Des dizaines d’athlètes du Nunavut dans l’incertitude quant à leur passeport à l’approche des Jeux d’hiver de l’Arctique

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Les responsables d’Équipe Nunavut affirment qu’entre 50 et 70 jeunes athlètes risquent de manquer les prochains Jeux d’hiver de l’Arctique en raison de difficultés à obtenir un passeport.

Les jeux de cette année se dérouleront dans la vallée Mat-Su en Alaska, ce qui signifie que tous les Canadiens participant aux jeux auront besoin d’un passeport valide pour traverser la frontière canado-américaine.

Mais à seulement cinq semaines des Jeux, près du quart des 291 athlètes actuels du Nunavut ont encore du mal à faire traiter leur demande de passeport.

“S’ils ne peuvent pas y aller parce qu’ils ne peuvent pas obtenir un passeport à temps, c’est très décevant pour eux”, a déclaré Mariele DePeuter, chef de mission d’Équipe Nunavut, ajoutant que de nombreuses candidatures ont été renvoyées pour des erreurs mineures.

“De toute évidence, nous avons beaucoup de gens dont l’anglais est la deuxième langue, et il leur manque juste une étape très simple lors de la demande. Ou bien ils ont eu des problèmes pour obtenir la pièce d’identité avec photo ou l’acte de naissance, même pour pouvoir demander le passeport.

DePeuter a déclaré qu’aucun sport d’équipe ne risque de ne pas pouvoir concourir en raison d’un manque de joueurs. Les entraîneurs de l’équipe de hockey masculin des moins de 15 ans du Nunavut, qui a remporté la médaille de bronze aux Jeux de 2023, ont déclaré à CBC News que six de leurs joueurs attendaient toujours leur passeport.

Des supporters dans les tribunes.
Les spectateurs encouragent l’équipe Nunavut aux Jeux d’hiver de l’Arctique de 2023. (Evan Mitsui/CBC)

Et tandis que les officiels de l’équipe du Nunavut font pression sur leurs athlètes depuis l’automne pour qu’ils entament le processus de demande, DePeuter a déclaré que les difficultés liées à l’obtention d’un passeport sont un problème connu depuis novembre. Ce qui complique les choses, c’est que la sélection des équipes n’aurait pas pu avoir lieu plus tôt, a-t-elle déclaré, en raison du calendrier des précédents Jeux d’hiver de l’Arctique en 2023, soit un an plus tard qu’ils ne l’auraient été autrement.

“Il y a eu un véritable manque de bénévoles pour que les organisations sportives se mobilisent après ces Jeux (de 2023) et se préparent pour d’autres Jeux qui n’auraient lieu que dans 12 mois”, a déclaré DePeuter.

Le bureau du député de Service Canada alerte

La question a été portée devant la Chambre des communes mercredi alors que la députée du Nunavut, Lori Idlout, a profité de son temps de parole pendant la période des questions pour souligner la question primordiale des difficultés liées aux demandes de passeport au Nunavut.

“Les familles sont désormais obligées de payer des milliers de dollars pour voyager vers le Sud afin d’obtenir leur passeport plus rapidement ou de ne pas concourir du tout”, a-t-elle déclaré aux parlementaires.

S’adressant à CBC News, Idlout a déclaré que son bureau aidait les athlètes à traiter les demandes de passeport en les envoyant à son bureau de député à Iqaluit, citant des inquiétudes concernant les récentes difficultés dans la prestation de services au Bureau de poste d’Iqaluit. Son personnel apporterait ensuite les demandes en personne, à un bureau de Service Canada à Ottawa ou à Gatineau, au Québec.

Une femme, vue de côté, lit une question sur une feuille qu'elle tient dans les mains.
La députée du Nunavut, Lori Idlout, vue ici à la Chambre des communes en décembre, a déclaré aux parlementaires cette semaine que certaines familles du Nunavut sont « obligées de payer des milliers de dollars pour prendre l’avion vers le Sud afin d’obtenir rapidement leur passeport ou de ne pas concourir du tout ». (La Presse Canadienne/Sean Kilpatrick)

Idlout a déclaré avoir déposé environ 20 à 30 demandes avant de recevoir une lettre de Service Canada en novembre ou décembre interdisant à son personnel d’apporter en personne les demandes aux centres Service Canada.

“Ils ont commencé à alerter notre bureau et ont rendu plus difficile pour notre bureau d’aider les athlètes à obtenir leur passeport”, a déclaré Idlout. “D’après ce que je comprends, nous aidions tellement d’applications que cela semblait être une activité inhabituelle de leur point de vue.”

Manque de langues inuites

Mais Idlout affirme que ce problème est synonyme du manque général de prestation de services au Nunavut, particulièrement en ce qui concerne les formulaires et les services disponibles en inuktitut.

« Un autre obstacle majeur de Service Canada est que la correspondance est envoyée uniquement en anglais et en français, de sorte que de nombreux Inuits ne lisent aucune de ces langues », a déclaré Idlout, ajoutant qu’elle aimerait voir au moins l’un des trois bureaux du Nunavut de Service Canada. bureaux équipés pour traiter les demandes de passeport.

Dans une déclaration à CBC News, le bureau du ministre des Services aux citoyens, Terry Beech, a déclaré qu’il était conscient des défis et reconnaissait bon nombre des problèmes soulevés par Idlout et DePeuter, comme les difficultés à obtenir une pièce d’identité avec photo et les barrières linguistiques.

“Pour répondre à ces préoccupations, nous gérons les candidatures au cas par cas et proposons une assistance via différents canaux”, indique le communiqué.

“Nous encourageons nos clients à visiter nos services de passeport de 20 jours (plus le délai d’envoi par la poste) disponibles à Iqaluit, Rankin Inlet et Cambridge (Bay), ou à l’un de nos 13 sites de sensibilisation programmés.”

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