Dans un camping-car à l’extérieur d’un Walmart de Colombie-Britannique, une personne âgée rêve d’un logement

[ad_1]

Keith Light, 77 ans, dit qu’il a passé le réveillon du Nouvel An à essayer de faire fonctionner le moteur de son véhicule récréatif – devant un Walmart à East Vancouver – pour rester au chaud, tout en essayant d’imaginer des temps meilleurs à venir.

“Je viens de m’allonger ici et j’ai visualisé BC Housing m’appelant et me disant : ‘Nous avons une place pour vous'”, a déclaré l’ancien ouvrier du bâtiment.

Light est sur la liste d’attente de BC Housing pour un logement subventionné depuis deux ans, et chaque fois qu’il contacte l’agence, le personnel lui demande de revenir dans six mois.

Il fait partie d’une vaste population de personnes âgées vivant dans la pauvreté ou au bord de la pauvreté en Colombie-Britannique, où les coûts de logement toujours élevés exacerbent les malheurs du coût de la vie à l’échelle nationale.

Les statistiques montrent que les personnes de 65 ans ou plus dans la province sont deux fois plus susceptibles que les adultes plus jeunes d’être classées comme ayant un faible revenu en 2021. Mais 20 ans plus tôt, c’était l’inverse.

Les taux de faible revenu parmi les personnes âgées de la Colombie-Britannique ont presque doublé depuis 2001 et sont près de sept fois plus élevés qu’en 1996, selon les données gouvernementales.

Un vieil homme portant une veste rouge pose devant un camping-car dans des conditions enneigées.
Light possédait une maison sur l’île Pender, mais l’a vendue pour déménager dans la région métropolitaine de Vancouver. (Ethan Cairns/La Presse Canadienne)

Light avait autrefois une maison sur l’île Pender, à 40 minutes en ferry de Swartz Bay, sur l’île de Vancouver.

Après l’avoir vendu, déménagé dans la région métropolitaine de Vancouver et remboursé ses dettes, Light n’avait plus grand-chose, alors il a acheté le camping-car pour 19 000 $ tout en vivant avec une pension mensuelle de 1 900 $.

À ses problèmes financiers s’ajoutent les contraventions de stationnement, coûtant chacune 70 $. Light en a payé certains et a déclaré qu’il économisait pour payer le reste.

« Revirement dramatique »

Les défenseurs des personnes âgées de la Colombie-Britannique affirment que la hausse du coût de la vie, associée à la stagnation des revenus de retraite du gouvernement, pousse davantage de personnes âgées dans la pauvreté et dans l’itinérance.

La pension de vieillesse mensuelle pour les personnes de plus de 75 ans peut atteindre 784,67 dollars, tandis que le supplément de revenu garanti pour une personne seule peut atteindre 1 065,47 dollars, pour un total de 22 201,68 dollars par an.

Un rapport de 66 pages intitulé Aging in Uncertainty: The Growing Housing Crisis for BC Seniors, publié fin novembre par Centraide BC, cite des données de Statistique Canada montrant que plus d’une personne âgée sur six en Colombie-Britannique en 2021 avait un faible revenu après impôt, défini comme 50 pour cent ou moins que le revenu médian ajusté après impôt des ménages privés.

Il s’agit d’un « renversement spectaculaire » par rapport à il y a trois décennies, lorsque les personnes âgées avaient les taux de faible revenu les plus bas de tous les groupes d’âge, a déclaré United Way.

Le rapport indique qu’en 2001, seulement 8,6 pour cent des personnes âgées de plus de 65 ans dans la province appartenaient à la catégorie des faibles revenus, comparativement à 16 pour cent des adultes plus jeunes. En 2021, 15,2 pour cent des personnes âgées appartenaient au groupe à faible revenu, contre 8,1 pour cent des adultes plus jeunes.

En 1996, seulement 2,2 pour cent des personnes âgées appartenaient au groupe à faible revenu.

Le rapport de Centraide indique également qu’une personne âgée sur quatre en Colombie-Britannique avait un revenu après impôt inférieur à 21 800 $ en 2020.

La première édition9h14Davantage de logements subventionnés et de soutiens financiers sont nécessaires pour prévenir l’itinérance chez les personnes âgées, selon un rapport

Un nombre croissant de personnes âgées vivent dans des situations dangereuses ou sont au bord de l’itinérance dans cette province, selon un nouveau rapport de Centraide.

« Absolument irrespectueux dans la façon dont les seniors sont traités »

Carole Fawcett, une conseillère à la retraite de 75 ans et écrivaine indépendante de Vernon, en Colombie-Britannique, dit qu’il est « bizarre » qu’elle gagne moins qu’une personne travaillant 40 heures par semaine au salaire minimum.

