Des écologistes construisent des barrages de castors pour aider à restaurer les zones humides asséchées de Columbia en Colombie-Britannique

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Les écologistes tentent de contribuer à restaurer une vaste zone de terres humides dans le sud-est de la Colombie-Britannique en faisant ce que font les castors : construire des barrages.

Les terres humides du Columbia, qui couvrent une superficie d’environ 260 kilomètres carrés dans l’East Kootenay, constituent une aire de repos et de reproduction importante pour plus de 160 espèces d’oiseaux migrateurs et d’autres animaux sauvages, comme les wapitis, les cerfs et les grizzlis, a déclaré Suzanne Bailey, présidente de les Columbia Wetlands Stewardship Partners (CWSP).

Mais la région s’assèche depuis des décennies en raison de l’activité humaine et du changement climatique, et certaines parties qui abritaient autrefois de l’eau libre toute l’année sont désormais souvent sèches en hiver et au printemps.

“Si nous n’avons pas d’eau libre, où vont tous ces oiseaux au printemps ?” » dit Bailey.

Certaines zones ont perdu plus de 16 pour cent de leurs eaux libres permanentes au cours des dernières décennies, selon Lacs vivants Canadaune organisation non gouvernementale et membre du CWSP qui œuvre à la protection des ressources en eau douce.

Ce Le manteau neigeux record de janvier est une autre préoccupation, dit Bailey, car la combinaison de la fonte des neiges saisonnière, de la fonte des neiges glaciaires et de la pluie fait monter la nappe phréatique de deux à trois mètres au printemps et au début de l’été.

Mais les équipes du CWSP et de Living Lakes Canada font ce qu’elles peuvent pour restaurer les zones humides en construisant des barrages dans les zones que les castors ont quittées.

REGARDER | Les constructeurs de barrages expliquent leur travail :

Apprendre des castors pour préserver les zones humides de la Colombie-Britannique

Alors que les zones humides du Columbia deviennent de plus en plus sèches, les défenseurs de l’environnement se tournent vers les barrages de castors artificiels pour aider à protéger l’écosystème du sud-est de la Colombie-Britannique.

Alors que les castors résident dans les zones humides, les animaux ont quitté les hautes terres de l’ouest, au pied des monts Purcell. Leurs barrages n’étant pas entretenus, l’eau a débordé et créé un ruisseau là où se trouvait autrefois la zone humide.

La reconstruction de ces petits barrages aidera à répartir à nouveau l’eau à travers la vallée, dit Bailey.

“Cela recharge les eaux souterraines. Cela fournit toutes sortes d’habitats aux organismes qui y vivent, donc une plus grande biodiversité”, a-t-elle déclaré.

“Nous sortons et nous devenons très boueux”

Connues comme analogues des barrages de castors, les structures artificielles sont constituées de poteaux de saule, d’argile, de boue, de sacs de toile de jute et de débris. Les équipes visent à réparer les barrages sur neuf sites identifiés.

“Nous sortons et nous devenons très boueux, c’est la première étape. Nous essayons de le faire de manière discrète et aussi naturelle que possible… Nous suivons simplement les instructions (des castors) parce qu’ils savent ce qu’ils veulent. que nous faisons”, a déclaré Catriona Leven, écologiste au CWSP.

Sur la photo, de gauche à droite, Jessica Holden, Kat Hartwig, Suzanne Bailey et Catriona Leven.  Les quatre femmes font partie d'une équipe qui travaille à la restauration des zones humides du Columbia, près d'Invermere, en Colombie-Britannique. Elles sont photographiées au-dessus des zones humides le vendredi 26 janvier 2024.
De gauche à droite : Jessica Holden, Kat Hartwig, Suzanne Bailey et Catriona Leven. Les quatre femmes font partie d’une équipe travaillant à restaurer les zones humides du Columbia, près d’Invermere, en Colombie-Britannique. Elles sont photographiées au-dessus des zones humides le 26 janvier. (Corey Bullock/CBC Nouvelles)

Jessica Holden, une technicienne des zones humides de Living Lakes Canada qui aide également à construire les barrages, dit que la raison pour laquelle les castors ont quitté les hautes terres est un « mystère » et qu’ils ne peuvent pas être réintroduits tant que les chercheurs ne le découvrent pas. pourquoi.

“Si nous ne savons pas pourquoi ils sont partis et pourquoi leur population s’est effondrée, nous ne voulons pas les y remettre, car la même chose risque de se reproduire”, a déclaré Holden.

Une partie de ce travail de recherche consiste à discuter avec les aînés autochtones de l’histoire de la région et à examiner l’histoire de la chasse et des terrains de piégeage, a-t-elle déclaré.

Le projet de barrage de castors fait partie d’une étude plus vaste de quatre ans portant sur 38 zones différentes des zones humides du Columbia, couvrant près de 10 pour cent de leur superficie totale.

Avec la Journée mondiale des zones humides le 2 février, les organisations espèrent faire connaître leur travail.

Des initiatives à plus grande échelle sont nécessaires, selon un responsable

Les zones humides du Columbia, qui s’étendent sur plus de 160 kilomètres de Canal Flats à Golden, sont l’une des dernières zones humides intactes d’Amérique du Nord.

En 2005, elles ont été officiellement reconnues par la Convention de Ramsar sur les zones humides d’importance internationale, un traité environnemental établi par l’UNESCO qui fournit un cadre pour la conservation et l’utilisation rationnelle des zones humides et de leurs ressources.

Cependant, environ 40 pour cent des zones humides du Columbia restent non protégées.

Sur la photo, une section des zones humides du Columbia en eaux basses.
Une section des zones humides du Columbia en basses eaux. (Partenaires d’intendance des zones humides de Columbia)

Kat Hartwig, directrice générale de Living Lakes Canada, affirme qu’elle et d’autres travaillent sur les problèmes affectant les zones humides depuis plus de 30 ans.

Elle a cité les activités humaines comme l’exploitation forestière, la construction d’un chemin de fer et les gens qui jettent des véhicules dans les zones humides comme quelques-unes des raisons pour lesquelles ces changements ont changé au fil des ans.

“Mais ce qui se passe actuellement, c’est l’exacerbation des impacts cumulatifs dus au changement climatique”, a-t-elle déclaré.

Elle dit que même si des projets comme celui du barrage de castors sont importants, il faut en faire davantage à plus grande échelle dans toutes les juridictions pour protéger la zone.

Elle dit qu’un inventaire des politiques et des plans de gestion pour les zones humides de Columbia montre qu’il existe 98 politiques différentes qui pourraient être appliquées, mais qu’elles sont retardées parce que leur mise en œuvre relève de juridictions qui se chevauchent – ​​provoquant ce qu’elle appelle des « blocages multi-juridictionnels ».

« Ainsi, non seulement nous avons des Premières Nations et des gouvernements locaux, mais aussi des gouvernements provinciaux et fédéral, ainsi que des politiques internationales, qui pourraient tous être utilisés pour veiller à la santé des zones humides », a déclaré Hartwig.

Un exemple, a-t-elle dit, est celui de Living Lakes Canada. Cadre de surveillance des eaux du bassin du Columbiaqui construit un réseau de surveillance à grande échelle dans cinq zones du bassin du Columbia.

Hartwig affirme qu’une surveillance complète et à long terme de ces bassins versants fournira les données nécessaires pour soutenir les efforts locaux et régionaux d’adaptation au climat.

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