclaré. “Notre économie future sera limitée en eau. C’est ce que nous vivons et je pense que nous devons y faire face.”

horizon de montréal
Le Québec regorge d’eau douce, détenant trois pour cent de l’approvisionnement renouvelable mondial, y compris le vaste fleuve Saint-Laurent. Pourtant, les villes qui dépendent des eaux souterraines ont connu des pénuries. (Isaac Olson/CBC)

Frais augmentés pour la mise en bouteille de l’eau et la fabrication

Le Québec a également augmenté les redevances sur l’eau et créé un Fonds bleu qui utilisera cet argent pour financer des projets, notamment la prévention des inondations, la conservation des écosystèmes et la gestion municipale de l’eau.

Les entreprises qui utilisent de l’eau mais la rejettent dans l’environnement, comme les pâtes et papiers et les mines, verront leurs tarifs augmenter de 2,50 $ par million de litres d’eau à 35 $ par million de litres.

Les entreprises qui incorporent de l’eau dans un produit final, comme l’industrie du ciment ou l’industrie alimentaire, passeront de 70 $ par million de litres d’eau à 150 $ par million de litres, tandis que les entreprises qui produisent de l’eau en bouteille devront payer le plus : 500 $ par million de litres. .

La province a réservé un total de 500 millions de dollars sur cinq ans au Fonds bleu dans le cadre de son dernier budget, dont une partie devrait provenir de redevances. Les frais s’appliquent aux entreprises d’embouteillage d’eau, aux mines, aux carrières, à l’extraction de pétrole et de gaz et à la plupart des activités manufacturières.

Rio Tinto et l’industrie des pâtes et papiers réagissent

Dans une réponse par courriel à CBC News, Rio Tinto a déclaré qu’il publiait déjà en ligne de manière indépendante ses données sur la consommation d’eau et que sa consommation d’eau reflétait l’ampleur de ses opérations au Québec.

Jean-François Samray, président du Conseil de l’industrie forestière du Québec, a déclaré que plus de 90 pour cent de l’eau utilisée par son industrie est traitée et rejetée dans l’environnement.

Samray, dont le conseil représente les entreprises de bois d’œuvre, de pâtes, de papier et de carton de la province, a déclaré que l’industrie avait réduit sa consommation d’eau des deux tiers depuis 1981.

“Le fait est qu’il n’y a plus de fruits à portée de main. Nous avons déjà réduit ce que nous pouvions. Nous recyclons l’eau plusieurs fois”, a-t-il déclaré.


Même si les fabricants de pâtes et papiers pourraient réduire leur consommation d’eau en remplaçant les méthodes de refroidissement à base d’eau par le type de refroidissement utilisé dans un réfrigérateur, Samray a déclaré que pour y parvenir, ils devraient augmenter leur consommation d’électricité.

«Pour avoir plus d’électricité, nous avons besoin d’un décret gouvernemental disant à Hydro-Québec qu’il faut fournir de nouvelles capacités», a-t-il déclaré.

La hausse des redevances sur l’eau représente une pression financière supplémentaire par rapport à l’Ontario, a-t-il déclaré, où l’industrie de la pâte à papier, du papier et du carton est exonérée.

Les prélèvements d’eau sont auto-déclarés

Bien que les industries minières, sidérurgiques et des pâtes et papiers utilisent globalement beaucoup d’eau, une grande partie de cette eau est généralement renvoyée à la source d’origine.

«La principale préoccupation concerne les prélèvements où l’eau est ensuite incorporée dans un produit quelconque», a déclaré Dorner de Polytechnique Montréal. “Ce serait bien de savoir quelle quantité est rejetée dans l’environnement et dans quelle qualité.”

Les volumes d’eau prélevés sont auto-déclarés par les organisations. Dans certains cas, la consommation d’eau peut être basée sur des estimations plutôt que sur des mesures réelles. En fait, Législation québécoise permet une marge d’erreur de 25 pour cent dans les volumes mensuels déclarés.

Dorner, spécialisé dans la protection et la qualité de l’eau, a déclaré que disposer de données était une bonne chose, mais a ajouté qu'”il pourrait également être intéressant de s’assurer que la qualité des données est suffisante”.

Rébecca Pétrin, directrice exécutive du groupe environnemental Eau Secours, l’un des groupes qui se battent depuis des années pour obtenir la publication des données sur les retraits, a déclaré que c’était une « grande victoire » de voir les chiffres publiés.

“Il est (maintenant) beaucoup plus facile de dire : ‘OK, nous aurons un été sec, nous devons donc réduire la consommation – qui peut facilement réduire leur consommation ?'”

Une grande grange domine les terres agricoles vallonnées.
Brome-Missisquoi, un comté régional au sud de Montréal, abrite des collines et des terres agricoles, mais plus de la moitié des municipalités sont aux prises avec des problèmes d’eau. (Louis-Marie Philidor/CBC)

C’est un bon premier pas, a déclaré Pétrin, mais elle aimerait également voir des plafonds sur les volumes maximaux d’eau dans les cas où les bassins versants pourraient être affectés.

“Certaines activités minières se déroulent dans le nord, et il y a beaucoup d’eau là-bas… mais il y a des usines dans le sud du Québec, des zones agricoles, des villes et des municipalités qui ont réalisé qu’elles manquaient d’eau pendant l’été”, a-t-elle déclaré. dit.

Alors qu’une grande partie du Canada a été à l’abri des problèmes d’eau par rapport à d’autres régions du monde confrontées à des sécheresses et à des pénuries extrêmes, Chronopoulos, défenseur de l’eau douce, a déclaré qu’il était temps que le pays commence à réfléchir davantage à son utilisation de l’eau.

“Nous avons la chance d’avoir autant d’eau, mais nous ne pouvons pas tenir cela pour acquis”, a-t-elle déclaré.

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Une société minière de l’Alberta souhaite forer des milliers de puits à l’est de Winnipeg. Elle souhaite extraire du sable siliceux ultra-pur et de grande valeur. La société minière affirme que cela pourrait rapporter des milliards au Manitoba, mais certains résidents ruraux craignent que les mines de sable ne compromettent leur seule source d’eau potable.

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