Fawcett a un revenu mensuel de 1 800 $ provenant de la Sécurité de la vieillesse et du Régime de pensions du Canada. Elle souffre également de leucémie lymphoïde et de maladie pulmonaire obstructive chronique.

“C’est absolument irrespectueux de la manière dont les personnes âgées sont traitées par le gouvernement dans la mesure où nous n’avons pas vraiment de quoi vivre avec dignité et respect”, a déclaré Fawcett.

Laura Kadowaki, coordonnatrice des programmes et des opérations chez United Way BC, a déclaré que l’étude s’était inspirée de fournisseurs de services de première ligne qui décrivaient des personnes âgées dans des situations désastreuses.

« L’un des aspects troublants de la situation est que, dans le passé, nous avons constaté que les prestations de revenu faisaient souvent un assez bon travail pour éloigner les personnes âgées de la situation de faible revenu, les maintenir dans un logement et répondre à leurs besoins », a déclaré Kadowaki.

Mais ces dernières années, il y a eu un « changement très important », a-t-elle déclaré, les allocations de revenus n’arrivant plus à suivre le rythme des besoins des personnes âgées.

Les personnes âgées interrogées pour le rapport ont décrit vivre sans abri ou dans des situations de logement dangereuses, par exemple, vivre avec des membres de leur famille violents, vivre dans des voitures ou des casiers de stockage, camper dans les bois et vivre sans chauffage ni électricité.

Kadowaki a déclaré qu’un employé d’agence de première ligne lui a dit qu’environ la moitié de ses clients étaient si bouleversés qu’ils disaient ne pas être sûrs de vouloir vivre.

“C’est quelque chose qui m’a vraiment touché et c’est quelque chose que vous ne voulez jamais entendre… (cela) illustre l’impact que cette crise a sur les personnes âgées de toute la Colombie-Britannique.”

Une femme blanche plus âgée portant une tuque sourit.
Sharon Elliott est photographiée à Vancouver le 7 janvier. Elle reçoit une pension mensuelle d’environ 1 770 $, mais après les dépenses de physiothérapie, de loyer et de médicaments, elle dit qu’il ne lui reste « plus rien pour la nourriture ». (Ethan Cairns/La Presse Canadienne)

Sharon Elliott, 75 ans, résidente de Vancouver, a travaillé comme serveuse jusqu’en octobre dernier, lorsqu’elle a subi une opération à la colonne vertébrale qui l’a empêchée de revenir.

Elle reçoit une pension d’environ 1 770 dollars par mois, mais après les dépenses de physiothérapie, de loyer et de médicaments, « il ne restait plus rien pour se nourrir ».

Elle a déclaré que la pension n’est pas un revenu pour « vivre », mais pour « mourir ».

Une femme blanche plus âgée portant une tuque sourit.
Elliott a lancé le mouvement Tin Cup pour attirer l’attention sur le fait que de nombreuses personnes âgées de la Colombie-Britannique ont du mal à s’en sortir. (Ethan Cairns/La Presse Canadienne)

Elliott a lancé un groupe de défense des personnes âgées appelé Tin Cup Movement et a organisé un rassemblement devant l’hôtel de ville de Vancouver en septembre, appelant à ce que les personnes âgées reçoivent un « revenu décent » qui reflète le coût de la vie.

Le nom du groupe vient d’une rencontre avec une autre personne âgée, qu’Elliott a déclaré avoir vue ramasser des canettes dans les poubelles.

“Ayez foi et tenez bon”

De retour à l’extérieur de Walmart, Light a déclaré qu’il envisageait d’emprunter de l’argent à sa sœur pour acheter un camping-car afin de réduire la taille de son camping-car. Le véhicule plus petit faciliterait les déplacements et éviterait les contraventions de stationnement, espérait-il.

Il envisage également d’imprimer des cartes de visite annonçant ses services de bricoleur et de réparateur à déposer dans les boîtes aux lettres.

Pourtant, Light a déclaré qu’il se considérait chanceux d’avoir un toit au-dessus de sa tête.

Un vieil homme portant une veste rouge pose devant un camping-car dans des conditions enneigées.
Keith Light, qui envisage de passer de son camping-car à un camping-car, dit qu’il se considère toujours chanceux d’avoir un toit au-dessus de sa tête. Il dit sympathiser avec les gens qui attendent un logement convenable depuis plus longtemps que lui. (Ethan Cairns/La Presse Canadienne)

Il sympathisait avec les « centaines et centaines » de personnes qui attendent un logement convenable depuis plus longtemps que lui.

“Il faut juste avoir la foi, tenir bon et… continuer.”



[ad_2]

Source link

Scroll to Top