Comment une équipe de recherche de l’Alberta travaille avec les communautés autochtones pour récupérer leurs terres

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Un groupe de chercheurs offre une expérience pratique aux membres des communautés autochtones pour leur apprendre à surveiller les efforts de restauration des sociétés pétrolières et gazières sur leurs terres traditionnelles.

Le Centre de recherche boréale du NAIT, basé à Peace River, enseigne aux communautés l’écologie forestière, l’identification des graines et la restauration des tourbières, le tout dans le but de récupérer leurs terres.

« Les activités initiales… consistaient à former les membres de la communauté pour qu’ils soient ce que nous appelons des gardiens, qu’ils comprennent comment fonctionne la remise en état des terres, qu’ils soient capables de parler aux industries travaillant dans leur région pour voir si elles font du bon travail », a déclaré Jean-Marie Sobze, gestionnaire de la technologie des plantes et des semences au Centre de recherche boréale.

Après un été d’incendies de forêt sans précédent au Canada qui ont brûlé plus de 18 millions d’hectares, les efforts en faveur du reboisement sont plus importants que jamais, a déclaré Sobze.

“La forêt elle-même est très importante… nous connaissons le rôle qu’elle joue dans la régulation de notre climat”, a déclaré Sobze.

“Si nous n’avons pas de gens qui s’engagent à restaurer cette forêt, avec le temps, nous allons perdre de plus en plus de forêts, ce qui aura un impact sur notre climat.”

Jusqu’à présent, l’équipe a travaillé avec les communautés des Premières Nations et métisses de l’Alberta et de la Colombie-Britannique.

L’équipe adopte une approche pratique, la salle de classe étant l’arrière-cour de la communauté.

Femme tenant une lame, triant les graines.  Des contenants de graines sont placés au premier plan.
Debbie Apsassin, de la Première Nation de Blueberry River, triant des graines au Centre de recherche boréale du NAIT, à Peace River, en Alberta. (Soumis par Bess Legault)

«Je travaille avec Mère Nature, donc c’est ce que j’aime, c’est… faire ce type de travail et simplement apprendre à connaître le territoire d’où je viens», a déclaré Jerrilynn Apsassin, qui a suivi le programme de formation de Blueberry River First. Nation du nord de la Colombie-Britannique

“Une grande partie du travail vise essentiellement à guérir la terre.”

Le programme a été lancé dans la Première Nation de Blueberry River en collaboration avec Grandmothers Greenhouse, une startup écologique lancée par la communauté.

“C’était vraiment agréable de voir cette combinaison de la science occidentale et du savoir traditionnel se réunir et renforcer réellement les connaissances détenues par les deux, car nous parlons en quelque sorte la même langue depuis des endroits différents”, a déclaré Bess Legault, directrice générale de Grandmothers Greenhouse. .

Surveillance de l’industrie

Le programme NAIT forme les membres des communautés autochtones à être capables de surveiller les projets pétroliers et gaziers dans leur région, afin de garantir que les terres reviennent à leur état d’origine.

Alors que les sociétés pétrolières et gazières commencent à assainir les terres près de la Première Nation de Blueberry River, Apsassin dit qu’il est important qu’une personne de sa communauté soit là pour surveiller les travaux en cours.

“Ce que nous faisons, c’est travailler avec les leaders de l’industrie, les rencontrer, puis ils travailleront côte à côte tout au long du processus de guérison de la terre”, a déclaré JerriLynn Apsassin.

Une femme avec des lunettes portant une casquette de baseball noire et une femme portant un sweat-shirt gris et des lunettes souriantes, posant devant une rangée d'arbres.
Jenna Apsassin et sa sœur JerriLynn Apsassin sur les terres de la Première Nation de Blueberry River dans le cadre du programme du Centre de recherche boréale du NAIT, pour en apprendre davantage sur les semences et la remise en état des forêts. (Soumis par Jenna Apsassin)

Jenna Apsassin, sœur de JerriLynn, se souvient du moment où le cours les a emmenés sur le terrain, pour voir comment l’industrie pétrolière et gazière affecte leur communauté.

« Nous marchions dans la brousse et, bien sûr, il y a là une toute petite usine qui est totalement fermée… elle est juste là », a déclaré Jenna Apsassin.

“Il doit revenir à son état d’origine s’ils en ont fini avec ça.”

Zones de semences provinciales

En 2010, le gouvernement provincial de l’Alberta a modifié les directives d’assainissement que les sociétés pétrolières et gazières doivent suivre, les obligeant à procéder à un nettoyage plus complet des sites.

Sobze dit que l’assainissement peut être plus compliqué si la province a des règles claires sur les graines qui peuvent être plantées dans quelle région.

“En Alberta, nous avons ce que nous appelons des zones de semences… ce ne sont que des zones écologiques que la province a développées pour empêcher les gens (de déplacer) les semences d’une zone de semences à une autre”, a déclaré Sobze, qui, selon lui, restreint la façon dont des mesures correctives peuvent être apportées.

Il dit qu’il est important que les peuples autochtones surveillent les efforts de restauration, car ce sont eux qui connaissent le mieux leurs terres traditionnelles.

Un groupe de personnes regardant trois morceaux de papier brun recouverts de cônes d’aulne.
Ryan O’Neil du Centre de recherche boréale du NAIT à Peace River montrant des cônes d’aulne aux habitants de la Première Nation de Blueberry River, en Colombie-Britannique. (Soumis par Bess Legault)

JerriLynn Apsassin dit que la Colombie-Britannique possède également des zones de semences et qu’il est important qu’elle soit là pour veiller à ce que son territoire soit ramené à son état naturel.

“En tant qu’humains, au fil du temps, nous avons causé des dégâts et je suis heureux de savoir que je peux faire une différence sur notre territoire en le ramenant à son état naturel avant qu’il ne soit perturbé”, a déclaré Apsassin.

Pour sa sœur Jenna Apsassin, s’impliquer dans le programme NAIT signifie créer un avenir meilleur pour les générations à venir.

“Je veux apprendre, je veux m’impliquer et si c’est quelque chose que ma communauté commence à faire, je veux m’assurer d’en faire partie et d’en tirer des leçons… de cette façon, cela aidera également les générations futures”, “, a déclaré Jenna Apsassin.

Le projet de recherche boréale du NAIT basé à Peace River recevra un financement de 696 404 $ du ministère de la Technologie et de l’Innovation de la province. Le mois dernier, la province a annoncé un fonds de 3,6 millions de dollars pour la recherche postsecondaire stimulant l’innovation et la technologie.

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